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Por competencia de los genéricos

Los fabricantes de medicamentos suben los precios

Los fármacos que pierden la protección de la patente a menudo aumentan sus precios.

In English | Los precios de algunos medicamentos de marca muy populares y muy utilizados por hombres y mujeres mayores, han subido desmesuradamente: se trata de los medicamentos cuyas patentes están cerca de expirar. ¿Por qué? Según dos nuevos informes, los fabricantes tienden a aumentar los precios de los medicamentos dentro del año en que perderán sus derechos exclusivos de marketing.

Porcentaje de la variación anual en el precio del Flomax

— iStockphoto. Source: Thomson Reuters MarketScan

Pero esto tiene un lado positivo para el consumidor, y es que hay una cantidad inusitada de medicamentos recetados de primeras marcas que perderán las protecciones que les brindan sus patentes en los próximos años, lo que dará paso a las versiones genéricas que cuestan mucho menos.

Entre los medicamentos más importantes cuyas patentes caducarán este año se encuentran Lipitor (para tratar el colesterol alto), Xalatan (glaucoma) y Zyprexa (esquizofrenia). En el 2012, está previsto que expiren las patentes para Clarinex (alergias), Lexapro (depresión), Avandia (diabetes), Plavix (trombosis), Seroquel (psicosis) y varios fármacos usados para combatir el colesterol y la presión sanguínea alta.

Según un análisis realizado por AARP Rx Price Watch Report (Informe de vigilancia de los precios de los medicamentos recetados), publicado hoy, los precios de los medicamentos de marca aumentan considerablemente alrededor de un año antes de enfrentar la competencia de los genéricos.

En el informe, se sugiere que una de las razones del aumento es “la cantidad sin precedente de medicamentos que perderán la patente y deberán enfrentar la competencia de los bajos precios de los genéricos en los próximos años, lo que podría haber llevado a algunos fabricantes a aumentar sus precios en un esfuerzo por mantener los ingresos corporativos y las ganancias”.

Desde el 2004, AARP ha hecho un seguimiento acerca de los precios minoristas de los medicamentos más utilizados. En el nuevo informe, se observa que “el precio minorista de los medicamentos de marca que enfrentaron la competencia de genéricos en el 2010, había aumentado el 51%… entre fines del 2004 y fines del 2009”, lo que equivale a un aumento promedio de $762 por un año de tratamiento entre esas dos fechas.

Y, según el informe, “gran parte de este aumento tuvo lugar en los dos años” previos a la aparición en el mercado de las versiones genéricas de menor costo.

Por ejemplo, el primer medicamento genérico para el tratamiento del agrandamiento de la próstata, Flomax, entró al mercado el año pasado. Los investigadores de AARP observaron que, en el 2008 y 2009, los últimos dos años en los que contó con la protección de la patente, el precio del Flomax registró dos aumentos: un 17% en el 2008 y un 24,8% en el 2009.

Respalda estos hallazgos un nuevo análisis de precios de los 15 fármacos más vendidos, realizado por Thomson Reuters MarketScan, que midió el costo promedio de una dosis diaria a partir de los pagos que realizan las compañías de seguros. Se encontraron aumentos de precios mucho más altos en el 2010 que en años anteriores.

Por ejemplo, los pagos por Lipitor aumentaron un 11,4% el año pasado, en comparación con el 5% en cada uno de los cinco años previos. Los pagos por Seroquel fueron mucho más altos aun: un 16,5%. “El análisis indica que los fabricantes de medicamentos están tratando de ganar la mayor cantidad de dinero posible con los medicamentos más usados, antes de que sus patentes expiren, a la vez que aprovechan el hecho de que la ley de reforma del sistema de salud del año pasado no puso un límite a los precios de los medicamentos”, informa Reuters.

Mire lo que ocurrirá en el futuro cercano. >>

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