Tratamientos

Medicamentos para la artritis y sus efectos secundarios

Conoce además los tipos de artritis y sus síntomas.

Los efectos secundarios de los medicamentos de la artritis

— Foto: Getty Images

Una de las afecciones más comunes del ser humano es la artritis, o digamos mejor, las artritis, en plural, porque existen decenas de tipos de artritis.

La palabra artritis proviene del griego artros, que significa articulación o coyuntura e itis, que significa inflamación. Artritis entonces, no es más que la inflamación de una articulación.

Algunos ejemplos de artritis son la artrosis, osteoartritis o artritis del envejecimiento (que es el tipo más común), la artritis reumatoide o artritis deformante, la gota, la artritis asociada al lupus y a la psoriasis, y la artritis infecciosa.

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En general, las artritis, independientemente de su causa presentan varios síntomas comunes:

  • Dolor
  • Tumefacción o hinchazón
  • Limitación del uso de la coyuntura
  • El enrojecimiento de la coyuntura, aunque no ocurre siempre

Debido a que el síntoma más importante de las artritis es el dolor que limita el uso de la articulación, los medicamentos que comúnmente se usan para mitigar los síntomas son los analgésicos y antiinflamatorios, medicamentos de los que nos ocuparemos en esta columna.

Medicamentos y sus efectos secundarios

Analgésicos. Debido a que durante muchos años, el opio, un producto natural obtenido de la planta de la amapola fue el analgésico natural más potente, los analgésicos modernos se clasifican en dos grupos: aquellos que son derivados del opio (opiáceos) y aquellos que no lo son (no opiáceos). Los analgésicos no opiáceos más usados son la aspirina y el acetaminofén, mientras que la morfina y los derivados sintéticos de la morfina son los opiáceos más usados.

·         La aspirina es un medicamento con múltiples usos. Además de su poder analgésico y antiinflamatorio, puede usarse para la prevención de cánceres digestivos (estómago y colon) y de un segundo infarto cardiaco.

Efecto secundario: El principal es la hemorragia del estómago, complicación más dependiente de la dosis total de la aspirina que del tiempo de uso del medicamento.

·         El acetaminofén es uno de los analgésicos más usados y está presente en más de 600 medicamentos que se venden con o sin receta médica. Es muy común por ejemplo, en medicinas para el resfriado y la  gripe.

Efecto secundario: Debido a que el acetaminofén puede ser tóxico para el hígado, especialmente si se combina con alcohol, recientemente la FDA recomendó al público que evite tomar más de dos medicamentos que contengan acetaminofén.

·         Los analgésicos opiáceos son muy potentes y controlados. Solo se venden con una receta médica, la cual debe ser expedida por un médico especialmente licenciado.

Efectos secundarios: Pueden ser severos e incluyen náuseas y estreñimiento, además de que tienen un enorme potencial de causar adicción.

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