¿Vives con diabetes tipo 2? ¿Necesitas apoyo?

Descubre esta comunidad en línea que busca educarte y ayudarte.

Enfermera haciendo la prueba de azúcar a una paciente

— Terry Vine/Blend Images/Getty Images

¿Sabías que la diabetes nos afecta a los hispanos más que a otros grupos étnicos? El 40% de los adultos estadounidenses está en riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 a lo largo de su vida y ese porcentaje se eleva en un 50% entre los hispanos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Agrava la situación que muchos no tienen seguro médico y por lo tanto no se realizan los exámenes preventivos. Lo peor es que la diabetes es una enfermedad silenciosa y es además un estigma en nuestra comunidad, según plantea Mila Ferrer, gerente de comunidad y medios sociales de la organización Diabetes Hands Foundation (DHF). Principalmente por estas razones, muchos casos no son diagnosticados hasta que los síntomas son muy graves. Hablamos con Ferrer, cuyo hijo Jaime tiene diabetes tipo 1, sobre la organización que representa y cómo ellos ayudan a la comunidad latina con diabetes.

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¿Por qué consideras que la diabetes es un estigma?

Porque, lamentablemente, la diabetes tipo 2, —recordemos que hay dos tipos, la diabetes tipo 1 es una enfermedad autoinmune— mucha gente la relaciona con el sobrepeso. Y es cierto que el sobrepeso y la obesidad son dos factores de riesgo, pero lo que sucede es que muchas personas piensan que se han buscado la enfermedad. La gente piensa, ‘Ah, tienes diabetes; es tu culpa por estar gordo’. Y esto provoca que estas personas con sobrepeso y con síntomas no lo quieran decir y se tarden en buscar ayuda.

¿De qué se trata la campaña Big Blue Test de este año?

Hacemos esta campaña anualmente, pero cada año escogemos una comunidad diferente. Este año escogimos la comunidad hispana porque las cifras de diabetes entre los hispanos están creciendo a pasos agigantados. Con esta campaña Big Blue Test buscamos crear conciencia entre las personas con diabetes acerca de los beneficios de la actividad física y las motivamos a que la incluyan como parte de su rutina diaria, aunque sea solo un poco. En el mes previo al Día Mundial de la Diabetes, 14 de noviembre, invitamos a las personas a medir su azúcar en la sangre, a hacer alguna actividad física por 14 a 20 minutos y a volver a medir su glucosa. Los resultados se comparten en internet y cada uno genera una donación para organizaciones comunitarias que brindan servicios a las personas necesitadas que padecen la condición.

¿Cómo nace Diabetes Hands Foundation?

Bueno, todo comenzó gracias a un hispano, Manny Hernández, un venezolano con diabetes tipo 1, quien fundó junto con su esposa (Andreina Davila) una comunidad en línea, primero en inglés y luego en español. La comunidad creció tanto que en 2008 fundaron Diabetes Hands Foundation, una organización sin fines de lucro con el objetivo de reunir a personas afectadas por la diabetes, del tipo que sea. Antes era solo una comunidad en línea pero ahora hacemos eventos comunitarios. Tenemos tres programas principales, dos comunidades en línea —TuDiabetes.org y EsTuDiabetes.org— la campaña del Big Blue Test, y Diabetes Advocates.

Las comunidades en línea ofrecen apoyo e información, las 24 horas del día, los siete días de la semana, para que puedan cuidar mejor de sí mismos, evitar el aislamiento social y el estrés que implica vivir con una condición crónica. De hecho, muchas veces quien primero busca ayuda es un familiar. Es completamente gratis. Allí pueden hablar y compartir con otras personas que ya han pasado antes por lo que estás pasando. Si yo te empodero, tú comienzas a ver un cambio positivo y eso te inspira a empoderar a otros. También, tenemos Diabetes Advocates, un programa que busca educar a la comunidad a tomar roles activos al momento de exigir mejores servicios, coberturas médicas y acceso a educación y mejores tratamientos.

¿Cómo se aseguran de que la información que se comparte es apropiada?

Quiero aclarar que la ayuda que brindamos no suplanta de ninguna manera la visita al médico ni la educación médica. Sin embargo, contamos con un doctor que trabaja como voluntario. Como parte de la junta directiva tenemos otros médicos y educadores. Tenemos una psicóloga, Mariana Gómez, quien vive con diabetes tipo 1 desde hace 30 años y es parte de nuestro equipo.

¿Un consejo para las personas con diabetes o que sospechan que pudieran tener diabetes y aún no se animan a enfrentarlo?

El mensaje más importante es que entiendan que la diabetes, ya sea tipo 1 o 2 es una condición manejable. No es una sentencia de muerte. Aunque las consecuencias de una diabetes mal manejada pueden ser mortales, eso se evita con educación. Las personas con diabetes tienen que combinar monitoreo y medicamentos, pero eso no te impide disfrutar la vida. No tienes que dejar de comer tus comidas favoritas. Por ejemplo, yo soy de Puerto Rico y mi esposo es cubano. Para nosotros la vida no es posible sin arroz y frijoles, pero tenemos un niño que a los tres años fue diagnosticado con diabetes tipo 1. Lo que hacemos es sustituir el arroz blanco por arroz integral y así hacemos pequeños cambios saludables, pero que igual nos satisfacen. Y si un día tienes ganas de comerte un helado te lo puedes comer, pero si normalmente caminas una vuelta a la manzana ese día das dos vueltas. La actividad física es lo que más te ayuda a mantener a raya los rangos de glucosa.

 

Mila Ferrer es también la fundadora del blog Jaime, mi dulce guerrero; espacio dedicado a educar y brindar apoyo a niños que padecen diabetes tipo 1 y sus familiares.

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