Lo que tu boca dice sobre tu salud

Tu dentista podría alertarte sobre osteoporosis, diabetes o reflujo ácido.

Persona en el dentista

La boca puede dar pistas sobre trastornos alimentarios, osteoporosis y otras enfermedades. — Getty Images/Cultura RF

In English | Cuando abres la boca y dices "ahhhh", el dentista puede deducir mucho sobre tu salud, y no solo si estás o no usando hilo dental regularmente o si tienes una carie. Tus encías, dientes, boca, lengua, aliento y garganta proveen claves acerca de tu salud general.

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Según nuevas investigaciones de Johns Hopkins University, menos de la mitad de los adultos de 65 años o más han consultado a un dentista en el año anterior, pero las revisiones regulares son importantes para mantener más que la higiene dental. A continuación, siete enfermedades sorprendentes que tu dentista puede detectar.

Disfunción eréctil. Si eres un hombre con una enfermedad crónica de encías, tu dentista podría decirte que tu vida sexual también puede ser afectada. Un análisis de cinco estudios de 213,000 pacientes entre las edades de 20 y 80 años, publicado en el International Journal of Impotence Research, encontró que la disfunción eréctil era casi dos veces más común en hombres con periodontitis —una infección bacteriana crónica— que en hombres que no padecían de la infección. Debido a la inflamación que causa, la enfermedad de encías también ha sido relacionada con un riesgo más alto de padecer enfermedades del corazón. La buena noticia es que un estudio publicado en el 2013 encontró que tratar la enfermedad de encías pareció disminuir los síntomas de la disfunción eréctil después de tres meses.

Reflujo ácido. Quizás pienses que es solo un poco de indigestión, pero tu dentista podría ser el primero en decirte que padeces de una enfermedad más seria llamada enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE), y que deberías hacerte una revisión médica. Cuando hay una filtración de ácido estomacal en el esófago, y a veces en la boca, puede erosionar el esmalte de los dientes posteriores, al igual que causar mal aliento e inflamación en la garganta, dice Noreen Myers-Wright, de Mailman School of Public Health en Columbia University. La ERGE no solo puede hacer que los dientes sean más susceptibles al deterioro, sino que podría causar cáncer de esófago.

Diabetes. Si tienes mal aliento, encías inflamadas o sangras, sequedad bucal, úlceras y dientes flojos, esto podría ser una señal de diabetes, en especial si los síntomas permanecen aun cuando cuidas bien de tu boca. Tu dentista puede recomendar que te hagas una prueba de sangre para detectar diabetes. La diabetes puede hacerte más susceptible a la enfermedad de encías, lo que a su vez puede dificultar el control de los niveles de azúcar en la sangre, según el dentista Brian Nový del DentaQuest Institute, una organización nacional sin fines de lucro, basada en Massachusetts, que promueve la mejora de las prácticas del cuidado dental. Si tu aliento huele a frutas o a acetona (lo que se encuentra en el quitaesmaltes), esto puede indicar una complicación seria de la diabetes, llamada cetoacidosis, en la cual los niveles de azúcar en la sangre están peligrosamente altos.

Cáncer bucal. Como parte de tu chequeo dental de rutina, tu dentista debe examinar tu cara, cuello, labios, boca, lengua, garganta, glándulas salivales y ganglios linfáticos para detectar anormalidades que podrían indicar cáncer, según la American Dental Association (ADA). Verificar si hay algún cambio en la suavidad y el color del interior de la garganta podría ayudar a detectar el cáncer de orofaringe relacionado con el papilomavirus humano (PVH), añade Nový. Los datos gubernamentales demuestran que estos tipos de cáncer relacionados con el PVH están aumentando, en especial entre hombres. Sally Cram, portavoz de la ADA y periodoncista en Washington D.C., añade que los pacientes no deben ignorar la hinchazón o manchas rojas en la lengua que no desaparecen dentro de dos semanas. "Si fumas, mascas tabaco o bebes más de dos bebidas alcohólicas al día, podrías estar en mayor riesgo de padecer cáncer bucal", dice ella. También deberías dejarle saber al dentista sobre cualquier problema que tengas al tragar, masticar o mover tu mandíbula, lo que podría estar conectado con el cáncer.

Masticar hielo y otros malos hábitos. Masticar hielo es algo que nunca debes hacer, y tu dentista puede deducir que tienes este mal hábito (y otros) al ver las pequeñas fracturas y grietas en tus dientes, dice Cram. Lo mismo aplica a masticar granos de palomitas de maíz o huesos de frutas como melocotones, ciruelas o albaricoques, o utilizar tus dientes como una herramienta para abrir botellas o bolsas plásticas, todo lo que pone demasiada presión en los delicados bordes de tus dientes y puede causar roturas. Si haces alguna de estas cosas, deja de hacerlas.

Trastornos alimentarios. Puede que aquellas personas con bulimia o anorexia intenten ocultar su enfermedad, pero un dentista la puede detectar debido a que los vómitos frecuentes pueden causar que el ácido estomacal erosione el esmalte interior de los dientes frontales superiores, afirma Myers-Wright. Tu dentista también puede determinar si no estás llevando una dieta saludable. La mala nutrición puede revelarse en la sequedad bucal y encías sangrantes.

Osteoporosis. Nuestros huesos se vuelven menos densos y más vulnerables a fracturas a medida que envejecemos. Las radiografías dentales pueden demostrar señales de pérdida de densidad ósea en la mandíbula y en el área de hueso que sujeta los dientes. La pérdida de dientes también es un síntoma: las mujeres con osteoporosis son tres veces más propensas a perder dientes que aquellas que no padecen de la enfermedad, según los National Institutes of Health. Los bifosfonatos, un tipo de medicamento para tratar la osteoporosis, han sido relacionados con una enfermedad poco común pero severa que puede causar daños a la mandíbula, lo que también puede ser detectado con radiografías dentales.

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