La sobremedicación para la diabetes puede causar problemas de salud

Podría conducir a niveles peligrosamente bajos de azúcar en la sangre.

Personal médico tomando una muestra de sangre de un paciente - Sobremedicación de la diabetes

El 61% de los pacientes se realiza pruebas con demasiada frecuencia. — Istock

In English | Las pautas son claras: si tienes diabetes tipo 2 bien controlada, tu médico debería revisar tu nivel de azúcar en la sangre solo una o dos veces al año.

Sin embargo, la investigación de la Mayo Clinic ha demostrado que no solo el 61% de estos pacientes se realizan pruebas con demasiada frecuencia —hasta cinco veces al año— sino que este exceso de pruebas ha resultado en cambios en la medicación que son costosos y aumentan el riesgo de sufrir efectos secundarios peligrosos.

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Un nuevo estudio (en inglés) publicado el 6 de junio en JAMA Internal Medicine encontró que los pacientes diabéticos más enfermos y de mayor edad, y los pacientes que tienen otras enfermedades crónicas de gravedad, que reciben tratamiento con demasiados medicamentos para la diabetes están en mayor riesgo de hipoglucemia —una enfermedad perjudicial en la cual el azúcar en la sangre baja a un nivel tan peligroso que puede conducir a caídas por causa de mareos, desmayos, convulsiones e incluso estado de coma o muerte.

“En la medida que hemos intentado mejorar la calidad de la atención de la diabetes, nos hemos enfocado en reducir el nivel de azúcar en la sangre al máximo posible, y ahora vemos que el péndulo oscila hacia el otro lado. A veces damos tratamiento en exceso y perjudicamos al paciente”, dijo la Dra. Rozalina McCoy, la autora principal y profesora auxiliar de medicina en la Mayo Clinic, en Rochester, Minnesota.

El estudio analizó los datos de reclamaciones de compañías de seguros y vinculó los resultados de pruebas de laboratorio entre el 2001 y el 2013 para más de 31,500 pacientes que padecían de diabetes tipo 2 bien controlada y que no recibían tratamiento con insulina. Encontraron que cerca de una cuarta parte de los pacientes recibían tratamiento con más medicamentos de lo que exigen las pautas. De esos, los pacientes mayores y los que padecen de enfermedades crónicas graves tenían el doble de probabilidad de sufrir un episodio de una caída del azúcar en la sangre a niveles peligrosos que si no recibieran un tratamiento tan agresivo. 

“Los médicos deberían abstenerse de tratar a los pacientes mayores y más enfermos de manera intensiva, incluso con medicamentos que históricamente se han considerado seguros”, afirmó McCoy.

Los nuevos hallazgos son un seguimiento a la investigación publicada en diciembre, que reveló que cerca del 55% de los pacientes que cumplen con las pautas de la American Diabetes Association (ADA) todavía reciben tres o cuatro pruebas al año, mientras que un 6% adicional reciben cinco o más.

La prueba HbA1C mide los niveles de azúcar en la sangre durante un promedio de tres meses. Aquellos con niveles por debajo del 7%, según la ADA, necesitan pruebas menos frecuentes que aquellos que tienen dificultades para alcanzar esa meta.

“Nuestra cultura a menudo piensa que más pruebas y más tratamiento es mejor”, pero eso no es necesariamente cierto y puede aumentar las probabilidades de complicaciones de salud, afirmó McCoy.

La fuente de los datos de investigación es OptumLabs, un centro de innovación e investigación colaborativa cofundado por la Mayo Clinic y Optum en el 2013. Esta gran fuente de datos permite a los investigadores de diversas entidades y organizaciones, incluida AARP, investigar usando una base de pacientes mucho más amplia que la que estaba disponible anteriormente para los investigadores de las ciencias de la salud, lo que resulta en hallazgos más definitivos.

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