Sala de operaciones

¿La cirugía robótica es adecuada para ti?

Los hospitales promocionan los beneficios, pero a los médicos les preocupa el número de afectados.

In English l En el 2010, Paul Elliott, entonces de 55 años de edad, maestro de una escuela secundaria pública en Gonzales, California, se internó en el hospital para una extirpación de próstata.

Mira también: 4 cirugías que te conviene evitar.

Una toma de una sala de operaciones - Beneficios y riesgos de la cirugía robótica

Cirujanos demuestran el robot da Vinci Si. — Foto: 2013 Intuitive Surgical, Inc

Cuando despertó, no tenía sensación en los hombros y brazos. Durante la operación de ocho horas, su cuerpo estuvo suspendido en una posición con la cabeza abajo para acomodar el robot que se usó para asistir al cirujano. Elliott sufrió daños en los nervios y nunca recuperó totalmente el uso de la mano izquierda.

Elliott es una de las más de un millón de personas en EE.UU. que se han sometido a una cirugía robótica desde que se introdujo en la década de 1990. Él también es uno más del creciente número de afectados.

Aunque la cirugía robótica se remonta a 1992, cuando se le reemplazó con éxito la cadera a un hombre de 64 años con la asistencia de una máquina llamada Robodoc, no fue sino hasta que la Food and Drug Administration (FDA, Administración de Alimentos y Medicamentos) aprobó el sistema robótico da Vinci en el año 2000 para una gran porción de procedimientos mínimamente invasivos que el concepto se popularizó.

Llamando al Dr. Robot

En la última década, se han vendido unos 2,000 robots quirúrgicos en EE.UU., y el número de procedimientos robóticos que van desde una delicada cirugía de cabeza y cuello hasta histerectomías de rutina, ha aumentado en un 30% cada año. Los expertos atribuyen el aumento al mercadeo dinámico que sobredimensiona el factor de asombro del robot.

"Los carteles publicitarios y los anuncios de televisión pueden hacer que los hospitales que tienen el robot parezcan más tecnificados y vanguardistas", comenta la Dra. Karen Schoelles, directora médica del ECRI Institute, una organización de investigaciones sin fines de lucro que evalúa la seguridad y la rentabilidad de la atención del paciente.

Pero es posible que los robots en las salas de cirugía no estén cumpliendo con lo que prometen. "Años de datos recopilados nos dicen que para muchos procedimientos podría no haber beneficio para el paciente en comparación con cirugías estándar mínimamente invasivas", señala el Dr. Marty Makary, cirujano de Johns Hopkins Hospital en Baltimore y autor de varios estudios sobre la cirugía robótica. "Aunque el robot ofrece un beneficio en algunas operaciones, la mayoría de los usos son para procedimientos en los cuales no hay ventajas y sí podrían existir riesgos potenciales".

Un buen ejemplo es la histerectomía, la segunda cirugía más común entre las mujeres estadounidenses. Según un estudio reciente del Journal of the American Medical Association de más de 250,000 procedimientos, las histerectomías realizadas con el robot da Vinci no tuvieron un mejor resultado que las realizadas mediante cirugía laparoscópica.

"Todos los estudios hasta ahora demuestran que no es mejor ni peor, pero sí toma más tiempo y es más costosa", dice el Dr. James T. Breeden, anterior presidente inmediato del American Congress of Obstetricians and Gynecologists.

Los análisis de estudios sobre otras operaciones, incluidas la extirpación de vesícula, la cirugía colorrectal y los procedimientos para revertir el reflujo han alcanzado conclusiones similares.

La FDA aprobó originalmente el uso de robots quirúrgicos para cirugía laparoscópica general —procedimientos mínimamente invasivos que se realizan a través de incisiones pequeñas— lo que reduce el riesgo de infección y agiliza la recuperación. Se han agregado otros usos desde entonces.

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