Condición médica

4 tipos de problemas auditivos comunes

Por qué ocurre la sordera y qué puede hacer al respecto.

In English l Puede perder la audición por varios motivos: la edad, la genética… y por todos esos estruendosos conciertos de rock a los que asistió de joven.

Vea también: 9 síntomas que nunca debería ignorar.

Más de 26.7 millones de estadounidenses mayores de 50 años presentan problemas de audición. En muchas personas, la pérdida auditiva ocurre de manera tan gradual que apenas si se dan cuenta;  en otros, sus oídos parecen funcionar bien un día y no tan bien el siguiente.

Fíjese en estos cuatro tipos comunes de problemas auditivos y en lo que puede hacer al respecto.

Persona hablando al oido de otra persona utilizando un megafono - Problemas auditivos comunes - Que causa la sordera

¿Tiene algún problema auditivo? Descubra qué puede hacer para solucionarlo. — Foto: Dan Page

1. Dificultad para escuchar a la gente en un restaurante ruidoso

Por qué se produce: A medida que uno envejece —en especial, si ha estado expuesto a fuertes ruidos con frecuencia—, puede desarrollar presbiacusia, un tipo de pérdida de la capacidad auditiva de manera gradual, a causa de la muerte de las células ciliadas de la cóclea, en su oído interno. Esas son las células encargadas de traducir las vibraciones de sonido en señales cerebrales.

“La cóclea contiene solamente 15,000 de estas células ciliadas, y no se regeneran”, observa Andrea Boidman, directora ejecutiva de Hearing Health Foundation (Fundación para la Salud Auditiva), organización dedicada a la investigación, con sede en Nueva York. “Cuando estas células mueren, se le torna difícil a la persona reconocer ciertos sonidos o escuchar con claridad una conversación”.

La dificultad para oír en lugares ruidosos a menudo representa uno de los primeros signos perceptibles de la pérdida de audición. Esto se debe a que el filtrado del ruido de fondo es un proceso bastante complejo que requiere información auditiva precisa desde ambos oídos. Las conversaciones más tranquilas no son tan agobiantes.

Cómo solucionarlo: Si bien no es posible reparar las células dañadas, usted puede prevenir una pérdida mayor si limita su exposición a los ruidos fuertes. La mayoría de las conversaciones transcurren entre los 40 y los 60 decibeles; cualquier sonido que supere los 85 decibeles lo coloca en situación de riesgo. Entre los culpables más comunes se cuentan los dispositivos electrónicos como iPods, reproductores de música y altoparlantes que pueden resonar hasta los 105 decibeles.

“Escuchar tan solo una canción en volumen alto puede causar daños inmediatos a las células ciliadas”, comenta la Dra. Monica Okun, otorrinolaringóloga del Lenox Hill Hospital de Nueva York. Su recomendación: si otros pueden escuchar su iPod cuando usted está usando los auriculares, la música está demasiado alta.

Si la pérdida de audición empieza a afectar las actividades diarias, hable con su médico sobre los audífonos. Y antes de hacerlo, tenga en cuenta lo siguiente: los modelos más nuevos son tan sutiles que resultan casi invisibles.

“La última tecnología reduce de manera efectiva el ruido de fondo, al tiempo que realza la capacidad de escuchar más claramente una conversación”, explica Ellen Finkelstein, jefa de audiología de East Side Audiology de Nueva York. “Permiten escuchar voces que de otro modo resultarían completamente inaudibles”. En caso de pérdida severa de audición, tal vez le convenga considerar un implante coclear. Si bien los audífonos amplifican sonidos de modo que los oídos dañados puedan detectarlos, los implantes cocleares saltean las partes dañadas y estimulan de manera directa el nervio auditivo.

Advertencia: Las personas que padecen insuficiencia renal o cardiaca tienen mayor riesgo de desarrollar presbiacusia. Los investigadores creen que esto puede deberse a que la función deficiente de los riñones conduce a la acumulación de toxinas que pueden dañar los nervios del oído interno. Y la enfermedad cardiovascular puede reducir el flujo sanguíneo al oído interno. “Mejorar la función renal o cardíaca no revertirá la pérdida de audición, pero puede evitar que se vuelva más grave”, explica Okun. “Recomiendo someterse a un examen formal de audición si uno padece cualquiera de estos trastornos”. También puede suceder lo opuesto; si sufre pérdida de audición, examine su situación renal y cardiovascular.

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