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Liderazgo extraordinario

El hecho de que Adam Díaz tenga más de cien años de edad no es lo más interesante de él. La fecha en su partida de nacimiento ni siquiera comienza a describir a este ambicioso ascensorista que terminó siendo el mentor de muchos de los principales dirigentes políticos latinos de Arizona.

La edad es por donde a la mayoría de la gente le gusta empezar cuando conocen a Adam Díaz, y a él le encanta complacerlos.

Díaz, de 100 años de edad, desbrozó el camino de muchos dirigentes latinos de Arizona, entre los que se incluyen concejales, supervisores de condado, cabilderos, y protagonistas tras bambalinas. En 1953, se convirtió en el primer mexicano estadounidense electo para integrar el Concejo Municipal de Phoenix, en el que sirvió  durante cuatro años antes de ocupar el cargo de vicealcalde por un año. Díaz se tuteaba con la élite política de Arizona de la época, incluido el difunto Barry Goldwater, senador por ese estado durante mucho tiempo y candidato presidencial republicano en 1964.

“Era un buen hombre”, dice Díaz sobre Goldwater, considerado el padre del conservadorismo moderno. “Hizo de Phoenix una gran ciudad”. Por su parte, Goldwater también sentía un gran aprecio por las culturas hispana e indígena estadounidense, según Díaz. Cuatro años después de dirigir la campaña estatal Viva Kennedy en 1960, Díaz cambió temporalmente de sombrero político para fundar Demócratas de Arizona por Goldwater.

Luego de sus años como concejal, Díaz continuó activo en asuntos cívicos. Integró la Junta de Escuelas Primarias de Phoenix (Phoenix Elementary School Board) y las juntas de varias organizaciones sin fines de lucro. El presidente Bill Clinton lo nombró miembro del Task Force on Aging (Grupo de Trabajo sobre Envejecimiento), lo cual lo llevó a una reunión, en la Casa Blanca con Tipper Gore para discutir asuntos importantes para adultos mayores. Hace dos años, la ciudad de Phoenix bautizó el Adam Díaz Senior Center (Centro para Adultos Mayores Adam Díaz) en su honor.

En su centenario, el congresista Ed Pastor, demócrata por el estado de Arizona, lo elogió en el pleno de la Cámara de Representantes. “Es un honor para mí reconocer a Adam Díaz por su extraordinario liderazgo y toda una vida dedicada al servicio público”, expresó Pastor en comentarios asentados en el Registro del Congreso.

Díaz nació el 2 de septiembre de 1909 —inmediatamente después del gobierno del presidente Theodore Roosevelt—, en Flagstaff, Arizona, dos años y medio antes de que Arizona se convirtiera en el 48.º estado del país. A los cuatro años, su familia cambió las montañas por el desierto para que su padre pudiera tomar un trabajo en Southern Pacific Railroad en Phoenix. Díaz tenía sólo 13 años cuando su padre murió de neumonía, y por ser el mayor de cinco hermanos, se convirtió en el hombre de la casa.

Su madre viuda comenzó a lavar ropa para mantener a su familia, y la forma en que él habla de la ética laboral de ella nos da una pista acerca de su longevidad. “No parecía importarle tener que trabajar duro”, cuenta. “La gente le traía su ropa porque ella hacía un buen trabajo. ¡Ah!, se veía tan hermosa esa ropa blanca limpia meciéndose en la cuerda con la brisa”. Sus ojos azules le brillan, como si aún pudiera ver la labor de su madre desde la ventana de su propia cocina.

Actualmente, Díaz vive en un ordenado dúplex en Phoenix con su esposa Frances, de 91 años. “Ella cuida muy bien a mi Tata”, dice su nieta, Lisa Urias, propietaria de una firma de marketing y relaciones públicas en Scottsdale.

En su juventud, Díaz trabajó como ascensorista en el Luhrs Building, un edificio de diez pisos que aún existe en el centro de Phoenix. En la torre, se encontraba el Arizona Club, entre cuyos miembros se encontraban las personas más influyentes del estado. El propietario del edificio, un inmigrante alemán llamado George Luhrs, notó la mente aguda de Díaz —hijo de inmigrantes mexicanos— y su buen trato con la gente, y decidió costear sus estudios en una escuela de negocios para que pudiera aprender a administrar el Luhrs Building y su propiedad gemela, la Luhrs Tower. Díaz permaneció en la empresa de Luhrs hasta que se jubiló, en 1976.

Aunque se está tomando la vida con un poco más de calma en estos días, hacía ejercicios diariamente y viajó muchísimo hasta los ochenta y tantos años. Fue incluso entrenador personal de personas mayores de 80 años cuando él tenía 70 y tantos. Su nieta atribuye su larga vida al trabajo duro, pero satisfactorio, a una actitud positiva, buenos genes y una familia llena de amor.

Tampoco le ha hecho nada mal una pequeña copa de vino cada noche, dice Frances.

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