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Qué significa la expansión de Medicaid

Entérese a quiénes cubrirá el programa en virtud de la ley de salud, y cómo.

La Casa Blanca, Washington, DC.

Qué es el “chained CPI” y cómo afecta sus beneficios del Seguro Social.

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In English | Un punto clave de la Affordable Care Act (ACA, Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio) —u "Obamacare", como se lo conoce comúnmente— es la ampliación de Medicaid (“Medicaid expansion”) a partir del próximo año.

La ampliación se haría a millones de estadounidenses de bajos recursos y, la mayoría, sin seguro médico. Esta ha sido una de las partes más polémicas de la nueva ley de salud, y algunos estados todavía no han decidido si se acoplarán o no a la ampliación.

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Paciente y médico en un consultorio médico - la expansión de Medicaid

La ampliación de Medicaid podría dar lugar a que casi cuatro millones de adultos sin seguro de salud (entre 46 y 64 años) obtengan atención médica. — Foto: Getty Images

Mientras se debate este y otros puntos de la ley, manténgase bien informado:

¿Qué es Medicaid?
Medicaid es un programa de seguro de salud para determinadas personas de bajos recursos: niños y sus padres, mujeres embarazadas, adultos de 65 años o más y personas discapacitadas. El Gobierno federal y cada estado comparten los costos de cobertura para cubrir a más de sesenta millones de estadounidenses, es decir, alrededor de una quinta parte de la población.

¿Qué es “Medicaid expansion”?
A partir del 2014, la ley de salud podría incorporar aproximadamente veinte millones de personas al programa, entre ellas varias personas que nunca gozaron de seguro de salud.

¿Quiénes son esos veinte millones de personas?
La mayoría de ellos son adultos de bajos recursos. Hasta ahora, se ha excluido de Medicaid a los adultos de bajos recursos que no tienen ningún tipo de discapacidad, ni hijos o dependientes a cargo. (Se hace una excepción si los estados en los que residen estos adultos han obtenido una autorización especial del Gobierno federal para darles cobertura). Actualmente, diecisiete estados limitan la cobertura de Medicaid a padres con ingresos extremadamente bajos. Solamente ocho estados ofrecen cobertura completa de Medicaid a otros adultos de bajos recursos. En virtud de la nueva ley de salud, el Gobierno federal le dará más dinero a un estado si este cubre a todo aquel que no tenga Medicare y cuyos ingresos estén por debajo del 138 % del nivel federal de pobreza. En el 2013, eso equivale a $15.856 para un solo individuo o $26.951 para una familia de tres.

¿Cuántos adultos mayores podrían lograr obtener Medicaid gracias a esta ampliación?
Aproximadamente cuatro millones de adultos —entre 46 y 64 años— que no gocen de seguro, inclusive cerca de un millón y medio de asalariados, según el AARP Public Policy Institute (PPI, Instituto de Políticas Públicas de AARP)

¿Los beneficiarios de Medicaid pagan de su bolsillo primas de seguro u otros gastos?
Algunos lo hacen.Los estados pueden cobrar primas a algunas personas. También pueden permitir que los proveedores cobren copagos, deducibles y cosas similares.

¿Cómo puedo averiguar si reúno los requisitos para obtener Medicaid?
Consulte en la agencia que administra el programa Medicaid en su estado. Algunos estados ya han ampliado sus programas. Puede que ya cumpla con los requisitos para obtener Medicaid si vive en California, Connecticut, Colorado, Minnesota, Nueva Jersey, Washington o el Distrito de Columbia, aun si antes no lo era.

¿Un estado puede negarse a ampliar Medicaid?
Sí. Pero uno de los objetivos de la ley de salud es igualar el programa Medicaid en todo el país mediante un poderoso incentivo, dinero del Tío Sam. El Gobierno federal pagará el 100 % del costo adicional en que incurra un estado para ampliar el programa. Este subsidio comenzará a retirarse en el 2017 y se estabilizará en un 90 % en el 2020.

 ¿Acaso la Corte Suprema no evaluó detenidamente el “Medicaid expansión?

Sí lo hizo. La Corte apoyó el“Medicaid expansion”, pero limitó la capacidad del Gobierno federal de penalizar a los estados que no se acoplen.

¿Los estados que amplíen Medicaid lo harán de la misma manera?
No. Muchos estados negociaron “exenciones” como condición para acoplarse a la ampliación. Por ejemplo, el gobernador republicano Rick Scott, de Florida, anunció que respaldaría la ampliación tras el acuerdo del Gobierno federal que permitirá que ese estado inscriba a casi todos los beneficiarios de Medicaid en servicios de salud privados.

¿Cuántos estados han decidido ampliar Medicaid?
Hasta ahora, los gobernadores de 24 estados y el alcalde del Distrito de Columbia, Washington, (en inglés) se han comprometido en hacerlo. Pero no todas las legislaturas estatales han aprobado los fondos para la ampliación.

¿Cuántos estados han decidido no acoplarse?
Los gobernadores de 14 estados han dicho que se oponen (en inglés) al “Medicaid expansion”, aunque el debate sigue en pie en varios de esos estados.

Eso deja 12 estados sin definirse.  ¿Tienen una fecha límite para decidirse?
No.

¿Por qué un estado decidiría no acoplarse?
Aun con la ayuda del Gobierno federal, la mayoría de los estados tendrán que cubrir los costos administrativos que se suman en función de la expansión. Algunos funcionarios estatales manifiestan su preocupación, porque la ampliación atraerá a personas pero que todavía no se han inscrito, a pesar de que cumplen con los requisitos; por tanto, al hacerlo, aumentarán el número de beneficiarios de Medicaid a un nivel imposible de solvencia. Luego, a partir del 2017, los estados deberán pagar un porcentaje cada vez mayor de los costos.

¿Qué sucederá con los adultos mayores de bajos ingresos en los estados que no amplíen Medicaid?
La mayoría podría verse en una situación difícil. Una posibilidad es contratar un seguro privado a través de un "intercambio" de seguro de salud en línea (en inglés), algo que todos los estados tienen la obligación de establecer hasta octubre, en virtud de la nueva ley de salud. Pero esa alternativa podría ser imposible de costear. Existen subsidios federales para este tipo de seguro, pero, irónicamente, el ingreso fijado como cumplimiento de requisitos es demasiado elevado para las personas de bajos recursos. (Los intercambios fueron concebidos a partir de la presunción de que todos los estados ampliarían la cobertura de Medicare a los adultos mayores de bajos recursos). De modo que sin un acceso amplio a Medicaid, podrían quedar al margen millones de personas.

¿Uno se puede mudar a uno de los estados que se han acoplado, con el fin de obtener cobertura de Medicaid?
Sí.

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