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Vive hasta los 100 años planificándolo

Transformar la vejez no se trata únicamente de imaginar el envejecimiento.

Perfil de una joven Jeanne Calment, quien vivió hasta los 122

Jeanne Calment de joven. — Pascal Parrot/Sygma/Getty Images

In English | Jeanne Calment era una mujer típica de su tiempo. Nació en Arles, Francia, en 1875, y vivió una vida que todos considerarían normal; excepto por una cosa. Cuando murió en 1997 a la edad de 122 años, estaba registrada como la persona más vieja del mundo. "Simplemente seguía envejeciendo y no podía evitarlo", dijo una vez.

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Entonces, ¿qué tiene que ver la extraordinaria vida de esta mujer tan común con nosotros hoy en día? Más de lo que podrías imaginar. En su época, vivir hasta los 100 años era extremadamente inusual. Pero hoy, en Estados Unidos, las personas de 100 años o más representan el segundo grupo de edad de mayor crecimiento en el país. El grupo de mayor crecimiento son los adultos mayores de 85 años. Muchas personas que hoy tienen 65 años vivirán más allá de los 90.

Piénsalo de otra manera: un niño de 10 años hoy (podría ser tu nieto) tiene un 50% de probabilidad de vivir hasta los 104 años. Algunos demógrafos incluso han especulado que la primera persona que vaya a vivir hasta los 150 años está viva hoy.

No estoy sugiriendo que debemos esperar vivir 122 años, pero como individuos y como sociedad necesitamos prepararnos para cuando sea común vivir hasta los 100. Tenemos que crear una nueva mentalidad en torno al envejecimiento y soluciones para ayudarnos a vivir mejor a medida que vivimos más tiempo; lo que yo llamo transformar el envejecimiento. Hay tres áreas en las que esto es realmente importante: la salud, la riqueza y nosotros mismos.

Jeanne Calment, nació en 1875 en Arles, Francia

Jeanne Calment, nació en 1875 en Arles, Francia, y vivió hasta los 122 años. — Pascal Parrot/Sygma/Getty Images

Más allá de los 100: se prevé que el número de centenarios aumentará en doce veces entre el 2000 y el 2060.

Salud

Si estamos pensando en vivir hasta los 100 años, simplemente no podemos seguir haciendo las mismas cosas que hemos estado haciendo con respecto a la salud. Nuestra salud está más relacionada con las decisiones que tomamos cada día en cuanto a vivir, que con la visita general a un consultorio médico. Estamos comenzando a adoptar una nueva visión y una nueva cultura de salud que se centran más en la prevención de la enfermedad y enfatizan el bienestar a lo largo de nuestras vidas.

Riqueza

Una de las situaciones que las personas más temen respecto a vivir más años es que se queden sin dinero. Lamentablemente, para muchos este temor es muy real, especialmente para muchos jóvenes que tienden a ver el ahorro para la jubilación como un ejercicio inútil. ¿Qué tal si en lugar de ahorrar para la jubilación, pensamos en ahorrar para hacer las cosas que siempre hemos querido? En otras palabras, ahorrar no para la ausencia de dificultades financieras, sino para tener los medios para prosperar y poder darnos el lujo de vivir la vida que deseamos vivir: ahorrar para la vida.

Nosotros mismos

Por último, tenemos que desafiar las actitudes obsoletas y los estereotipos del envejecimiento. Las investigaciones demuestran que nuestra autopercepción sobre el envejecimiento influye no solo en cómo envejecemos, sino también en nuestro estado de salud a medida que envejecemos. Las autopercepciones más positivas sobre el envejecimiento se relacionan con vivir más tiempo con menos discapacidad.

Tenemos que deshacernos de los estereotipos anticuados del envejecimiento e idear nuevas soluciones, para que una mayoría de nosotros podamos elegir cómo queremos vivir a medida que envejecemos. Para los jóvenes, vivir hasta los 100 años no es una ilusión, es una posibilidad real. Depende de nosotros ayudarlos a darse cuenta y a prepararse para ello, porque la estrategia de Jeanne Calment de que "no podía evitarlo" no va a ser suficiente.

Jo Ann Jenkins es la directora ejecutiva de AARP.

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