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Volver al hogar

Mercado laboral obliga a las familias a convivir bajo el mismo techo.

Katrina Jensen, de 22 años, pensaba que lo tenía todo planeado. A punto de graduarse de Indiana University, ya tenía varias posibilidades de trabajo sólidas que la ayudarían a comenzar una vida nueva e independiente.

Lamentablemente, la economía tenía otros planes. A medida que se expandían la crisis financiera y los despidos masivos, Jensen se dio cuenta que también se evaporaban esas posibilidades de trabajo. Después de buscar empleo sin éxito durante varios meses, se vio forzada a hacer algo que no estaba en sus planes, se mudó con su abuela.

El caso de Jensen no es el único. Debido al deficiente mercado laboral que les espera a los recién egresados, hasta un 66% de estudiantes universitarios planea volver a vivir con los padres o abuelos, al menos por un tiempo después de graduarse, según David A. Morrison, presidente y fundador de la firma de investigación de mercados Twentysomething Inc.

En el 2008, el 38% de las personas entre 25 y 34 años de edad estaba viviendo en la casa de su familia; en comparación a diez años antes, solamente el 15% de los hombres y el 8% de las mujeres de ese grupo de edad habían regresado a vivir a la casa de su familia. Es más, el tiempo de permanencia en la casa de la familia ha aumentado. Recién el año pasado ha incrementado de 6 u 8 meses a 12 ó 18 meses la estadía promedio de un hijo adulto que vive con parientes.

Para aquellos que acaban de terminar la universidad, “retornar a la casa de la familia les da protección psicológica, como también económica —dice Morrison—. Les permite ser más selectivos con los trabajos que están buscando". Pero incluso los adultos jóvenes que han encontrado trabajo siguen pensando que es económicamente necesario vivir en casa por un tiempo.

“Los ‘baby boomers’ en los años 70 pudieron sobrevivir con salarios de nivel básico, pero la mayoría de estos jóvenes adultos no pueden —afirma—. El costo de vida está por encima de los salarios".

En el caso de Jensen, ella regresó a su ciudad natal de Highland, Indiana, para vivir con su abuela, Mary Ann Maloney. La señora Maloney está jubilada y tiene un ingreso fijo. Está a cargo del cuidado de su esposo Martin, de 78 años, que quedó sordo y ciego tras sufrir una serie de derrames cerebrales. Desde que Jensen se mudó, se han tenido que reducir gastos.

“La mayor parte del tiempo me siento como una carga... una boca más que alimentar —dice Jensen—. Pero el mercado laboral parece no existir ahora. He solicitado más de 50 trabajos desde que me gradué. No sé qué más hacer”.

Muchos adultos de mediana edad (los llamados "boomerang boomers") también están regresando a vivir con sus padres o llevándose a sus padres a vivir a su casa, por lo general para ayudar con su cuidado o complementar sus ingresos fijos de jubilación. De acuerdo con datos del U.S. Census Bureau (Oficina de Censos de Estados Unidos), más de 3,6 millones de padres vivían con sus hijos adultos en el 2007, un aumento de 67% desde el 2000. (Todavía no están disponibles las cifras a partir del descenso económico del 2008).

Debido a que los problemas económicos hacen más común la convivencia de varias generaciones en un solo hogar, las familias necesitan saber cómo sobrellevar las tensiones y problemas que pueden surgir de dicha convivencia, especialmente cuando los problemas económicos exacerban conflictos subyacentes.

Greg Womack, presidente de Womack Investment Advisers y autor del libro Wisdom and Wealth (Sabiduría y riqueza), afirma que la clave para que funcione la convivencia entre diferentes generaciones es contar con espacios y roles legales y financieros completamente definidos.

“Los hijos deberían tener mucho cuidado de mezclar los activos de sus padres con los propios, como el añadirse como copropietarios en cuentas, escrituras y títulos”, dice Womack. “Obtenga un poder legal de tiempo indefinido para cada uno de los padres y un poder legal para efectos del cuidado de la salud para cada uno. Y realice una revisión habitual de las finanzas con los padres".

Womack añade que estas responsabilidades claramente delineadas ayudan a hacer más fluida la convivencia entre las diferentes generaciones y faculta a los padres e hijos en casos de emergencias. El consejo primordial de Womack es que uno se siente con sus padres y hable de estos temas. Esto es importante sobre todo para universitarios que acaban de egresar de la universidad y que viven con los padres o abuelos. La falta de un diálogo claro acerca de las responsabilidades y expectativas entre las generaciones que comparten el mismo hogar puede dejarlos insatisfechos, afirma Womack.

Jensen, por ejemplo, se esfuerza por ayudar a sus abuelos, pero sin trabajo es poco lo que puede hacer para contribuir al hogar. Así que, ella trata de ayudar a reducir los gastos y cuentas comunes. “He estado comprando al por mayor y comprando menos” —dice—. La cuenta de la electricidad ha sido un verdadero problema, además estamos tratando de reducir el uso de la calefacción".

Jensen dice que continuará buscando trabajo, con la esperanza de que algún día pueda mantener a sus abuelos. Mientras tanto, está tratando de resaltar lo positivo de una situación difícil.

“Nunca pensé que volvería a vivir con mi familia después de la universidad y por tanto tiempo —afirma ella—. Pero cada día en casa es un día más que puedo pasar con mi abuela”.

Freddie deBoer es escritor y vive en Connecticut.

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