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Programa de seguridad para conducir mejor

Siguiendo el camino seguro

La doctora Emma Ferrer comenzó a sentirse insegura al conducir su automóvil. El tránsito de Miami parecía haber empeorado y algunos conductores estaban, definitivamente, cada día más bruscos. “Comencé a tomar autobuses y taxis y a evitar el uso de mi auto”, dice la anestesióloga jubilada de 72 años. “Manejar me ponía cada día más tensa”.

El sentimiento de inseguridad era inusual para esta cubana que emigró a los Estados Unidos en 1969 y volvió a la escuela de medicina a los 30 años, para poder ejercer en su nuevo país. “He manejado desde muy joven y siempre fui una conductora muy segura de mí misma”, comenta.

De modo que cuando se enteró del Programa de seguridad para conductores de AARP se inscribió en uno de los cursos que se dictaba en español, a 40 millas de su casa. “Aquí hay muchos conductores a quienes no les importa nada. La luz roja no significa nada para ellos… tampoco la señal de detenerse… tenía que aprender cómo defenderme”, dice Ferrer.

Pues aprendió a defenderse y mucho más en ese curso, dictado por el instructor Gabino Garrido. La primera lección fue… controlar su ira con otros conductores, “debido a que se puede pasar muy pronto de la ira a la violencia”. Ferrer comenta, que ahora logra ignorarlos cada vez que pasan y le hacen gestos obscenos.

Además, de repasar ciertas técnicas de manejo que había olvidado, Ferrer adquirió algunas nuevas. Ahora, por ejemplo, sabe que debe mantener las ruedas frontales del automóvil alineadas mientras espera, para girar a la izquierda, en una intersección. Cuando las ruedas de un automóvil están dobladas y es embestido por detrás; o si el pié del conductor se desliza fuera del freno, el automóvil virará en la dirección hacia la cual apuntan las ruedas, o sea, hacia el carril del tránsito que viene en dirección opuesta. “Yo no lo sabía”, dice Ferrer.

Tampoco sabía que el oído, la vista y los reflejos pueden verse afectados por la edad. En el curso aprendió cómo compensar las disminuciones. La doctora Ferrer ahora deja más espacio entre su auto y los otros y dedica más tiempo a planificar los recorridos para evitar, dentro de lo posible, los giros a la izquierda más peligrosos y las calles con mucho tránsito o en construcción.

Gracias al curso, recuperó la confianza y ahora maneja con más frecuencia. Además, tiene derecho a un descuento en el seguro de su automóvil, debido a que reside en uno de los 37 estados que lo ofrecen a aquellos conductores mayores que hacen cursos de actualización.

“De principio a fin, el curso me resultó fantástico”, dice Ferrer. “Lo recomendaré a todas mis amistades”.

No obstante, es posible que le resulte difícil convencer a sus amistades. Los instructores de AARP en varios lugares del país no logran convencer a muchos hispanos a que tomen el curso en español. Además no encuentran suficientes voluntarios que hablen español, para dictarlos. “Aún no entendemos la razón”, nos dice Brian Greenberg, el consultor nacional del programa. “No hay que pasar ningún examen y los participantes se divierten compartiendo sus experiencias de manejo”.

Rosa de León, oriunda de El Paso, Texas, e instructora de manejo de AARP, pasa mucho tiempo hablando en emisoras de radio hispanas y visitando centros de jubilados e iglesias, tratando de convencer a cada persona que conoce a que tome el curso en español. Con frecuencia, la mayoría de las personas que logra convencer, cancelan su inscripción a último momento. “Pero, no me doy por vencida…creo en los beneficios del programa”, dice León.

El programa es eficaz. Pero, según los instructores, la mayoría de las personas no se dan cuenta de cuánto puede ayudarles el curso, hasta que deciden tomarlo. Mucha gente se niega a entender que los cambios físicos normales, que llegan con la edad, reducen la habilidad para conducir. Los estudios demuestran que quienes hacen el curso sufren menos accidentes y reciben menos multas.

Las personas mayores de 55 años sufren menos accidentes, en total, que las personas más jóvenes, pero sufren más accidentes, por milla recorrida, que los conductores entre los 35 y 54 años de edad. Al acercarse los 75 años, el número de accidentes por milla recorrida aumenta considerablemente.

“La mayoría de la gente percibe que algo está cambiando [en relación con su habilidad para conducir]”, dice Gabino Garrido. “Pero no saben identificar esas debilidades”. Garrido y otros instructores enseñan a los alumnos del curso maneras de compensar los efectos de la edad cuando manejan y formas de evitar los errores más comunes.

Los instructores también vuelven a enseñar algunos de los trucos útiles que los conductores aprendieron hace ya décadas atrás, pero olvidaron. “Cuando termine el curso, sabrá quién tiene el derecho de paso, cómo girar a la izquierda [con prudencia] y cómo cambiar de carril”, dice Garrido, “los tres errores más grandes que cometen la mayoría de las personas”.

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