10 hábitos comunes que podrían provocar fuego en tu hogar

Cómo anticiparse y consejos para evitar este tipo de accidentes.

Cuando se trata de fuego, un error o un simple descuido pueden transformar nuestro hogar en un infierno en pocos minutos… especialmente ahora que estaremos utilizando más materiales sintéticos en la decoración debido a las fiestas. Te presento 10 hábitos que podrían provocar accidentes de fuego, y te aconsejo cómo evitarlos.

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No dejes que se seque el árbol de Navidad

Escoge un árbol fresco y verde. Un árbol pesado y al que no se le caigan demasiadas agujas cuando lo sacudas. Esa es la mejor opción. Una vez en casa, mantén el tronco siempre con agua y asegúrate de que esté alejado (por lo menos 3 pies o 1 metro) de fuentes de calor como chimenea, velas, radiadores y otros. A pesar de tus esfuerzos, el árbol se secará; por eso conviene retirarlo en un plazo máximo de cuatro semanas.

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Verifica las luces y sus cables

En estas fiestas, considera usar luces tipo LED, ya que al utilizar menos potencia eléctrica se mantienen frías al tacto y te permitirán encadenar varios cordones de luces de un modo seguro. Escoge siempre luces que cuenten con la aprobación y garantía de un laboratorio independiente como Underwriters Laboratories®. Si las luces son para interiores, comprueba que tengan en el cordón una etiqueta holográfica en color verde con las letras UL listed. Toma nota que las luces que sirven tanto para interiores como para exteriores, tienen la misma etiqueta pero en rojo.

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No pongas las brasas en cualquier cubo

Prender la chimenea es uno de los placeres de otoño e invierno. Para disfrutarla sin preocupaciones, asegúrate de quitar la brasa periódicamente y limpiar las cenizas con bastante cuidado. Espera por lo menos 24 horas después de que se apague el fuego antes de proceder a limpiar la chimenea, luego pon las cenizas y restos de brasa en un cubo metálico (¡nunca de goma!). Si es posible, lleva el cubo afuera, vierte un poco de agua por encima y cúbrelo con una tapa de lata.

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No enchufes todos los aparatos en un solo tomacorrientes

Este es un error muy común que debemos evitar, especialmente si tenemos una cocina pequeña. Sobrecargar la instalación eléctrica puede provocar un incendio. Cada  electrodoméstico (nevera, estufa, microondas y otros) debería estar enchufado directamente a una toma de corriente en la pared en vez de que todos los electrodomésticos estén enchufados a la misma regleta (power strip, en inglés). Además trata de no usar alargadores eléctricos excepto en usos puntuales y temporales.

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No dejes desatendido el calentador eléctrico portátil

A pesar de su utilidad y conveniencia, los calentadores eléctricos portátiles representan un serio peligro si no se usan con las debidas precauciones. Para empezar, nunca lo dejes desatendido o te vayas a dormir cuando tengas el calentador eléctrico encendido. Asegúrate también de colocarlo a cierta distancia (3 pies o 1 metro) de materiales inflamables como cortinas, sofá, ropa, ropa de cama, o papeles. Por último, enchúfalo directamente a la toma de corriente de la pared.

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Verifica las rejillas de ventilación de la secadora

Como las secadoras de ropa son parte de nuestra vida diaria, el mantenimiento de estas debería ser una rutina. El peligro reside cuando no mantenemos limpias y despejadas las rejillas de ventilación. Retira la pelusa que se acumula tras cada secado (es un material altamente inflamable) y considera contratar a un profesional que limpie periódicamente la rejilla de ventilación. Tu secadora funcionará mejor, evitarás riesgos y —a la larga— ¡te ahorrarás dinero!

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No dejes velas encendidas

Nada crea un ambiente tan romántico y acogedor como las velas encendidas, pero pocos accesorios en nuestro hogar representan tan gran peligro potencial de producir un incendio como las velas. Por eso, ten la precaución de prender las velas en un velero que proteja la llama y la mantenga alejada de cualquier material combustible. Como alternativa, usa las velas a pilas, especialmente si tienes niños o mascotas. Además nunca dejes desatendido el fuego en ningún lado de tu casa, sobre todo en la cocina.

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No dejes que se malgasten los cables eléctricos

Esta es una de las principales causas de fuego provocado por escapes eléctricos en hogares. Para evitarlo, comprueba de que ningún cable esté pelado o deteriorado y reemplázalo si ves el menor daño. Además de causar fuego, un cable en mal estado puede provocar electrocución de una persona. Asegúrate también de que ningún cable vaya por debajo de una alfombra.

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Nunca fumes en la cama

Además de su efecto nocivo en la salud, tanto del fumador como de quienes están a su alrededor, un cigarrillo encendido tiene el potencial de provocar fuego si queda desatendido o mal apagado. Como regla general, prohíbe rotundamente fumar en casa y menos aún en la cama. En caso de que no puedas hacerlo una regla general, usa siempre ceniceros grandes y profundos y, antes de vaciarlos en la basura, vierte un poco de agua sobre la colilla del cigarrillo, aunque parezca que está apagada.

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Cambia los detectores de humo

Comprueba cada mes si funciona bien el detector de humo, aspira el polvo acumulado y cambia las pilas dos veces al año (o cuando lo necesite). Es importante que tengas instalado más de uno, en el sótano, tu habitación (lee más aquí). Algunos incluso tienen alarma, como explico aquí.  

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