Volver a la normalidad

¿Puedes tener relaciones sexuales tras el cáncer de próstata?

Si adaptas tu técnica, lo más probable es que te sientas satisfecho.

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Pareja joven hablando juntos en la cama, se puede tener relaciones sexuales después del cáncer de próstata

Un tipo de intervención quirúrgica especial, denominada prostatectomía que protege a los nervios, podría disminuir el riesgo de padecer disfunción eréctil. — Foto: iStock

In English | Es un mito la idea de que el tratamiento del cáncer de próstata acaba con las erecciones de los hombres, dejándolos con disfunción eréctil por el resto de sus vidas.

La verdad es más complicada. Un hombre que se somete a tratamiento debe prepararse para la probabilidad de padecer de disfunción eréctil. Pero aunque es un problema típico, la disfunción eréctil no es inevitable. Cualquier hombre que la desarrolle puede seguir disfrutando de relaciones sexuales —incluso orgasmos profundamente gratificantes— siempre y cuando esté dispuesto a dejar de considerar las erecciones como un requisito indispensable.

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Casi todos los tratamientos son eficaces

Si los hombres se hacen un examen físico anual, es probable que se realice un diagnóstico precoz de cáncer de próstata, antes de que se propague fuera de la glándula. Poder detectarlo a tiempo significa un buen pronóstico: la American Cancer Society (Asociación Estadounidense del Cáncer) calcula que en el 2013 se diagnosticaron 239,000 nuevos casos de cáncer de próstata, pero hubieron solamente 30,000 muertes —una tasa de mortalidad de un 13%—. (En comparación, en el mismo año se diagnosticaron 232,000 nuevos casos de cáncer de mama, con 40,000 muertes —un 17%—).

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Los médicos tratan casi todos los cánceres de próstata en sus primeras etapas en una de tres maneras: con cirugía para extirpar toda la glándula prostática (prostatectomía radical), con EBT (radioterapia de haz externo) o con la introducción de un material radioactivo en la glándula (implantación de semillas). Los tres métodos tienen aproximadamente la misma eficacia. Según los investigadores del M.D. Anderson Cancer Center que estudiaron los resultados de 2,991 hombres consecutivos, 1,034 se sometieron a una prostatectomía radical, 785 se sometieron al tratamiento de radioterapia de haz externo y 950 se trataron con la implantación de semillas (222 se trataron con una combinación de EBT y semillas). Las tasas de supervivencia de cinco años son de un 81% para la prostatectomía radical, un 81% para la radioterapia de haz externo, un 83% para las semillas y un 77% para la combinación de terapias.

Factores de riesgo para la disfunción eréctil tras terminar el tratamiento

¿Quiénes desarrollan disfunción eréctil después de terminar el tratamiento? Todo depende de la suerte, la ubicación del tumor en la próstata, la agresividad de las células y dos factores de riesgo principales:

La edad. Sin importar si padeces de cáncer de próstata o no, el riesgo de desarrollar disfunción eréctil aumenta con la edad. Es lo mismo para los hombres con este cáncer —es decir, a medida que la edad aumenta en el momento de tratarse, también aumenta el riesgo de desarrollar disfunción eréctil—.

El tipo de tratamiento. La disfunción eréctil es más probable tras las cirugías que la radioterapia. Investigadores del National Cancer Institute (Instituto Nacional del Cáncer) siguieron a 1,187 hombres por cinco años —901 se sometieron a cirugía, 286 a la radioterapia—. La función sexual disminuyó en ambos grupos, pero fue más notable tras las cirugías. Un 21% de los hombres se mantuvieron bien después de someterse a cirugías, en comparación con un 36% de los hombres que se trataron con radioterapia. Otros estudios en general coinciden en que las prostatectomías, en comparación con la radioterapia, provocan una mayor discapacidad eréctil.

La disfunción eréctil relacionada a las prostatectomías se desarrolla inmediatamente, pero algunos hombres con el tiempo recuperan parte de su función. Tras tratarse con radioterapia, menos hombres informan padecer repentinamente de disfunción eréctil; con el tiempo, sin embargo, se hace más común.

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