Cómo y por qué pasar tiempo en las redes sociales en la madurez

Te abren nuevas oportunidades, te estimulan la mente y dan relevancia, entre otras ventajas.

Cómo y por qué pasar tiempo en las redes sociales en la madurez - Mujer observa su teléfono móvil

— Istock

Las redes sociales son más que un pasatiempo para jóvenes. Son herramientas útiles para personas de todas las edades. No pienses que eres demasiado mayor para usarlas y comprenderlas. Es cuestión de elegir la que más te guste, aprender cómo funciona (todas las redes tienen una página de instrucciones), y practicar. Las redes sociales brindan la oportunidad de conocer un nuevo amor, encontrar empleo e incluso redefinir tu carrera profesional. Además, aprender a utilizarlas estimula la mente, lo cual es importantísimo.

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A los 53 años, soy una usuaria asidua de las redes sociales más relevantes, como Instagram, Facebook, Snapchat, Twitter y LinkedIn. Tener una comunidad de personas con las que interactúo a diario en internet me ha abierto las puertas a oportunidades que jamás me hubiera imaginado. Incluso es el motivo por el que mi próximo libro sobre disfrutar de la edad lo publicará la editorial HarperCollins Publishers y no una editorial más pequeña.

Estar en conexión con una comunidad en internet me proporciona una ventaja considerable profesionalmente. Esto es un hecho no solamente para los escritores, como es mi caso, sino también para los que quieren dedicarse a la consultoría o lanzar un negocio en línea, ya sea de productos o servicios.

Yo me reinventé profesionalmente gracias a las redes sociales. En el 2008, durante la recesión en Estados Unidos, no encontraba trabajo en las publicaciones tradicionales. Éstas preferían gastarse el dinero en su versión digital, así que aprendí todo lo que pude por mi cuenta y ahora también administro mi propia publicación digital.

Las redes sociales son puentes entre las personas

Las redes sociales también sirven para hacer amistades con otras personas de tu edad o con intereses afines. Por supuesto que nada sustituye el poder tomar un café con una amiga, pero debido al ajetreo de la vida moderna, a veces es difícil reservar tiempo para una vida social activa. Es estimulante pasar tiempo conversando en las redes con amigas que ya tenías o amistades nuevas; te sentirás conectada con otras personas.

En el caso de Laura Carbonell, 51, profesora de español en San Francisco y bloguera bilingüe en OnLifeAndHope, las redes sociales le cambiaron la vida hace unos años. “Mi esposo viajaba mucho y yo apenas salía”, dice. “Era bastante difícil encontrarme con gente y me daba pereza salir. Facebook fue una manera de no estar tan sola y estar más en contacto con amigos”.

Más adelante empezó a colaborar con una publicación digital y se vio obligada a abrir perfiles en otras redes como Twitter e Instagram, lo cual le permitió conectarse con otras blogueras y hacer nuevas amistades.

“Dicen que con la edad es más difícil conocer a gente nueva. Es cierto. Si frecuentas los mismos lugares —todos tenemos nuestras rutinas— no hay oportunidad”, dice. Algo que las redes sociales propician—según su experiencia— es que “los amigos de amigos pueden ser tus nuevos amigos”.

Concluye Carbonell: “Estoy encantada con mi vida social y virtual, y la una enriquece a la otra. Tengo un perfecto equilibrio entre las dos”.

Las redes sociales más comunes y cómo utilizarlas

A continuación, explicaré cómo puedes aprovechar algunas de las redes sociales más conocidas. Ten en cuenta que están en constante evolución, así que tendrás que ir adaptándote cada vez que aparezca una nueva versión. Eso es bueno para mantener la mente ágil. En estas redes puedes mantener tu perfil abierto o cerrado a personas que no conoces.

Facebook. Esta es quizá la red social más conocida. Muchas personas la usan para estar en contacto con familia y amigos, compartir fotos de los hijos y nietos y para saber qué hacen sus familiares y conocidos. Otras, como yo, también tienen páginas de Facebook para poder conectarse con clientes y público. Puedes pagar para poner avisos y conectarte con personas que normalmente no sabrían de tu negocio. Si aún no estás en Facebook, te recomendaría que te apuntes hoy mismo.

Instagram. Además de poder compartir y admirar fotografías bonitas, puedes usarla para conectarte con personas con intereses afines. Por ejemplo, si practicas yoga y buscas perfiles o fotos que usen el hashtag #yoga, encontrarás lo que buscas. Para encontrar personas de una cierta edad usa #over40 #over50 o #DisruptAging, una iniciativa de AARP.

Twitter. Cuando abrí mi cuenta de Twitter hace casi siete años, no entendía el valor de esta red social. Hoy, sigue siendo la que te permite conectarte con cualquier persona, medio de comunicación u organización en cualquier lugar del mundo y en cualquier idioma. Para participar en una conversación acerca de un tema en particular, busca los hashtags más populares o de tu interés, como #DisruptAging, #HispanicHeritageMonth, y verás todos los tuits (mensajes de 140 caracteres) sobre ese tema.

Snapchat. Si no has probado aún Snapchat, te pierdes un rato bien divertido. Yo lo uso para comunicarme con mis hijas de 15 y 12 años, y también para compartir con amigos y público en general mi vida de mamá, empresaria y aficionada al yoga. Se trata de compartir fotos y videos en los que puedes utilizar filtros que cambian tu aspecto y a veces también tu voz. Las imágenes desaparecen en 24 horas si no las guardas. Y, aunque es conocida como una red social para jóvenes, hay muchas personas de nuestra edad utilizándola.

LinkedIn. Esta red social es exclusivamente para tratar temas de trabajo, desarrollo personal y profesional. Si mantienes actualizada tu información, es como tener tu currículum vitae en internet. Esto te permite encontrar oportunidades laborales que podrían ser impensables de otra manera. Puedes interactuar con otros profesionales a través de mensajes privados y públicos, y también publicar artículos sobre tu especialidad.

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