Literatura

Leonardo Padura: “Los libros son como los hijos”

El autor cubano habla de su obra, su personaje el detective Mario Conde, y su último libro 'Herejes'.

El escritor cubano de novela policial Leonardo Padura vive en un suburbio de La Habana con su esposa, Lucía, viaja por el mundo y le gusta hablar claro. Pese a que sus novelas del detective Mario Conde han gozado de popularidad mundial por años, Padura tiene al menos dos nuevas razones para celebrar: la reciente publicación de un nuevo libro, Herejes, y la traducción al inglés de su novela del 2009, El hombre que amaba a los perros.

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Entrevista con Leonardo Padura

El escritor cubano Leonardo Padura es más conocido en el mundo por su personaje, el detective Mario Conde. — Getty Images

En estos días, Padura, de 58 años, anda de gira por el mundo promoviendo Herejes, la saga de una familia judía desde la Holanda del siglo 17 hasta la Cuba actual. Premio de literatura nacional en su país en el 2012, Padura es no solo el más vendido y aclamado autor cubano vivo, sino un agudo cronista social en un entorno represivo.

Lo conocimos en Nueva York, pero nos contestó estas preguntas, con sencillez y candidez, desde Italia. Aquí están sus respuestas, ligeramente editadas.

¿En qué personajes o hechos de su vida se inspiró para escribir El hombre que amaba a los perros?

Por supuesto que me inspiré en lo que significó el estalinismo, para el mundo y para mi vida. También en la historia terrible que existe alrededor de dos personajes reales, [Leon] Trotski y su asesino Ramón Mercader. Y mucho, en mis experiencias de vida en Cuba.

Quise escribir sobre cómo se pervirtió, desde muy temprano, la utopía igualitaria socialista en manos de Stalin, sobre los efectos que tuvo en todo el mundo, pero siempre a partir de lo que significó esa historia para alguien que solo fue una víctima de ella: un cubano de mi generación, el personaje de Iván Cárdenas, a quien le ocurren muchas cosas que me pasaron a mí o pudieron haberme pasado, pues es un personaje “síntesis” de ese proceso en Cuba.

"No existe la genialidad; lo que existe es el trabajo," dijo en Nueva York hace poco. Cuéntenos cómo trabaja. Pienso en el limitado acceso al internet, el costo de la vida en Cuba y las posibilidades, hasta hace muy poco, limitadas para viajar.

Trabajo mucho, mucho. No sólo escribo e investigo, sino que hago un trabajo de promoción de mis libros en diversos países, respondo en los últimos años un promedio de 200 entrevistas anuales, y no dejo de hacer periodismo. Escribo en las mañanas, todos los días, siempre que estoy en Cuba. Cuando investigo, aprovecho mucho mis viajes a España para buscar libros o trabajar en bibliotecas. Cuando no puedo acceder a una información en internet, pues le pido a algún amigo en otra parte del mundo que me consiga esos archivos y me los envíe y, por suerte, siempre he podido viajar con bastante libertad. Nunca el gobierno cubano me impidió viajar y nunca ningún país me negó un visado.

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¿Qué mucho o poco hay de usted en su personaje, el detective Mario Conde?

Hay mucho, aunque no soy yo. Conde tiene su vida e historia, y yo tengo la mía. Hemos vivido en la misma situación cubana, con experiencias similares en algunos casos y con formas muy similares de pensar, ver, entender la vida y la circunstancia cubana. Conde es mis ojos en las novelas en que aparece y a través de él yo habló de la vida en Cuba y de mis obsesiones. Es casi yo, pero no tanto.

En Nueva York usted dijo jocosamente que uno de los problemas que han tenido en Cuba es un presidente durante cinco décadas que no baila [Fidel Castro, que le cedió el puesto a su hermano Raúl en el 2006]. ¿Pero lee? ¿Y de qué manera sus gustos y aficiones impactaron la literatura cubana de la segunda mitad del siglo 20?

Pues no lo sé. Lo que sí sé es que la política cultural cubana, por ejemplo, prohibió por años la mención y mucho más la publicación de autores de la diáspora, o de literatura que diera visiones muy críticas del proceso del socialismo. Por eso casi toda la bibliografía que manejé en la investigación para escribir El hombre... debí buscarla fuera de mi país. Y no creo que se tratara de un problema de gustos o aficiones, sino de política decidida con toda intención.

¿Cómo se le ocurrió el tema de Herejes?

Todo empezó con la idea de escribir sobre una joven cubana de hoy que quería practicar su libertad individual. Pero cuando hice la ecuación joven-libertad-Cuba, me di cuenta de que sería un libro que tendría una lectura esencialmente política, y por eso decidí abrir el diapasón y buscar en la historia otros contextos y situaciones similares, y terminé en la Ámsterdam de 1640, cuando los judíos gozaron de gran libertad religiosa y cultural, pero resultaban reprimidos por sus propios líderes, no por los cristianos.

Además de la gira para promover el libro nuevo, ¿está preparando un nuevo libro? ¿Puede adelantarnos el tema?

Ya tengo varias ideas dándome vueltas en la cabeza. Vamos a ver cuál se impone cuando llegue su momento. Los libros son como los hijos: a veces uno se empeña y no llegan; otras llegan cuando uno no los espera; pero, sobre todo, llegan cuando uno tiene con qué o con quién hacerlos, ¿no?

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