Reseña literaria

'La invención del amor'

La novela ganadora del Premio Alfaguara 2013 es una historia de intriga y amor en una España cambiante.

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José Ovejero ganó el premio alfaguara de novela 2013 con su obra La invención del amor.

José Ovejero ganó el premio Alfaguara de novela con 'La invención del amor'. — Fotos: Cortesía Jose Ovejero y Nina Subin

¿Qué haría usted si una noche de juerga recibe una llamada de una extraña comunicándole que “Clara” ha muerto en un accidente y usted no tiene idea quién es Clara? De hecho, no conoce a nadie que se llame Clara.

Si es como Samuel, el protagonista de la novela ganadora del Premio Alfaguara 2013, La invención del amor, se aparece en el servicio fúnebre al otro día con un ramo de flores y acepta, de buena gana, un trompazo en el rostro que le hace comprender que Clara estaba casada y tenía un amante llamado Samuel. El agresor es Alejandro, su esposo.

Y así comienza esta refrescante y moderna novela de José Ovejero, prolífico autor a quien no había leído antes pero de quien he quedado prendada después de esta novela de apenas 256 páginas.

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Intrigado por la llamada, la foto de Clara que se roba del tanatorio, y Carina, la guapa hermana de la difunta, Samuel comienza a tejerse una fantasía romántica que lo lleva a habitar una vida paralela mientras investiga quién era Clara y, sobre todo, quién era su “Samuel”.

La sospecha está latente, desde el principio, que tal vez la jugarreta de Samuel desemboque en el descubrimiento del verdadero amor, porque la novela de Ovejero es, antes que todo, una novela de amor con pinceladas de misterio y hasta ambiciones filosóficas.

Samuel, el narrador, es un tipo harto de su vida. A los 40 años se cuestiona todo: su soledad, su trabajo, sus decisiones. Tiene amigos y romances, pero nada es permanente. Le desagradan las palabras rotundas como “siempre” y “compromiso”. Desde su terraza, contempla la ciudad, obstinado y en silencio.

“A mí tan sólo me gusta ver las ciudades desde lo alto y abrazar a mujeres que no pronuncian la palabra siempre. O que lo hicieron una vez y se arrepienten de ello: me gustan mucho las mujeres casadas”, nos explica.

La noche de la llamada la había pasado con unos amigos. Cuando éstos por fin se van, así describe quiénes son y por qué todavía son sus amigos: “…a pesar de todos los años que hace que nos conocemos, cuando uno le pregunta a otro ‘¿qué tal?’, seguimos respondiendo obstinadamente: ‘Bien’”.

Hay mucho realismo en esta novela empapada en la actualidad española. Samuel es dueño minoritario de una empresa de materiales de construcción. Producto de la crisis económica mundial, tienen que recortar gastos y despedir empleados. El socio de Samuel empieza a negociar la venta con unos empresarios de Kosovo.

Es una España cambiante, en la que los camareros son ecuatorianos, los tenderos son chinos y los nuevos dueños de negocios son extranjeros. Con tanta inseguridad y tanto cambio súbito, no es raro que Samuel se sienta perdido e intente encontrarse en una historia que no le pertenece.

Temeroso de la fluidez de la vida, Samuel prefiere pasar horas entre los materiales de construcción que en la oficina sumando y restando números que no le acaban de dar la cuenta. “Los materiales tienen fallas, esquinas saltadas, superficies rugosas en las que se acumula el polvo”, dice, “y yo paso la mano por encima de ladrillos y bloques, meto los dedos en la grava o en la arena como cuando de niño introducía las manos en el saco de legumbres o las desparramaba sobre la mesa; el tacto me devolvía a la solidez de las cosas…”.

La novela no carece de momentos tiernos, sensualidad y hasta humor. Me reí en voz alta durante una fabulosa descripción de una larga caminata en una sierra en la que Carina toma la delantera sin apenas sudar. El pobre Samuel trata de seguirle el ritmo y no puede, pero es incapaz de pedir un descanso. ¡Ah, la vanidad masculina!

El autor desenrolla muy bien casi toda la madeja del misterio de Clara y describe minuciosamente la vida interior de los personajes principales, pero hay momentos y escenas desconcertantes. Pasan cosas inexplicables —¿quién le contestó el mensaje de Facebook?— e introduce algunos personajes que luego deja olvidados sin muchas explicaciones. ¿Por qué le temía su vecina joven? ¿Por qué mencionar a la vecina loca?

No me extrañaría nada encontrarme a algunos de estos personajes olvidados en alguna novela futura del autor, como la vecina con el niño de piel translúcida, la mujer del vecino borracho.

Los hilos pendientes de la trama me recuerdan a un episodio de la serie Los Sopranos, en el que unos mafiosos persiguen a un ruso en un bosque de New Jersey. El ruso logra evadirlos. Nadie sabe cómo, y el episodio se acaba sin resolución.

Pero así es la vida que Ovejero capta tan bien en esta novela: inexplicable, misteriosa y a veces tan sorprendente que una llamada inesperada anunciando una muerte termina marcando el comienzo de una vida.

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