Dirigida por Scott Cooper

'Out of the Furnace', un mal que crece en el corazón del país

Protagonizada por Christian Bale y Casey Affleck.

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Director: Scott Cooper
Guión: Brad Ingelsby, Scott Cooper     
Elenco: Christian Bale, Woody Harrelson, Casey Affleck, Forest Whitaker, Willem Dafoe, Tom Bower, Zoe Saldana y Sam Shepard
Duración: 106 minutos

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Christian Bale and Casey Affleck in Out of the Furnace. (Courtesy Kerry Hayes/Relativity Media)

Christian Bale y Casey Affleck en una escena de 'Out of the Furnace'. — Cortesía Kerry Hayes/Relativity Media

El gran tema de Out of the Furnace es su ubicación: un pueblo industrial en Pennsylvania a punto de extinción. Como el acero que se forja en las calderas hirvientes, los hombres de Braddock se han curtido en el inclemente clima social de una economía agonizante. Las fábricas de acero, con su siniestra majestuosidad, irrumpen en la belleza natural del horizonte. Braddock ha sobrevivido gracias a la fuerza física de obreros que por generaciones han resistido las brutales condiciones de trabajo a las sombra de los Apalaches.

Mira también:  Philomena, una película con la magistral Judi. Dench.

Ubicada en el año 2008, al inicio de la recesión, el ambiente de Out of the Furnace presagia el futuro en el que las pocas fábricas que quedan, cerrarán sus puertas. Como uno de los personajes señala: “sale más barato comprarle el metal a China”. Estas son las condiciones en las que se desarrolla la historia. Los hermanos  Baze, Russell (Christian Bale), el mayor, y Rodney (Casey Affleck), se han forjado en los hornos de Braddock. Russell directamente, como empleado de una fábrica, y Rodney como producto de ese entorno.

El padre de ambos está muriendo de cáncer. Mientras que Russell abraza su modesto destino prefigurado por la tradición familiar, Rodney tiene mayores aspiraciones. Tratando de escapar del camino trazado, Rodney se enlistó en el ejército, pero su tiempo en Irak solo le generó mayor inconformidad. Además de que su situación económica no mejoró, la guerra tampoco le valió el reconocimiento de su gobierno. Es la ambición de Rodney la que desencadena los terribles acontecimientos que siguen.

La frustración del hermano menor lo lleva a involucrarse con personajes oscuros y participar en peleas clandestinas en fábricas abandonadas cuyo espacio ha sido retomado por el bosque. Este contraste entre la brutalidad de la vida y la apacible  naturaleza que rodea a Braddock es un tema que se sugiere con la fotografía y la música, creando un discurso paralelo al de la historia. La excelente fotografía de Masanobu Takayanagi contrapone los tonos verdes de una vegetación exuberante con los rojos y ocre de las fábricas y vías del tren oxidadas. Los encuadres también sugieren la tensión entre el marco implacable de un pueblo en ruinas y la naturaleza indómita que va nuevamente recuperando terreno. La banda sonora de Dickon Hinchliffe sirve asimismo para crear una atmosfera de una inminente desgracia.

Russell, por su parte, trata de proteger a su hermano menor de sí mismo; está pendiente de él y le paga sus deudas de juego. Pero su ayuda le saldrá cara. Después de visitar a John Petty (Willem Dafoe), el jefe de la mafia local a quien Rodney le debe dinero, Russell tiene un grave accidente de tránsito. Dos personas mueren y como el nivel de alcohol de Russell era más alto del permitido, es enviado a la cárcel.

Mientras tanto, Rodney continúa soñando con el éxito a cualquier precio. Está convencido de que tiene un futuro en las peleas y eso lo lleva a involucrarse con el temible mafioso que las organiza, Harlan DeGroat (Woody Harrelson). Además de hacer trampa en los combates, DeGroat se dedica a la producción y distribución de droga. Su poder es tal que la policía no puede tocarlo. DeGroat vive en las montañas y su maldad es tan implacable como la naturaleza salvaje que lo esconde.

El pueblo industrial de Pennsylvania donde transcurre la acción y el tema de la guerra nos remiten a la película The Deer Hunter (1978). Pero, a diferencia de la obra maestra de Michael Cimino en la que el grupo de amigos se enfrenta al mal en las profundidades de la selva de Vietnam, en Out of the Furnace, el mal se encuentra en las entrañas mismas de su propio país.  Encarnado por DeGroat, el horror se engendra en el corazón de los Apalaches y es alimentado por la ignorancia, la marginación y la falta de perspectivas. Lo que el director de Out of the Furnace, Scott Cooper, parece decirnos finalmente es que si el entorno social no ofrece salidas viables para una supervivencia digna, jóvenes forjados para luchar encontraran  las rutas más siniestras para el desahogo de su masculinidad. Y el tema de narcotráfico es una de las vías más tentadoras en nuestro tiempo.

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