Dirigida por Luc Besson

'The Family', un homenaje al cine de gánsteres

Protagonizada por Robert De Niro y Michelle Pfeiffer.

Director: Luc Besson
Guión: Luc Besson y Michael Caleo, basado en el libro de Tonino Benacquista   
Elenco: Robert De Niro, Michelle Pfeiffer, Tommy Lee Jones,  Dianna Agron, John D’Leo y Domenick Lombardozzi
Duración: 125 minutos.

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Reseña de la película The Family con Michelle Pfeiffer y Robert DeNiro

Michelle Pfeiffer y Robert De Niro en una escena de "The Family". — Foto: Jessica Forde/Relativity Media/courtesy Everett Collection

In English | De manera figurada, Luc Besson ha estado llevado el cine de Hollywood a Francia desde sus inicios como director en los años 80. Cuando se dio a conocer mundialmente con La Femme Nikita (1990), un crítico galo declaró que la película señalaba el fin del cine francés “como lo conocíamos hasta ahora”. Y como se le conocía hasta entonces era como un contrapeso a las tendencias comerciales de Hollywood, un cine más intelectual.

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A pesar de la legendaria rivalidad de las dos industrias, varios cineastas franceses habían declarado su admiración por el cine estadounidense en el pasado. En los años 50 y 60, los de la llamada Nueva Ola, reconocían la influencia del cine “negro” estadounidense. Sin embargo, los representantes de ese movimiento (Jean Luc Godard, Jean Pierre Melville, Francois Truffaut, Alain Resnais, etc), solo aceptaban los aspectos más creativos y profundos del género y proclamaban haber creado “otra cosa” con las mismas bases, algo eminentemente “francés”.

Besson también ha logrado crear algo diferente. Si bien su obra no es inmediatamente reconocible como “francesa”, no deja de ser única. Y es que, a diferencia de muchas películas galas, su cine es entretenido

En The Family, Besson lleva a Hollywood literalmente a Francia. O por lo menos al Hollywood del que siempre ha estado enamorado: el del cine de gánsteres. Para ello contrató a Robert De Niro, quien es, tal vez, su más emblemático representante. Mucho de lo que sucede en la trama hace referencia a las grandes películas del género y es una divertida mezcla con humor negro.

En The Family, De Niro interpreta a Giovanni Manzoni, un mafioso neoyorkino que, bajo la supervisión de un implacable agente del FBI (Tommy Lee Jones), se muda con su familia a un pueblo en Normandía en un programa de protección de testigos. Manzoni declaró en contra de algunos de sus socios y su “familia” gansteril está muy enojada. La cabeza de Manzoni tiene precio en Estados Unidos, por lo que lleva seis años en el exilio bajo el seudónimo de Fred Blake con su esposa Maggie (Michelle Pfeiffer), y sus dos hijos adolescentes, Belle (Dianna Agron) y Warren (John D’Leo). 

The Family rompe con los típicos esquemas de varios géneros. En lugar de tener a los ingenuos turistas estadounidenses haciendo el ridículo en Europa, la película se burla de las idiosincrasias francesas. Los Blake no son la típica familia bobalicona del estereotipo, sino una mezcla de “Los Locos Adams” y “Los Munsters”. Giovanni sigue arreglando las cuentas a su estilo. Cuando el plomero le falla, lo agarra a golpes con un bate y lo manda al hospital. Maggie hace estallar un supermercado cuando el cajero y la clientela se burlan de ella. Belle arregla con la misma delicadeza los avances sexuales no bienvenidos de un compañero y Warren establece su propio sistema de extorsión y clientelismo en la escuela. Las víctimas de los Manzoni son siempre desagradables y los actos de estos brindan una especie de catarsis. Al estilo de series de televisión como Dexter y Breaking Bad. Los Manzoni son personas ordinarias que en lugar de sufrir por su condición cometen atrocidades. El tono es de humor negro.

Giovanni Manzoni es una combinación de los personajes gansteriles y cómicos que ha representado a lo largo de su carrera. Es el mafioso Paul Vitti, dependiente de su psicoanalista en Analyze That  (2002); el insoportable Jack Byrnes, exagente de la CIA y futuro suegro de Ben Stiller en Meet the Parents (2002), pero sobre todo, el mafioso de carrera, James Conway de Goodfellas (1990).  La alusión directa a la cinta de Martin Scorsese es una de las secuencias más divertidas y revela que The Family es una especie de homenaje al actor y a su cine. La actuación de Michelle Pfeiffer es tambien un compendio de por lo menos dos de sus personajes: Elvira Hancock de Scarface (1983) y Angela de Marco en Married to the Mob (1988).  

Besson maneja varios  géneros, como ha quedado demostrado en The Big Blue (1988), The Fifth Element (1997), Léon: The Professional (1994), y The Messenger: The Story of Joan of Arc (1999). Su cine no será muy francés (como se le critica en su propia patria), pero tampoco es totalmente comercial y banal, como el peor cine de Hollywood. Aunque todos sus filmes no alcanzan el mismo nivel, tiene un sello único, que se revela en The Family. Una comedia ligera, pero elegante y que deja un agradable sabor de boca. 

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