Herencia cultural

8 películas que no se debe perder para conmemorar la historia afroamericana

Largometrajes para disfrutar y aprender.

In English | AARP  le pidió al historiador de cine Donald Bogle que propusiera una lista de ocho películas que él creyera que mejor representaban la experiencia afroamericana en los momentos cruciales del pasado de nuestra nación. Además de enseñar cine en New York University y University of Pennsylvania, Bogle es un galardonado autor de varios libros, como Dorothy Dandridge: A Biography y Toms, Coons, Mulattoes, Mammies & Bucks: An Interpretive History of Blacks in American Films.

Vea también: 5 Películas para ver son sus nietos.

Levar Burton en la película Raices - Pelíiculas que se deben ver en el Mes de la Herencia Afroamericana.

LeVar Burton en 'Roots'. — Foto: Everett Collection

Esclavitud: Roots  (1977)

El drama de la esclavitud sorprendió a mucha gente cuando apareció plasmado por primera vez en una miniserie de televisión basada en una novela de Alex Haley. “La gente sentía curiosidad”, sostiene Bogle. “Otra cosa que resultaba un gancho, en el sentido de atraer público de todas las edades, era su joven protagonista, Kunta Kinte, representado por LeVar Burton. El público más joven podía identificarse con él”. Otros actores destacados en esta historia que narraba lo sucedido  a varias generaciones de una familia negra durante la esclavitud son John Amos, Lou Gossett Jr. Madge Sinclair, Leslie Uggams y Ben Vereen. “Tenía estas actuaciones excepcionales y todo el país la miraba”.

Glory -  Pelíiculas que se deben ver en el Mes de la Herencia Afroamericana.

Una escena de ‘Glory’. — Foto: Tristar Pictures/ Courtesy Everett Collection

La Guerra Civil: Glory (1989)

Glory trata de un grupo de soldados afroamericanos en la Guerra Civil. “Vemos a estos hombres del 54º. Regimiento de Infantería Voluntaria de Massachussets y nos damos cuenta de que son héroes”, afirma Bogle. “También vemos que hacen sacrificios y que quieren que su país sea un país unido y, además, sin racismo”. Uno se hace una idea de quiénes son estos hombres realmente. “Los escuchamos hablar sobre sus experiencias previas a ofrecerse como voluntarios, pero no hay escenas que las representen”, algo que lamentablemente le falta a la película. Morgan Freeman y Andre Braugher tuvieron actuaciones destacables, y Denzel Washington ganó su primer Oscar por su papel como Trip, un esclavo fugitivo. “Su sola actuación hace que valga la pena ver esta película”.

Afiche de la película Underworld - Pelíiculas que se deben ver en el Mes de la Herencia Afroamericana.

Afiche de la película ‘Underworld’. — Foto: Everett Collection

La gran emigración: Underworld (1937)

“Esta película sobre mafiosos, dirigida por Oscar Micheaux, es uno de mis placeres inconfesables”, dice Bogle. “Es una película con varios inconvenientes, incluso tiene problemas con el sonido. Sin embargo, también es muy interesante”. La película comienza en una universidad para negros en el sur, y el héroe, un talentoso joven interpretado por Sol Johnson, viaja a Chicago en busca de fortuna. Pero lo que obtiene es un mundo con delitos, violencia y gente con una ética y unos valores morales muy diferentes. “Lo que uno ve de Micheaux es que siempre tiene personajes negros muy nobles”, sostiene Bogle. “Son ellos los que se aferran a estos valores morales. En ellos, uno puede ver a nuestros líderes del futuro”.

Pinky -  Pelíiculas que se deben ver en el Mes de la Herencia Afroamericana.

Ethel Waters y Jeanne Crain en ‘Pinky’. — Foto: 20thCentFox/Courtesy Everett Collection

Jim Crow: Pinky (1949)

En esta película, que muestra cómo los afroamericanos debían vivir y funcionar bajo las leyes de segregación de Jim Crow, el personaje del título es una mujer negra de piel clara que vuelve a su hogar en el sur luego de haber vivido libre en el norte. Ethel Waters recibió una nominación al Oscar por interpretar a su trabajadora abuela, quien ha vivido en el sur y entiende y acepta las reglas del lugar. “La película trata acerca de cómo Pinky debe lidiar con la intolerancia racial que existía en el sur y cómo va siendo cada vez más consciente de que es una mujer afroamericana”, dice Bogle. Él señala que algo que puso en peligro a esta película, dirigida por Elia Kazan, fue que fuera una actriz blanca, Jeanne Crain, quien representara el papel de Pinky. “Es un personaje bien escrito que de haber sido interpretado por una actriz negra hubiera sido más rico, aunque aun así creo que Pinky es una película que puede dejar algo bueno en el público”.

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