Cuidado con las estafas de asistencia financiera

Son más prevalentes en las comunidades afroamericanas e hispanas.

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In English | No importa quién eres ni dónde vives, puedes ser víctima de fraude. Nadie está exento. A principios de este año, mis padres recibieron una llamada fraudulenta de “Publishers Clearinghouse” en la que les informaron que cumplían los requisitos para recibir $1 millón si proporcionaban datos personales. Aunque mi madre se dio cuenta de que era una estafa, mi padre necesitaba convencerse, pues la promesa de tanto dinero lo cegó. Me llamaron inmediatamente y pude convencer a mi padre de que la persona que llamó no era legítima. Sí, Publishers Clearinghouse es una lotería real, pero ellos no llaman; los formularios de inscripción se envían por correo.

Recientemente, la Comisión Federal de Comercio (FTC) publicó un informe que indica que los consumidores afroamericanos e hispanos son más propensos a ser víctimas de fraude y tienen el doble de probabilidad de haber experimentado más de un tipo de estafa; especialmente las estafas que prometen ingresos o asistencia financiera para la reducción de deudas. Algunas incluyen ardides de pirámide o para hacerse rico rápidamente, reparación de crédito, asistencia hipotecaria y otras estafas que prometen la estabilidad financiera. También, hace unos años había una preponderancia de fraude de afinidad, una estafa donde una persona finge ser miembro de un grupo religioso, comunidad étnica u organización profesional, para robarles dinero a sus afiliados.

Las estafas están muy difundidas y los estafadores se aprovechan de tus vulnerabilidades, por lo que es sumamente importante que te protejas y tomes consciencia del fraude. A continuación detallamos varios consejos prácticos para ayudarte a que te mantengas alerta y seguro.

Infórmale a las autoridades. Si tú o alguien que conoces ha sido víctima de fraude, ¡informa a las autoridades! Las investigaciones demuestran que muchas estafas que se llevan a cabo en las comunidades de color no se denuncian, por lo tanto, las autoridades encargadas del orden público no pueden adelantarse al problema rápidamente. Los sitios web como el de la Red contra el Fraude, de AARP pueden mantenerte al día sobre las estafas y compartir consejos y estrategias para mantenerte seguro. La FTC está lanzando una iniciativa para aumentar consciencia y animar a las personas a hacer más denuncias. Y, puedes informarte en Consumidor.gov sobre las protecciones básicas del consumidor, conocer cómo identificar a impostores y recibir información sobre cómo identificar las estafas financieras en particular.

Realiza tus propias investigaciones. Si alguien te hace una oferta que parece ser demasiado buena para ser cierta, probablemente lo es. Existen muchísimos ardides para hacerse rico rápidamente; no caigas en sus trampas. Investiga la compañía en internet o pídele a alguien que verifique si es legítima. Si es un asesor de inversiones investígalo con la entidad reguladora de valores de tu estado y también investiga la empresa de inversiones que ellos afirman representar para ver cómo hacen su dinero. Cerciórate de leer las críticas. O busca los números de teléfono en internet para ver si han denunciado a la compañía por alguna estafa.

No hagas pagos anticipados. Si alguien solicita que pagues anticipadamente por servicios tales como la asistencia hipotecaria o financiera para la reducción de deudas, o por ofertas de préstamos, no lo hagas. Probablemente sea una estafa para robarte el dinero y es casi seguro que nunca más los volverás a ver ni a ellos ni a tu dinero. Si necesitas ayuda para pagar tus deudas o hipoteca, o con el manejo de tu crédito, existen empresas acreditadas que ofrecen dichos servicios. Realiza tus propias investigaciones y pregunta en tu comunidad. Échale un vistazo a AARP Foundation para informarte sobre los programas gratuitos de servicio de asesoramiento para evitar las ejecuciones hipotecarias y otros programas (en inglés) para las personas que necesitan respaldo financiero.

AARP está comprometida a ayudarte a que te mantengas seguro y estés al día de las últimas estafas. Inscríbete para recibir alertas de la Red contra el Fraude, de AARP y mantenerte informado sobre las últimas estafas en tu localidad. Y llama al 877-908-3360, la línea de ayuda de la Red contra el Fraude, de AARP, si piensas que has sido víctima de fraude.

AARP ayuda a las personas a convertir sus metas y sueños en posibilidades a su alcance, fortalece las comunidades y lucha por y prepara a las personas en Estados Unidos de 50 años o más para que puedan vivir su mejor vida. Descubre todas las maneras en las que AARP puede ayudarte a ti, a tu familia y a tu comunidad en AARP.

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