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Vacacionar en Nicaragua renueva la mente y ayuda a la comunidad local a la vez.

Finca Esperanza Verde en Nicaragua


— Foto por: Nik Wheeler/Corbis

In English | Pregúnteles a los viajeros expertos, y es probable que le digan que Nicaragua es el próximo gran destino. Pero hay novedades más importantes sobre esta joya centroamericana: es un país ideal para viajar y promover un impacto positivo.

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Muchos destinos, como las Islas del Maíz y el Refugio de Vida Silvestre La Flor, hacen de Nicaragua el punto turístico caliente de América Central. Pero, conscientes del impacto que podría tener una explosión turística en el largo plazo, los nicaragüenses están ansiosos por promover un turismo responsable y sostenible. Los viajeros encontrarán hoteles, negocios y oportunidades de voluntariado dirigidos a los turistas y que, a la vez, sirven a los intereses económicos de las comunidades locales.

"Lo importante es el desarrollo socioeconómico de la comunidad", señala Rosa Palacios Siles, de 47 años,de Finca Esperanza Verde, un hotel ecológico en San Ramón, en la región montañosa de Matagalpa. El complejo reinvierte todas sus ganancias en la finca y en proyectos locales. "Los huéspedes aprenden de la comunidad y la comunidad, de los huéspedes", agrega.

Otro destino ecológico es Selva Negra, una granja de café orgánico que ha estado atrayendo visitantes por 33 años. Eddy Kühl, propietario de Selva Negra junto con su esposa Mausi, es pionero del turismo sostenible en Nicaragua: los residentes tienen empleos y los huéspedes participan en actividades ecológicas como excursionismo y equitación. "Nosotros amamos el lugar—comenta Kühl, de 68 años—. No queremos contaminarlo".

Participar como voluntario es otra manera no tradicional de visitar Nicaragua. Margaret Neal, Ph.D., ha estado haciendo viajes a Nicaragua durante los últimos cinco años, guiando grupos universitarios que trabajan con los adultos mayores. "Es una experiencia muy gratificante, porque la gente es tan cálida y agradecida", dice Neal, de 56 años.

¿No puede visitar Nicaragua, pero desea apoyar su desarrollo sostenible? Considere ofrecer préstamos a muy bajo o sin interés a empresarios nicaragüenses. "La gente a la que servimos no tiene acceso a la banca privada—dice Rosa Esmeralda López Ruiz, supervisora de crédito de un microprestamista nicaragüense—. Así, podemos cambiar un poquito el futuro".

La firma de López Ruiz, AFODENIC, está asociada a Kiva, uno de los primeros sitios web microprestamistas del mundo que opera en la modalidad persona-a-persona. Maritza del Carmen Estrada, de 42 años, propietaria del quiosco de una escuela de Managua, ha visto prosperar su negocio a partir de préstamos obtenidos a través de Kiva. "[El dinero] es una gran ayuda—expresa—. Que nos ayuden más aún. Somos una buena inversión, ¿no?".

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