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Paseos con herencia

Los parques nacionales le permitirán revivir la cultura colonial española y ahorrar en las vacaciones.

Casa de John Muir, patrimonio histórico nacional

— Tim Thompson/CORBIS

Con las tarifas aéreas por las nubes y los altísimos precios del combustible,  este año se podría llegar a pensar en pasar las vacaciones por alto. Sin embargo, tal vez, algún parque nacional cercano logre ajustarse a su presupuesto, estimular su pasión por los viajes y brindarle a su familia una lección de historia.

Algunos parques ofrecen el escenario ideal para revivir la historia española y comprender la influencia hispana en la exploración y colonización de Estados Unidos, desde la época de los conquistadores y los exploradores, hasta la de los frailes misioneros. Además, todos ofrecen actividades para niños.

A menudo, la entrada es gratuita o muy barata, y, lo que es mejor todavía, muchos hoteles y sitios de viajes en Internet están ofreciendo precios más accesibles mediante la entrega de cupones de combustible y otros descuentos. (Para más detalles, consulte en el recuadro, más abajo.) Así que, súbase al auto, pero no apriete demasiado el acelerador: manejar respetando el límite de velocidad o por debajo del mismo, ¡ahorra combustible!

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Texas: Parque Histórico Nacional Misiones de San Antonio

¿Alguna vez se preguntó por qué es tanta la gente que habla español y practica el catolicismo en el sudoeste del país? El rol de las misiones españolas nos proporciona parte de la respuesta.

Los frailes franciscanos reclutaban a los nativos en las misiones, ofreciéndoles comida y protección contra sus rivales a cambio de trabajo. Las misiones no sólo introdujeron el idioma, la religión y la cultura española, sino que también trajeron a Texas la agricultura y actividades como la ganadería, la carpintería, la herrería, la albañilería y la tejeduría.
 
“Los nativos se dieron cuenta de que la vida en las misiones era clave para sobrevivir. Sin embargo, las antiguas costumbres —la cultura, la religión y la lengua nativas— fueron virtualmente erradicadas —relata Ton Castaños, quien se desempeña como coordinador educativo y conduce visitas explicativas por el parque—. A medida que los niños nacían dentro de los muros de la misión, las antiguas costumbres eran olvidadas rápidamente. Ya no podían volver atrás”.

Vuelva sobre los pasos de los indígenas y de los frailes en el Parque Histórico Nacional Misiones de San Antonio. Al Remley, guardabosque supervisor del parque, afirma que “hemos preservado la colección más grande de bienes españoles de la época colonial en Estados Unidos. Narramos la historia de la vida colonial española. Los programas, las muestras, las excursiones y las exposiciones son bilingües y gratuitas”. Una película, Gente de razón, cuenta la historia de cómo los nativos renunciaron a tanto por sobrevivir.

Además de las cuatro iglesias del siglo XVIII —parroquias católicas en actividad que celebran la Misa y reciben visitantes—, podrá encontrar un molino harinero, un sistema de riego con su acueducto, de 270 años de antigüedad, que todavía funciona; y senderos naturales que son el paraíso de los observadores de aves, ya que pueden avistarse garzas, airones, búhos y pájaros carpinteros.

Abierto todos los días. La entrada es gratuita. Informes: 210-932-1001; www.nps.gov/saan

California: Sitio Histórico Nacional John Muir

El nombre de este parque nacional oculta su herencia hispánica. Ubicado en Martinez, al noreste de Oakland, este lugar histórico preserva el hogar victoriano de John Muir, el conservacionista y naturalista conocido como el “Padre del Servicio de Parques Nacionales”.
 
Sí, es cierto que el gran beisbolista Joe DiMaggio nació en esta ciudad, y que el martini —que originariamente se llamaba el “Especial Martinez”— fue inventado allí, en 1849, durante la fiebre del oro. Pero Martinez, hoy en día, debe su existencia a Don Ygnacio Martinez. Este oficial del ejército colonial español, nacido en la Ciudad de México, comandó el Presidio de San Francisco y fue el tercer alcalde de la ciudad. En 1863, se estableció en una hacienda ubicada en una extensión de tierra que le fuera cedida por el gobierno a raíz de sus servicios como militar. La ciudad de Martinez surgió de este predio.

Así que, cuando visite el hogar de John Muir, a 500 yardas de allí encontrará la construcción de adobe que perteneciera a Vicente Martinez, una edificación de dos pisos construida en 1849 por el hijo de Don Ygnacio. En ese lugar, se exhiben piezas de la primera época de California y recuerdos de la familia Martinez. Este lugar histórico se encuentra en la ruta que el explorador Juan Bautista de Anza siguió en 1775, partiendo desde San Francisco. El guardabosque jefe del parque, Thaddeus Shay, señala que “se está trabajando en una importante exhibición bilingüe sobre Anza. Será una atracción para todo aquel que esté interesado en la historia hispánica de California”.

Usted podrá realizar caminatas por los bosques circundantes guiadas por guardabosques, donde podrá contemplar flores silvestres y aves. También se ofrecen caminatas en las noches de luna llena. A lo largo del parque, encontrará cajas de madera con frutas frescas, de las que podrá servirse, si así lo desea.

Abierto de miércoles a sábados. La entrada cuesta $3 (incluye el acceso, el mismo día, al Monumento Nacional Bosques de Muir, que se encuentra a casi una hora de viaje en auto, al oeste del lugar histórico). Informes: 925-228-8860; www.nps.gov/jomu



Nuevo México: Monumento Nacional El Morro
 
El 16 de abril de 1605, el primer gobernador de Nuevo México, Don Juan de Oñate, se detuvo a descansar cerca de un abrevadero, a la sombra de una roca de arenisca de 250 pies. Oñate esculpió en la roca su nombre y la siguiente frase: “Pasó por aquí, el adelantado Don Juan de Oñate del descubrimiento de la mar del sur a 16 de Abril de 1605”.

Oñate había dado inicio a una tendencia: durante los siguientes años,  innumerables exploradores españoles se detuvieron en ese oasis, situado 100 millas al oeste de Albuquerque. Ellos también esculpieron firmas, fechas y mensajes en “El Morro” (vocablo que significa “promontorio” o “altura muy considerable de tierra”). Durante el siglo XIX, los pioneros norteamericanos que iban hacia el oeste continuaron haciendo lo mismo.
 
Siglos antes, esta imponente roca ya había atraído el interés de los antiguos anasazi que habitaban esa zona. Los petroglifos prehistóricos todavía se distinguen en la roca. Como señala el guardabosque Sarah Beckwith, “este es el único lugar de Estados Unidos que presenta las historias escritas de tres culturas talladas en piedra y fusionadas en un mismo lugar”.

Los visitantes pueden caminar por el Sendero de las Inscripciones (Inscription Loop Trail) para observar las miles de inscripciones y petroglifos. Si caminan dos millas más allá, en dirección a la meseta que se ubica en la cima (Mesa Top Loop Trail), podrán ver los restos semiexcavados de un pueblo que data del 1275 d. C. Beckwith aclara que “es un poco cansador, pero posible de realizar, y la vista vale la pena”.
 
Abierto todos los días. La entrada cuesta $3. Informes: 505-783-4226 ó 505-285-4641; www.nps.gov/elmo. Las muestras y la película que se exhiben en el centro de visitantes le permitirán familiarizarse con el lugar.

Florida: Sitio Conmemorativo Nacional De Soto
 
Una de las exposiciones en el Sitio Conmemorativo
De Soto. Foto: Cortesía del National Park Service
La primera expedición europea en llegar a lo que es hoy Estados Unidos fue la del conquistador español Hernando de Soto, quien desembarcó cerca de la Bahía de Tampa, en 1539. El Monumento Nacional de Soto, en la orilla sur del río Manatee, en Bradenton, conmemora ese histórico desembarco.

“Este fue el comienzo de la influencia española e incursiona en lo que actualmente es el sudeste de Estados Unidos —explica el guardabosque Dan Stephens—. Gracias a las crónicas de de Soto, pudimos conocer la Norteamérica del siglo XVI. Una historia que no siempre es feliz y que está llena de aventura, conflictos armados y penurias”.
 
Las historias de las ciudades de oro que de Soto había escuchado lo animaron a aventurarse en la nueva tierra que España reclamaba. De Soto y sus soldados se embarcaron en un viaje de cuatro años y 4.000 millas, en el transcurso del cual, de Soto murió, en 1542, sin haber descubierto las fortunas que aspiraba encontrar. Sin embargo, abrió el camino para futuros exploradores y cambió Norteamérica para siempre.

A través de los programas, exhibiciones, senderos naturales y paseos guiados, los visitantes pueden experimentar la Florida, tal como era cuando de Soto desembarcó. Usted encontrará mapas antiguos, armas, piezas de alfarería de los nativos norteamericanos y otros elementos que se exhiben en el centro de visitantes, donde podrá probarse una armadura y disfrutar de una película sobre esta expedición.

Abierto todos los días. La entrada es gratuita. Informes: 941-792-0458; www.nps.gov/deso

Old South Meeting House - Vista histórica de El recorrido de la libertad, Boston, Estados Unidos.

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