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10 islas que ofrecen más que playas

Si no quiere holgazanear todo el tiempo en la playa, no pierda de vista estos destinos.

1. Sri Lanka

In English | Esta isla en forma de lágrima frente a la costa sur de la India es compacta y fácil de explorar. Hoy, de la playa de Trincomalee, surcada de palmeras, al Templo del Diente de Buda en Kandy, Sri Lanka es un paraíso pacífico, tras 30 años de guerra civil. Si le gusta la naturaleza, alimente a los pequeños elefantes en el orfanato de elefantes de Pinnawala o anótese a un safari para ver los leopardos (una especie en vías de extinción). Si lo suyo es la historia, explore las plantaciones de té, caucho y coco del siglo XIX, o vaya a Sigiriya, una columna rocosa en cuya cima construyó su palacio un rey del siglo V y lo adornó con frescos.

Foto: Grant Faint/Getty Images

2. Isla de Malta

Esta isla de 122 millas cuadradas, que forma parte de un archipiélago mediterráneo al sur de Sicilia, tiene una historia muy rica. Las culturas prehistóricas del lugar construyeron el Mnajdra y otros complejos de templos. Los fenicios cultivaron olivas; los árabes regaron de terrazas el paisaje agrícola y enriquecieron la cocina con higos, almendras y especias. Las conquistas vikingas dieron origen a la nobleza maltesa y una conexión europea que continuó bajo el mando español, francés y británico. Esta última herencia, incluida la de los Caballeros de San Juan, puede vivirse en Valeta, la ciudad capital. Visite el Palacio del Gran Maestre, que data del siglo XVI, y vea las obras maestras de Caravaggio del siglo XVII en la Concatedral de San Juan. No olvide dedicar tiempo a bucear en la superficie de las aguas azul verdosas que enmarcan la isla.

Fotos: John Kellerman/Alamy

3. Mauricio

Esta antigua colonia francesa, isla del Océano Índico del grupo de las Mascareñas, encarna la dicha tropical. Las aguas próximas a la ciudad occidental de Flic en Flac son hermosas para practicar buceo de superficie. También podrá jugar un partido de golf cerca de la playa Belle Mare en el este. Para entrar en contacto con la cultura local, diríjase a los concurridos mercados textiles en la capital costera de Port Louis, o al interior de la isla, hacia el templo hindú sobre el lago sagrado de Grand Bassin. La isla también cuenta con una variedad de restaurantes aclamados en todo el mundo; no se pierda la exquisitez local, el dholl puri (hojaldre relleno de una pasta, perfectamente sazonada, hecha de guisantes amarillos).

Fotos: Franz Marc Frei/Alamy

4. Islas Príncipe, Turquía

Estas nueve islas ofrecen una escapada del bullicio de Estambul, a una hora de barco hacia el norte. En algún tiempo albergaron a las minorías religiosas de la ciudad, y también a sultanes otomanos buenos para nada y a otros exiliados (entre ellos, León Trotsky). Los automóviles están prohibidos, por lo que la mejor manera de explorar las islas es alquilar uno de los carruajes a caballos o una bicicleta. En la isla más grande, Büyükada, se verá recompensado no solamente por calles sin tráfico, sino también por majestuosas casas veraniegas y frondosos bosques.

Fotos: Istockphoto

5. Saltar de isla en isla en Croacia

¿Por qué quedarse solo en una isla? Croacia tiene 1.244 islas dispersas a lo largo de la costa del Adriático. Entre ellas están la über-chic Hvar —la favorita de celebridades que viajan en cruceros de lujo—,  la inmaculada Cres y otras. Los transbordadores parten periódicamente de Dubrovnik en el verano, o puede optar por una excursión a vela, quizás para visitar algunas de las islas más distantes del rocoso archipiélago Kornati, ahora parque nacional. Incluso puede aprender a navegar a vela en la academia náutica de Murter, que gracias a un puente levadizo se une a tierra firme.

Fotos: Alamy

6. Santorini, Grecia

Cuando el transbordador se aproxima a Firá, capital de Santorini, lo recibirán barrancos multicolores y vertiginosos de una caldera (cráter) y en su cima, casas blancas al estilo terrón de azúcar. Unos 2.500 años atrás, este cráter fue creado por un volcán inmenso cuyos restos puede observar si toma una excursión en barco, y quizás hacer un alto en el camino para zambullirse en las aguas termales. También puede disfrutar de playas alejadas y de hermosos atardeceres en el pueblo de Oia, en el extremo norte de la isla, o de una estimulante travesía a las ruinas griegas, romanas y bizantinas de la antigua Thera. Cargue sus baterías degustando un pescado a la parrilla y algo de ouzo en las tabernas de Firá.

Foto: Dennis Cox/Alamy

7. Bali, Indonesia

Esta isla rica en cultura e inmensamente hermosa ha sido un imán turístico por décadas, pero fácilmente puede escapar de las multitudes hacia diversas playas doradas y pacíficas enmarcadas de palmeras. Escuche una cautivante orquesta gamelan y disfrute de un cóctel al atardecer, después de conocer los grabados en piedra del siglo IX en Goa Gaja (la Cueva del Elefante). Si se siente con energía, emprenda la caminata de cuatro horas hasta la cima de Gunung Agung —la montaña sagrada de Bali— y su punto más elevado (más de 10.000 pies).

Foto: Andrea Pistolesi/Getty Images

8. Isla de Skye

Esta joya escocesa despertará el espíritu aventurero que tiene. La isla más extensa del archipiélago de las Hébridas Interiores incluye una variedad de “munros” (montañas de más de 3.000 pies) para escalar a su gusto. O, simplemente, puede explorar la espectacular costa, con sus bahías escondidas surcadas de playas de arena fina. Por lo demás, podrá visitar castillos ancestrales y destilerías de whisky. Las noches de principios de verano tienen una magia especial, con luz natural hasta las 23 horas.

Foto: Steven Vidler/Eurasia Press/Corbis

9. Isla de Anguila

Aunque la mayoría de sus vecinos caribeños se ha comercializado, la diminuta Anguila conserva un encanto calmado. No hay casinos ni discotecas llamativas; pero puede saborear ponches de ron y comer langosta o cangrejo del lugar en las chozas playeras como el Smokey’s Bar de la Bahía del Cove. En el pacífico puerto de la isla, en su sector noreste, puede recorrer la playa y ver a los pescadores arrastrar su pesca hasta la arena, como lo han venido haciendo por generaciones. En el Centro de Arte y Artesanía de Anguila se venden esculturas de madera flotante, talladas por artistas locales. Son recuerdos perfectos.

Foto: Chris Caldicott/Age Fotostock

10. Tanzania

En la ciudad de Zanzibar, centro de la isla principal que sobresale por la amabilidad de su gente, el aroma de las especias emerge de las minúsculas tiendas en los zocos —después de todo, se trata de una de las Islas de las Especias—. Los tradicionales constructores de barcos llevan a cabo su comercio en el ajetreado puerto, y las agujas de la catedral de San José se elevan sobre una maraña de tejados en la Ciudad de Piedra, el barrio histórico. Vaya al Viejo Fuerte y al museo Casa de las maravillas, y visite el Bosque de Jozani, el hábitat de los monos colobos rojos.

Foto: Karin Duthie/Alamy

7 paseos y un día entero de placeres

Foto: Age Fotostock

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Acampar en la playa

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