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Vacaciones en altamar

Los cruceros en el 2012

Este año, se imponen la seguridad, los barcos más pequeños y los cruceros para toda la familia.

In English | Mi primer crucero, hace unos 12 años, fue un asunto familiar —la celebración del 40 cumpleaños de mi hermano— al que asistieron padres, tíos, hermanos y sobrinos. Desde entonces, soy adicta a los cruceros.

Vea también: ¿Qué tan preparado está para viajar?

Los cruceros en el 2012 - Pareja disfrutando de una copa de vino en un crucero.

Con solamente unos 150 pasajeros, un crucero fluvial se convierte en un viaje con amigos, donde se conocen todos. — Foto: Corbis

Del Mediterráneo al Mekong, de Hawái a Hong Kong, he conocido el mundo en crucero, la mejor manera de viajar. Pero desde que el Costa Concordia se volcó en enero, me ha preocupado —como a muchos aficionados— el problema de la seguridad. Aunque son poco frecuentes accidentes de esa índole, tranquiliza saber que el sector ha aumentado y mejorado las medidas de seguridad que emplea.

Nuevas normas de seguridad

Prepárese para ver cambios en cuanto suba a bordo. Las nuevas reglas exigen que:

  • Los cruceros lleven más chalecos salvavidas que pasajeros
  • La mayoría de los buques lleven a cabo simulacros de emergencia y naufragio antes de zarpar
  • Los tripulantes de navegación se atengan a la ruta programada

No me gusta ponerme el chaleco salvavidas porque es tan incómodo, pero unos minutos de molestia pueden salvar vidas en una emergencia. Además, los cruceros ahora expulsan a los pasajeros que no asisten al simulacro de naufragio. Así que ¡ni se le ocurra perdérselo!

Si todavía no está seguro de que quiere tomar un crucero, quizás una de las promociones y extras que ofrecen este verano lo haga subirse a la pasarela. Las líneas están ansiosas de informarle sobre las últimas tendencias, de sus nuevas naves y de las comodidades que ofrecen.

Novedades

¿Le gusta ser el primero en probar cosas nuevas? Está de suerte: se estrenan 13 barcos nuevos en el 2012. El auge de la construcción se observa especialmente en los cruceros fluviales, o sea, los que navegan los ríos. Imagine un hotel boutique en vez de un ostentoso complejo vacacional en Las Vegas —que es lo que me recuerdan los cruceros trasatlánticos—. Con solamente unos 150 pasajeros, un crucero fluvial se convierte en un viaje con amigos, donde todos se conocen. Y le garantizo que no extrañará el casino o los fastuosos espectáculos. Los cruceros fluviales lo mantendrán ocupado explorando pueblos y aldeas, bodegas de vino, catedrales y museos.

Algunos de los cruceros fluviales que más me han gustado no me obligaron a abandonar el continente norteamericano. En el Noroeste que bordea el mar Pacífico, los ríos Columbia y Snake serpentean por dramáticos cañones y plataformas desde donde indios americanos pescaban salmón. En el Sur, hermosas y conmovedoras plantaciones flanquean el río Misisipi, por donde surcan —de nuevo— barcos de vapor con paletas.

Si quiere ir mucho más allá de nuestras fronteras, en Europa no hay nada como ver los castillos, viñedos y encantadores paisajes por los que pasan el Danubio, el Ródano y el Sena. El río Duero permite un paseo escénico por Portugal, España y la región vinícola más antigua del mundo. Sin embargo, los cruceros fluviales por destinos aún más exóticos en Asia, África y el Amazonas figuran en mi lista de cosas que hacer antes de morir.

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