Cómo viajar a México sin riesgos a tu seguridad

10 consejos para que tus vacaciones en este país se tornen en buenos recuerdos.

Cómo viajar a México sin riesgos a tu seguridad - Dos mujeres sostienen un sombrero mexicano

— Getty Images

In English | La imagen de México como un país peligroso con un cartel de drogas en cada esquina está lejos de la realidad. El Gobierno mexicano da respaldo a las zonas turísticas. Sin embargo, nunca es mala idea tomar algunas precauciones (antes de salir y mientras se está viajando), y así reducir al mínimo las posibilidades de que algo salga mal.  

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1. Elige tu destino con cuidado
Los vendedores de drogas, asaltantes de autos y secuestradores están activos en muchas zonas, lo que provocó un aumento en los homicidios en el 2016 y llevó a que el Departamento de Estado de EE.UU. emitiera una advertencia de viaje para ciertas localidades. (Obtén las últimas actualizaciones en travel.state.gov, en inglés). En cuanto a la seguridad personal, hay un mundo de diferencia, por ejemplo, entre Acapulco (que los empleados del Gobierno de Estados Unidos ahora sólo pueden ir por negocios oficiales) y la zona hotelera bien protegida de Cancún. Por lo general, las áreas como la Riviera Maya al sur de Cancún —así como las ciudades del interior que son populares entre los estadounidenses como San Miguel de Allende, Guanajuato y San Cristóbal de las Casas— se consideran de bajo riesgo. Las zonas turísticas de Cabo San Lucas en Baja California también pertenecen a esta categoría.

2. Toma en cuenta paquetes y cruceros si eres un turista extremadamente cauto
Además de tener una tarifa única que cubre todas las comidas, la mayoría de las bebidas alcohólicas y actividades, los complejos turísticos "todo incluido" normalmente permiten a huéspedes y empleados al interior de un área cerrada. Los cruceros generalmente tienen como destino puertos bien vigilados.

3. Piénsalo dos veces antes de alquilar un auto
Conducir puede ser arriesgado en México. Es posible que te pare la policía y te exija un soborno, que en la jerga local se llama "mordida". Si eso sucede y no quieres pagar, actúa como si no entendieras. Como opción, pide de manera cortés seguir a los agentes a la comisaría de policía. Lo más probable es que te dejen ir y busquen a otra víctima. El Departamento de Estado recomienda encarecidamente adquirir un seguro de automóviles en México, que incluya el pago de una fianza. Si te ves envuelto en un accidente automovilístico de gravedad, podrían detener a los dos conductores (e incluso encarcelados) hasta que se determine la culpabilidad. Además, la mayoría de los expertos aconseja no conducir de noche, dada la mayor probabilidad de hurto, robo de autos o atropellar un animal (o incluso a una persona) en un camino oscuro.

4. Revisa lo que comes y bebes
Sin importar de que se trate de molestias estomacales leves o un caso más grave de intoxicación alimentaria, nadie quiere pasar sus vacaciones en el baño. Para evitarlo, bebe solamente agua purificada, embotellada, o filtrada. El agua embotellada con el sello intacto es la más segura.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) aconsejan consumir comida cocinada y que se sirva caliente. Eso significa que debes evitar ensaladas o verduras crudas, que podrían haber sido enjuagadas con agua contaminada o preparadas por alguien que no se lavó bien las manos. No es mala idea limitarse a frutas que se pelan (como las bananas). Evita el hielo a menos que estés seguro de que proviene de agua filtrada. Lávate las manos con frecuencia, o lleva contigo desinfectante de manos.

Para evitar los efectos de bebidas o alimentos contaminados, los CDC aconsejan a los viajeros a México ponerse la vacuna contra la hepatitis A. También se recomienda la vacuna contra la tifoidea, especialmente quienes van en busca de aventura y los que viajan a ciudades pequeñas o zonas rurales. Lleva contigo un medicamento contra la diarrea. Los turistas conocedores también deben llevar un antibiótico, como Cipro, para tratar un ataque bacteriano debilitante. Y si te enfermas, trata de permanecer hidratado para evitar la hospitalización y posible tratamiento intravenoso.

5. Lleva más dinero en efectivo de lo que crees que necesitarás
En caso de necesitar atención médica de emergencia, no es raro que un médico o un hospital te exija el pago en efectivo. El peso es la moneda oficial, pero a veces se aceptan los dólares estadounidenses.

6. Deja las joyas en casa
Exhibir relojes y joyas costosas es una invitación para que te los roben.

7. Ten cuidado con los taxistas
Trata de usar solamente taxis oficiales. En caso de duda, pide al personal de recepción del hotel o del restaurante que te llamen un taxi. Antes de entrar en el vehículo, pregunta cuánto costará el recorrido; de nuevo, los empleados del hotel y del restaurante te pueden decir el valor aproximado. Los taxis no siempre tienen taxímetro; si la tarifa te parece poco razonable, no pierdes nada con pedir rebaja.

8. No dejes objetos de valor en la habitación del hotel
Esta es una regla de oro sin importar dónde vayas, pero debido a la pobreza en México, se hacen tentadores los iPads, los aretes de diamantes y los auriculares. Guarda tu pasaporte en la caja fuerte del hotel (ya sea en la habitación o en la recepción).

9. Lleva una copia de tu pasaporte y de las tarjetas de crédito
Conserva los recibos de las transacciones con tarjetas de crédito y de débito; el Departamento de Estado informa que los cargos o retiros fraudulentos pueden ser un problema. Investiga de  antemano donde se ubica la embajada o consulado estadounidense más cercano en el caso de que necesites ayuda.

10. No dejes que el tequila te haga perder el juicio
Permanece siempre alerta. Nunca aceptes una bebida de un desconocido, y ten cuidado con desconocidos que quieren volverse tus amigos. Dicho esto, ten la seguridad de que la mayoría de los mexicanos son amables y hospitalarios con los estadounidenses (incluso tras la reciente fricción entre los dos Gobiernos). "Todas las personas que hemos conocido nos han acogido", dice Laura Bly (originaria de Wisconsin), que vive parte del año en San Miguel de Allende. Así que aplaude al ritmo de cada mariachi y disfruta de tu estadía.

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