Cómo viajar con tu mascota

Claves para disfrutar de unas vacaciones inolvidables junto a tu mejor amigo.

Cómo viajar con tu mascota - Perro sentado junto a un carro

En un viaje de larga distancia y en auto, prepárate a tomar descansos para que camine tu mascota. — Neo Vision/Getty Images

In English | Bolsos de viaje muy modernos para llevar a las mascotas, exquisitos spas para perros... y eso no es todo. Pues claro, si la intención es lograr que la experiencia de viaje sea bastante cómoda para animales y humanos. Aunque pagarás más si tu mascota viaja en avión o se hospeda en un hotel, valdrá la pena por la experiencia que resultará de esa vacación inolvidable.

Investiga cuáles son las regulaciones

Primero, lee las reglas de transporte aéreo para mascotas del gobierno de EE.UU. que publica el Departamento de Transporte. Debes saber que Hawái y otros países extranjeros tienen sus propias leyes y requisitos para la importación de animales. Algunos países requieren que los animales permanezcan en cuarentena, mientras que otros solo requieren un registro de vacunación para permitirles la entrada. La oficina local del consulado o el sitio web de la agencia de turismo del lugar que visitarás te puede orientar acerca de las reglas y las restricciones.

Pregunta antes de reservar

Antes de hacer la reservación, llama a la aerolínea, a la compañía de alquiler de auto, al hotel o al lugar donde te alojarás y pregunta si puedes llevar a tu mascota. Sería una pena que hayas reservado un viaje en Amtrak y luego te enteres que —excepto los animales de servicio— no permiten mascotas en los trenes. Además, visita sitios web como Bringfido.com, Dogfriendly.com y Pettravel.com para que encuentres hoteles y aerolíneas que acepten mascotas, así como hoteles para mascotas y consejos sobre cómo viajar con tu mascota.

Cerciórate de que pueda viajar tu mascota

Pregúntale al veterinario si es recomendable que tu mascota viaje. Por ejemplo, los veterinarios no recomiendan que los perros de hocico corto (como el pequinés, el doguillo y el buldog) ni los gatos (el sagrado de Birmania y el persa) viajen debido a su distintiva estructura ósea facial que les dificulta la respiración cuando se encuentran a mucha altura. Debes saber que las aerolíneas limitan la cantidad de animales por vuelo, así que reserva por teléfono o en persona para que te asegures de que hay espacio para ti y tu mascota en cualquier viaje. Trata de reservar vuelos sin escala (un solo punto de seguridad y un vuelo de origen a destino) o vuelos directos (con escala, pero sin cambiar de avión).

Compra un bolso para mascotas que cumpla con las especificaciones de la aerolínea para mantener a tu mascota cómoda y segura —ya sea que viaje en la cabina o como transporte de carga—. En la cabina es mejor llevar a tu mascota en un bolso suave que quepa mejor bajo el asiento frente a ti. Las mascotas que viajan como transporte de carga estarán más seguras y más cómodas en una jaula para perros con suficientes agujeros para que circule el aire. Antes de comprar un bolso o jaula nuevos verifica las restricciones en cuanto a las dimensiones de estos para que te asegures que compras el tamaño correcto.

Mantente seguro en la carretera

Los animales están más seguros en su jaula cuando viajan en auto; otra cosa que puedes hacer es comprar un cinturón de seguridad especial para tu mascota y así viajará seguro en el asiento trasero. Si vas a acampar, coloca un collar de color brillante y grande que puedas identificar fácilmente. Si se perdiera tu perro en el área de acampar o en algún sendero, ese collar brillante (o hasta un pañuelo además del collar) lo identificará como un animal casero. Por último, debes saber que, en la mayoría de los aeropuertos, los perros deben permanecer en su jaula o bolso. PetFriendlyTravel.com tiene un listado de áreas donde puedes llevar a tu mascota a "hacer sus necesidades" en los aeropuertos de EE.UU. y, en esas áreas, las mascotas pueden estar fuera de su jaula, pero con correa.

Empaca todo lo necesario y llévate los desperdicios

Cerciórate de que tu mascota tenga sus vacunas al día y siempre lleva contigo una copia de su hisotrial médico. Te sentirás tentado a llevar a tu mascota a explorar por los parques nacionales y estatales. Sin embargo, en la mayoría se requiere que las mascotas permanezcan con su correa en todo momento. Pregunta al vigilante del parque acerca de las restricciones de llevar a las mascotas con correa —algunos parques requieren un tamaño específico de correa—. Y, no importa dónde te lleve tu viaje, lleva tus propias bolsas para recoger los desperdicios de tu mascota.

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Planifica vacaciones pensando en tu mascota

Aunque un destino nuevo puede ser emocionante para ambos, dedícale tiempo a tu mascota para que se aclimate a sus alrededores. Es sabido que los gatos son muy reacios a los lugares nuevos, pero los perros también necesitan paciencia y motivación para acostumbrarse. Ofrécele a tu compañero de viajes las comodidades de casa como su comida, meriendas y juguetes favoritos (este último es particularmente importante dentro del bolso donde llevarás a tu mascota). Lleva a cabo parte de tu rutina diaria cuando estés de viaje —caminatas regulares y paseos en el parque para tu acompañante canino, así como descansos de ventana cálidos donde se pueda sentar y tiempo de calidad en tu falda para tu amigo felino—.

No descartes un hotel para mascotas

Si decides que simplemente no puedes llevarte a tu mascota de viaje y no puedes conseguir quién la cuide, no descartes dejarlo en un alojamiento cerca de tu vecindario. Ya quedaron en el pasado aquellos días de infernales y fines de semana encerrado en una jaula de alguna perrera local. Hoy día, los hoteles para mascotas son muy lujosos, con áreas para dormir acogedoras, mucho tiempo de juego y actividades y atención individual de empleados dedicados. Algunos hoteles para mascotas tienen hasta cámaras instaladas para que los dueños puedan acceder en línea y ver a sus amados perritos disfrutando.

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