10 maravillas naturales en extinción

El mejor momento para ser testigos de estos monumentos de la naturaleza.

Maravillas naturales en extinción

In English | Tal vez tengas que rehacer la lista de los viajes de tus sueños si tienes en cuenta que algunas de las maravillas naturales más famosas del mundo podrían cambiar drásticamente —o desaparecer completamente— en las próximas décadas. Este es el mejor momento para estas 10.

Foto: Steffen Binke/Alamy

1. Parque Nacional de los Glaciares

El parque, apreciado por sus espectaculares paisajes y las maravillosas actividades al aire libre que pueden desarrollarse allí, hacía alarde de los 150 glaciares que albergaba en su millón de acres en 1910. Hoy, solamente quedan 25. El más famoso de ellos, el Glaciar Grinnell, se ha reducido en un 90%. Las últimas predicciones de los científicos indican que es probable que todos los glaciares del parque desaparecerán para el 2030. ¿Tienes tiempo para un viaje por carretera? El tiempo corre.

Foto: Inge Johnsson/Alamy

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Foto: Will Van Overbeek/National Geographic Society/Corbis

2. Los Alpes

Los picos nevados nos hacen pensar en los Von Trapp (de la película The Sound of Music)  cantando y en los esquiadores en acción. Durante los últimos 100 años, las temperaturas han aumentado el doble que la temperatura promedio global, y ahora los Alpes tienen la mitad del volumen de hielo que tenían en 1850. Algunos centros de esquí ya han cerrado, y otros se están reinventando a sí mismos como lugares donde escapar del calor.

Foto: Beyond Fotomedia GmbH/Alamy

3. La Gran Barrera de Coral

El mayor sistema de arrecifes de coral del mundo es un paraíso para la navegación y el buceo. Pero está perdiendo sus colores y corales, gracias al aumento de las temperaturas oceánicas. En aguas más cálidas, el coral en estado de estrés se pone blanco y es más susceptible a las enfermedades. Si no disminuyen las emisiones de carbono en el mundo, algunos científicos dicen que el daño al arrecife podría ser irreversible para el 2030. Tal vez deberías ir a Australia y buscar a Nemo ahora.

Foto: Steffen Binke/Alamy

4. Parque Nacional Everglades

Durante mucho tiempo los turistas han acudido de a montones a este parque nacional de Florida para ver manatíes y caimanes, y para remar por sus aguas abiertas. Pero los Everglades se han reducido a menos de la mitad de su tamaño original, gracias al drenaje y a la derivación de las aguas para el desarrollo agrícola y residencial del estado. La población de aves zancudas se redujo en un 90%, y apenas quedan algo menos de 100 panteras de la Florida. Las plantas exóticas invasivas son una cosa más de una larga lista de problemas que, por ahora, no se sabe cuándo terminarán.

Foto: Edward Cordes/Alamy

5. Región vitivinícola de Napa Valley

El valle, famoso por sus colinas ondulantes y vinos de fama mundial, podría verse algún día estrujado, y no necesariamente como se vuelven las uvas, o sea vino. Un estudio científico reciente predijo que el cambio climático podría alterar las condiciones ideales para el desarrollo de la vitivinicultura y disminuir la producción de uva en un 66%. Es hora de ir a la región vitivinícola, porque los científicos dicen que podría desplazarse hacia la costa, hasta la región de destilación artesanal del Pacífico noroccidental.

Foto: Brad Perks Lightscapes/Alamy

6. Parque Nacional Joshua Tree

El paisaje desértico de este parque californiano, que incluye las espinosas plantas que le dan su nombre, lleva a los visitantes al deleite. Pero como el clima en el sudeste del estado se torna cada vez más cálido y seco, los vástagos no están sobreviviendo. Eso, combinado con las amenazas de incendio, llevó a los científicos a predecir que los árboles de Josué podrían desaparecer del 90% de su hábitat para finales de este siglo.

Foto: Alamy

7. El Mar Muerto

Este mar, que baña las costas de Jordania hacia el este e Israel y Cisjordania hacia el oeste, es el lugar más bajo y uno de los más salados de la Tierra, ofreciendo a los visitantes tratamiento terapéutico y relajación, por no hablar de la rica historia de la región. Pero a medida que va perdiendo agua a un ritmo de alrededor de tres pies por año, van quedando miles de socavones a lo largo de la costa que ponen en riesgo estructuras, plantaciones y caminos. Algunos dicen que dentro del próximo medio siglo, el Mar Muerto podría desaparecer.

Foto: Alamy

8. Las Maldivas

Este paraíso de los amantes de las playas, un país en el Océano Índico integrado por 1,190 islas, está en alerta por los crecientes niveles del mar: la elevación terrestre promedio está alrededor de 5 pies por encima del nivel del mar. Se construyó un dique alrededor de Malé, la capital, y los dirigentes del país prometieron tornarse “carbono neutro” para ayudar a mantener a raya las crecientes temperaturas globales.

Foto: RGB Ventures/SuperStock/Alamy

9. Islas de la Magdalena

Las Islas de la Magdalena, un archipiélago aislado en el Golfo de San Lorenzo, son un oasis para los amantes de los deportes de viento y acuáticos. Pero no todo es paradisíaco en esta cadena de 12 islas: el hielo que las rodea durante el invierno y protege sus costas del fuerte oleaje está desapareciendo. Eso, sumado a las tormentas más frecuentes e intensas, ha provocado una fuerte erosión sobre la costa, en todo el perímetro de las islas, de hasta 40 pulgadas al año.

Foto: Commercial Megapress Collection/Alamy

10. Monte Kilimanjaro

El paisaje a lo largo de esta vivificante travesía por Tanzania —desde selva tropical y páramo hasta desierto alpino y cumbre gélida— está cambiando. El 85% del hielo que existía hace 100 años en el pico más alto de África desapareció. Los científicos predicen que los campos de hielo sobre el Kilimanjaro podrían desaparecer en décadas.

Foto: Photoshot Holdings Ltd/Alamy

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Foto: Shutterstock

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