Consejos para viajeros con discapacidades físicas

Desde equipo especial hasta la seguridad en aeropuertos, cómo hacer tu plan de acción.

Mujer en una silla de ruedas espera el tren en la estación de metro, Sugerencias de viajes para personas con problemas de movilidad

Lo mejor es planificar con anticipación para no darse sorpresas desagradables. — Foto: Istock

In English | Al comenzar a planificar tu viaje, dedícale tiempo a organizar lo que necesitarás y lo que podría significar un desafío. ¿Utilizas una silla de ruedas, andador ortopédico o bastón? ¿Tienes dificultades auditivas o problemas visuales? ¿Necesitas oxígeno? ¿Qué distancia puedes navegar por tu cuenta? ¿Piensas viajar por avión, tren o autobús? ¿Piensas alquilar un automóvil? ¿Dónde piensas hospedarte?

Equipo especial

¿En cuáles etapas del viaje necesitarás usar equipo especial? Llama a las compañías de autobús, tren y aéreas con anticipación para hablar de lo que podrías necesitar. Si piensas viajar con una silla de ruedas u otro aparato con ruedas, averigua si la puedes guardar a bordo.

Si piensas viajar sin una silla de ruedas pero necesitas una para desplazarte por el aeropuerto, puedes solicitar una y a un empleado del aeropuerto que te lleve de un lugar a otro con facilidad. El mejor momento para hablar de lo que necesitarás es al hacer tu reservación. Sin embargo, en muchos aeropuertos simplemente puedes solicitar una silla de ruedas cuando llegues para embarcar. Toma en cuenta que tendrás que contar con un poco más de tiempo; posiblemente debas esperar unos cuantos minutos. Al final del viaje, un empleado te esperará con otra silla de ruedas.

Viajar con oxígeno exige algo más de logística —pero una vez más, planificar con anticipación puede marcar toda la diferencia—. Si piensas viajar por avión, consulta con cada aerolínea porque todas tienen políticas distintas que pueden cambiar sin aviso previo. También consulta con las compañías de trenes y los cruceros. Averigua al hacer tu reservación y de nuevo 48 horas antes de viajar. No se permite abordar los aviones con un concentrador de oxígeno relleno en el hogar, ni facturar uno con el equipaje. Algunas aerolíneas permiten abordar con un concentrador vacío. Sin embargo, sí podrás obtener un concentrador portátil que cumpla los requisitos de la aerolínea, para utilizar durante el vuelo y el tiempo de espera en los aeropuertos. En todos los casos necesitarás una receta médica para el oxígeno y una carta de aprobación de tu médico para viajar por avión. Las aerolíneas podrían agregar tarifas de $50 hasta $150 por cada tramo del viaje, así que si te es posible, reserva un vuelo directo para evitar tener que pagar múltiples cargos. Para más consejos útiles, consulta con la National Home Oxygen Patients Association (Asociación Nacional de Pacientes de Oxigenoterapia Domiciliaria).

Por último, considera subir de categoría. Acceso a la sala de viajeros podría hacerte la espera en el aeropuerto más relajante, al igual que el espacio adicional que brindan los asientos de primera clase. En cualquier caso, seleccionar un asiento que dé al pasillo podría facilitar llegar al servicio o recibir ayuda adicional. También recuerda que puedes embarcar primero o de último —como sea más fácil para ti— sin importar dónde quede tu asiento.

Control de seguridad

Hay varias maneras de viajar —pero sin duda por avión— en que tienen algún tipo de control de seguridad. Debes ser consciente de que aunque te encuentres en una silla de ruedas, podrías tener que quitarte el calzado o someterte a palpación. Es buena idea consultar con la Transportation Security Administration (TSA, Administración de Seguridad en el Transporte), o llamar a TSA Cares al 855-787-2227, para obtener tanta información como puedas con anticipación sobre lo que debes esperar.

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