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Planear la jubilación

Usted se retiró, pero su cónyuge sigue trabajando

Qué cambia cuando uno de los dos deja la población laboral activa.

Retirado y su esposa no

— Nathaniel Welch/Redux

In English | Cuando llegó el momento de poner fin a su vida laboral, Tom Falvey planeó todo minuciosamente. Después de 38 años de servicio en el gobierno federal, este hombre, residente de Arlington, Virginia, dejó su trabajo en el Departamento de Seguridad Interna (Homeland Security) con una buena pensión —y seguro médico— el mismo día que tenía derecho a percibir sus prestaciones de jubilación a los 55 años.

Lo que le ocurrió después no fue tan bien planeado. Falvey y su esposa Jean, de 43 años en ese entonces, entraron en una rutina con falta de sincronización a veces en la casa, puesto que él estaba en plan de descanso y ella seguía trabajando desde el cuarto de huéspedes en su propia empresa de consultoría.

Para Tom, el gran problema era cómo poder disfrutar de su ruidoso pasatiempo, que incluía sierras y tornos de madera, sin molestar a Jean que trabajaba cerca. Para Jean, el gran problema era salir a flote financieramente ahora que su esposo no recibía la paga completa, y que su propia empresa estaba pasando por un período de recesión.

"Me preocupaba", dice Jean que lleva ahora jubilada dos años y medio. "La respuesta de Tom era que 'todo iba a salir bien'. Era como lo que llaman el diálogo de venusianos y marcianos entre los sexos".

Está surgiendo una nueva dinámica social entre los esposos que se acercan a la edad de jubilación en Estados Unidos. En casi el 55% de todos los matrimonios en que ambos esposos trabajan, un creciente número se jubila en fechas distintas. Esto es algo que con frecuencia lleva a problemas difíciles de resolver, debido a la disminución de ingreso y las diferentes perspectivas en la vida.

Aunque los Falveys entraron en dicha situación por su propia voluntad, los recientes recortes en el mundo laboral han forzado a muchas parejas a aceptarla, con las serias consecuencias que ello implica.

"Muchas empresas suponen que alguien en edad de jubilación está listo para jubilarse, y no hay por qué seguir contratándola", dice Pan Schaffer, de 52 años, que vive en Columbus, Ohio, y cuyo esposo, John, de 64 años, perdió su puesto de Vicepresidente de una importante editorial hace un año.

Tiene cobertura médica bajo COBRA, pero eso vence en abril, cuatro meses antes de que empiece a recibir Medicare. El trabajo de Pam como consultora de informática no tiene seguro de salud, lo que presenta un problema para la pareja.

Pero incluso antes de la recesión económica, el panorama de la jubilación ya estaba cambiando. Antes, "las mujeres seguían a sus esposos cuando estos dejaban de trabajar", dice Richard Johnson, investigador principal en el Urban Institute. "Ahora que el empleo de la mujer se está volviendo más importante, ellas suelen continuar trabajando aunque sus esposos se jubilen".

Un estudio realizado en el 2004 por el Center for Retirement Research, de Boston College, descubrió que menos de una de cada cinco parejas se jubilan en el mismo año. Generalmente el esposo deja de trabajar antes.

Asuntos a considerar

¿Cuál de los dos debe jubilarse antes? Es de esperar que uno quiera hacerlo primero, pero la decisión requiere serio análisis: ¿que jubilación representa la mayor reducción de ingreso? y ¿cuál hará desaparecer las prestaciones médicas y otros beneficios, causando así un problema?

Si usted es el que se jubila, ¿debe solicitar los beneficios del Seguro Social a los 62 años, la menor edad posible? Quizás le convenga, si puede y tiene buena salud, esperar un tiempo antes de empezar a cobrar el Seguro Social, para poder recibir beneficios mensuales superiores más adelante. Si su cónyuge continúa trabajando, puede ser más fácil posponer el cobro del Seguro Social.

¿Cómo puede ayudarle dicho período en la transición hasta que se jubilen juntos? Es un buen momento para poner a prueba el nuevo presupuesto familiar, saber qué no pueden eliminar y qué gastos adicionales pueden tener (seguro médico, quizás), cuando su único ingreso sea la jubilación.

¿Podrían considerar trabajar a tiempo parcial? Muchos jubilados descubren que después de la euforia inicial por liberarse del trabajo, agradecen la estructura —y el ingreso— que supone tener un trabajo a medio tiempo.

Finalmente, ¿están los dos de acuerdo? Habrá mayor armonía familiar si ambos aceptan los diversos elementos de esta nueva etapa en la vida.

Al menos, dicen los expertos, probar a tener diferentes horarios puede servir para decidir si el cambio va a funcionar. Al vivir con un sólo sueldo cuando se estaba acostumbrado a dos, puede ayudar a la pareja a prepararse para reducir costos y estar listo para vivir con sólo el dinero de la jubilación.

El problema es que pueden surgir resentimientos cuando hay desequilibrio en la pareja, porque uno de los dos sigue atado al trabajo mientras que el otro quiere viajar o relajarse.

Mitch Anthony, autor de The New Retirementality, dice que los hombres suelen tener dificultades en la transición si son los primeros en jubilarse. "Su identidad está ligada a su vida profesional". El problema puede recrudecerse cuando ven a su esposa salir todos los días a trabajar.

Un jubilado se "dio cuenta que estaba paseándose por el garaje y el sótano de la casa, en busca de algo que romper para poder arreglarlo", dice Anthony.

En último término, la armonía de la pareja puede depender de lo que les guste hacer juntos, dice Kelly Campbell, de la empresa Campbell Wealth Management, en Fairfax, Virginia. "Uno de los cónyuges puede odiar su trabajo, pero quizás no quiera estar en casa al mismo tiempo que el otro. Otros, en cambio, dicen que quieren jubilarse juntos para disfrutar la vida en pareja".

A pesar de las muchas dificultades, algunos matrimonios encuentran una solución.

Para Jerry Brennan, residente de St. Louis, quien trabajaba como supervisor en Boeing, jubilarse a los 62 años no representó un problema económico. Él y su esposa Peggy, quien a los 59 años trabaja como asistente administrativa, comenzaron a planificar la jubilación del esposo hace años. Su seguro de salud como excombatiente de guerra formaba parte del plan.

Algunos de los amigos de Jerry le dicen que un hombre en su situación "tiene que limpiar la casa" y ha venido haciendo algo de eso. Pero a medida que Peggy se acerca a su propia jubilación, Jerry empezó a comprar y vender recuerdos del mundo del deporte, que es un hobby algo lucrativo.

Asimismo, Tom y Jean Falvey pudieron llegar a un acuerdo. Tom ahora le pide permiso a Jean antes de hacer ruido con la sierra. También sale de casa, porque hace trabajo voluntario y, de vez en cuando, se va de pesca, y está explorando formas de obtener algo de ingreso en un campo totalmente nuevo. "Lo que no quiero hacer es volver a trabajar con presentaciones de PowerPoint", nos aclara.

Por su parte, Jean ahora trabaja dos días a la semana fuera de casa. "Todavía estoy aprendiendo lo que hago y me resulta atractivo el trabajo" manifiesta.

De momento, ella y Tom tienen su vida aparte y diferentes expectativas. "Somos dos círculos distintos, con partes en común", dice Jean.

Gil Klein, antes empleado de Media General News Service, en la actualidad trabaja como escritor independiente en Arlington, Virginia.

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