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Cómo pasarlo bien con un ingreso fijo

Actividades gratuitas o de bajo costo que lo inspirarán a elegir alternativas más económicas.

In English | Pocos son los hogares que no han sufrido los efectos de la recesión y la inestabilidad de la recuperación económica, pero los estadounidenses de mayor edad que viven con un ingreso fijo o moderado se han visto particularmente afectados.

Su seguridad económica se ha visto afectada por la depreciación de las propiedades, el aumento del costo de la atención médica, empleos perdidos, pocas oportunidades nuevas y un mercado de valores volátil. Es más, las cuentas de ahorro, con tasas de interés casi nulas, han dejado de generar el ingreso con que muchos contaban.

Vea también: Cómo solicitar beneficios por discapacidad

Sin embargo, a pesar del difícil clima económico y de tener menos dinero para gastos extraordinarios, los adultos mayores no han abandonado la diversión. Es solo que le están dando un enfoque más creativo y ahorrativo,  y están cosechando buenas recompensas.

Disfrutar con actividades económicas - Mujer mayor sonríe mientras está de pie en la mesa cubierta con facturas y calculadoras.

Encuentre maneras de mantenerse ocupado mientras ahorra dinero. — Foto de Corbis

'Todo lo que hago es gratis'  

Betty Gerstein tiene una vida social activa, pero su escaso presupuesto para el entretenimiento sigue intacto. A los 80 años de edad, Gerstein ha descubierto cómo ver espectáculos, conciertos, eventos deportivos, ballet y hasta comer sin pagar ni un centavo.

¿Cuál es su secreto? Se ofrece como voluntaria para prácticamente todo.  

"Una persona corriente no podría vivir con mis ingresos. Yo sí puedo porque soy ahorrativa", dice Gerstein, jubilada que vive en Delray Beach, Florida, con su perro, Bogart. "Todo lo que hago es gratis".

En febrero o mayo, Gerstein trabaja como voluntaria en el torneo de tenis Delray Beach International Tennis Championships, en el que compiten algunas de las más grandes estrellas del tenis profesional. "Puedo ver partidos sensacionales de tenis, y me dan desayuno y almuerzo todos los días", dice Gerstein.

También ayuda en el festival de cine Downtown Boca Film Festival, normalmente en abril y, asimismo, se mantiene ocupada en otro festival de cine, el Palm Beach International Film Festival. "Puedo ver todas las películas", dice ella.

Si es octubre, está trabajando como acomodadora en el torneo de tenis Chris Evert/Raymond James Pro-Celebrity Tennis Classic. En diciembre, divide su tiempo trabajando como acomodadora en el ballet El cascanueces, en el festival de cine Jewish Film Festival del condado de Palm Beach y en la Cámara de Comercio, que sirve de sede para eventos durante la temporada de fiestas y le brinda almuerzo todos los días por cerca de tres semanas, además de descuentos en lugares del área.

Entre tanto, trabaja como voluntaria en un centro comunitario que exhibe películas los domingos por la mañana y luego sirve de sede para una sesión de crítica. También trabaja como voluntaria en muchos eventos en la cercana Lynn University de Boca Ratón, incluyendo espectáculos, conciertos y conferencias. Cuando la mayoría de los teatros cierra durante el verano, participa en los conciertos en los parques. Cuando tiene un respiro, busca en los periódicos locales inauguraciones de galerías de arte o recepciones en los que sirven queso y vino.

"Esta es mi vida social", dice Gerstein, que calcula se pasa hasta un 70 % de su tiempo trabajando como voluntaria.

Gerstein se encuentra en buena compañía. Según la Bureau of Labor Statistics (Oficina de Estadísticas Laborales), cerca de uno de cada cuatro adultos mayores de 55 años fue voluntario durante el año que terminó en septiembre del 2011. Investigadores afirman desde hace mucho tiempo que los voluntarios que participan en actividades sociales y en la comunidad disfrutan de mejor salud mental y física por más tiempo que otras personas mayores.

Según opina Gerstein, los voluntarios se divierten más. Sin esa oportunidad, dice ella, "definitivamente no podría tener este estilo de vida".

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