El valor de los trabajadores mayores

La experiencia hace que resuelvan mejor los problemas y sean más confiables.

Supervisor de una bogeda con un apuntador digital en la mano - El valor de los trabajadores mayores

— Istock

In English | El verano del 2015 fue extremadamente caliente y húmedo en Denver. Esto significó jornadas largas y atareadas para quienes trabajan en el negocio del aire acondicionado. Así que por supuesto, Lou Bindner estuvo en su escritorio todas las mañanas en Climate Engineering. “En el verano, todos trabajamos”, dice Bindner. “Es la temporada alta, y nadie puede tomarse el día libre”.

Bindner trabaja en ventas y diseño de sistemas nuevos. También produce el boletín de la empresa. Por su actitud amable y de abuelo, todos en la empresa acuden a él para que les cobre a los clientes que se retrasan con los pagos de sus cuentas. “Lou es la mejor persona de cuentas por cobrar que podrías encontrar”, dice Todd Flannery, presidente de Climate Engineering.

Además, Bindner actúa como la memoria institucional de la empresa. A fin de cuentas, tiene muchos recuerdos. Ha trabajado con aires acondicionados por más de seis décadas. Tiene 89 años.

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Bindner forma parte de una oleada humana de trabajadores mayores que ahora desempeñan un papel principal en la economía estadounidense. Físicamente sanos, no preparados para dejar de trabajar y quizás no tan cómodos económicamente como les gustaría, decenas de millones de personas mayores en Estados Unidos trabajan hoy en día, a edades en las cuales sus padres y abuelos ya se habían jubilado.

Hace casi un cuarto de siglo, en 1991, solo aproximadamente 1 de cada 10 empleados planeaba seguir en la fuerza laboral más allá de los 65 años. Hoy, ese número ha aumentado a casi 4 de cada 10.

En 1991, según la Bureau of Labor Statistics (Oficina de Estadísticas Laborales), aproximadamente un 30% de las personas de 55 años o más en EE.UU. estaban trabajando. Para el 2013, la tasa de participación en la fuerza laboral para los de 55 años o más había sobrepasado el 40%, y va en aumento constante. La Equal Employment Opportunity Commission (Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo) federal dice que la era actual es la primera vez en la historia estadounidense en la que cuatro generaciones —la anterior a los boomers, los boomers, la generación X y la generación del milenio— participan en la fuerza laboral al mismo tiempo.

Las implicaciones de este fenómeno tienen tan largo alcance que este se ha convertido en un tema clave de interés académico. AARP, por supuesto, siempre ha estudiado y defendido los derechos de los trabajadores mayores. Sin embargo, hoy en día existen centros y academias en muchos lugares, entre ellos el Institute for Career Transitions (Instituto para la Transición de Carreras) en Massachusetts Institute of Technology, el Center on Aging & Work (Centro sobre Envejecimiento y Trabajo) en Boston College y el Center on Longevity (Centro de Longevidad) en Stanford University.

Y ahora, como para confirmar que la “no jubilación” es una tendencia estadounidense auténtica, Hollywood se ha unido a ella. The Intern, la encantadora película de Warner Bros. programada para estrenarse el 25 de septiembre, cuenta la historia de un jubilado que acepta una pasantía en una nueva empresa de comercio electrónico. En su solicitud de empleo, el pasante de 70 años (interpretado por un canoso Robert De Niro) precisa las razones por las cuales los empleadores deberían desear un trabajador mayor. “Siempre he puesto las empresas primero”, declara. “Soy leal, digno de confianza y mantengo la calma durante una crisis”.

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