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Actividad física

Pruebe hacer un minitriatlón

El popular deporte combina el ejercicio y la camaradería.

In English l ¿Está listo para emprender un nuevo régimen de ejercicios que le fortalezca el corazón y otros músculos sin lesionarle? Quizás quiera intentar un minitriatlón (triatlón de distancia corta o "sprint"), una competencia atlética que adquiere cada vez más popularidad entre los mayores de 50 años.

Vea también: Manténgase activo sin lastimarse.

Grupo de los triatletas en la preparación para nadar - Mini triatlones es la nueva tendencia de acondicionamiento físico

¿Busca un desafío? ¡Pruebe un minitriatlón! — Foto: Thomas Barwick/Getty Images

El minitriatlón  —versión condensada del triatlón— normalmente exige que el atleta nade media milla, monte bicicleta 12 millas y corra tres millas, en ese orden. Las distancias varían según la modalidad y el recorrido.

Bob Wendling, presidente de USA Triathlon, dice que el número de atletas de edad madura que compiten en estos triatlones "se ha disparado en los últimos seis años". Calcula que hoy en día unas 50.000 personas mayores de 50 años compiten en por lo menos un triatlón al año, 10 veces el número que competía en el 2005.

¿En qué reside su atractivo? El entrenamiento variado, en que se hacen diferentes formas de ejercicio, es un tipo de preparación física fantástica y los minitriatlones castigan menos al cuerpo que las competencias más largas. También, los eventos suelen ser más amistosos y sociables, dice Jim Rutberg, entrenador con Carmichael Training Systems de Colorado Springs, Colorado. "Es una comunidad fenomenal", señala.

Wendling dice que los minitriatlones son ideales para los que están en condición física bastante buena y quieren asumir un nuevo desafío.

"Las personas mayores de 50 años suelen participar en eventos más cortos, simplemente porque los más largos exigen mucho mas entrenamiento y castigan más al cuerpo", añade. Los eventos pueden ser tan cortos como 400 metros de natación, ocho millas de ciclismo y una milla de carrera. Para empezar, Wendling recomienda imponerse una rutina de entrenamiento de tres a seis meses de largo, en que se aumentan las distancias no más de un 10 % cada semana, y también aconseja consultar a un médico antes de empezar.

Según Rutberg, "un atleta moderadamente entrenado está en condición adecuada" para competir en un minitriatlón. Como la natación suele ser el componente más intimidante, sugiere a los que compiten por primera vez que busquen un triatlón en que se nade en una piscina y no en el mar abierto. "Eso suele ayudar, porque si no, se sufre el llamado 'efecto lavadora', resultado de tener 100 personas en el agua al mismo tiempo", explica.

Para Joli Regos, la natación fue indudablemente el aspecto más amedrentador del minitriatlón en que quería participar en Green Valley, Arizona. Este evento incluye un recorrido de 18 millas en bicicleta, una marcha rápida de dos kilómetros y un trecho de 50 metros que nadar. Y aunque esta atlética mujer de 75 años recorrió distancias de 50 millas en bicicleta hasta los sesenta y largos años, nunca había aprendido a nadar.

"En el lugar en Hungría donde crecí no había cerca ningún cuerpo de agua, así que nunca aprendí", explica. Siempre dispuesta a un reto nuevo, Regos aprendió a nadar con el propósito de participar en el evento, parte de los juegos Green Valley Senior Games.

"Gané", dice riendo, "pero tengo que decirle que fui la única de mi edad que se inscribió en mi grupo".  Aunque había muchos competidores de sesenta y setenta y pico de años, ella era la única mayor de 75.

"El caminar no fue un problema. El ciclismo no fue un problema, porque siempre lo he practicado. El nadar no fue un problema una vez que aprendí a hacerlo", dice.

Catherine Mallette de Baltimore, de 51 años, que ha participado en 10 minitriatlones desde el 2010, dice que la euforia de poder terminar uno es adictiva. Está de acuerdo con Rutberg en que los otros competidores son "fenomenales y solidarios" y que los organizadores "te tratan como a una estrella de rock".

Recordando una carrera que hizo en junio, dice: "Cuando a un hombre lo pasa una mujer en un triatlón, lo consideran una humillación. A mi me pasó una mujer de 71 años, y yo lo consideré una inspiración".

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