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Los muchos aspectos de cuidar a un ser querido

Si cuida a otra persona, ponga su salud primero.

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In English l En algún momento de la vida, todos vamos a cuidar a un ser querido, específicamente cuando un ser querido se enferme o ya no pueda valerse por sí mismo. Hace poco, me sorprendió descubrir que en cualquier determinado año más de 50 millones de personas cuidan sin remuneración a un familiar mayor, discapacitado o con una enfermedad crónica, según el DHHS (Departamento de Salud y Servicios Sociales) de Estados Unidos. Ya que noviembre es el Mes Nacional de Cuidadores de Familiares, es una buena oportunidad de agradecer y celebrar a estos héroes olvidados.

Vea también: Cuidar del que cuida.

Tres mujeres cogidas del brazo - Ya sea que usted está ayudando a un familiar o amigo, ponga su propia salud primero

Cuando uno cuida de otra persona, es importante cuidarse uno mismo. — Foto: Getty Images

Hace unos años, tuve que cuidar de mi querida mamá antes de que ella muriera de enfisema a los 75 años. La experiencia fue muy difícil, pero nunca dudé que siempre estaría presente para ella, como ella había estado presente para mí toda mi vida.

También tenía una íntima amiga que libraba una lucha contra el cáncer de pulmón y vivió en mi casa en Aspen mientras se sometía a tratamientos. Volví a mi casa para poder ayudarla todo lo que me permitiera mi horario de trabajo. Los amigos cuidan a sus amigos. Eso también es cuidar de un ser querido.

Y yo también he sido objeto de cuidados. Cuando me diagnosticaron cáncer de mama, muchas amigas se ofrecieron a ayudarme. Al principio, me negué. Pero mi sabio médico me recordó: "Vas a someterte a unos tratamientos muy intensos, y si tienes cinco amistades ayudándote, tienes más probabilidades de recuperarte".

Así que permití que mis amigos y familiares se acercaran. Me llevaron a mis citas, me prepararon comidas y permanecieron a mi lado. Me sostuvieron cuando estaba a punto de venirme abajo. Cuando terminaron mis tratamientos, dimos una fiesta para celebrarlo. Hubo mucha risa y muchas lágrimas. Su amor y apoyo me ayudaron a curarme.

Hoy, gracias a esa experiencia, me veo de cuidadora de otra manera, apoyando a mujeres con cáncer de mama y exhortando a todas las mujeres a hacerse una mamografía anual y mantenerse atentas a la salud de los senos. Hablo públicamente de estos temas porque es importante para mí luchar contra la temida enfermedad. Es por eso que hice pública mi historia. Trato de que mi vida sea un ejemplo de lo que digo.

También he aprendido algo bastante importante sobre el cuidado de un ser querido: cuando los cuidadores no se cuidan ellos, no le sirven de mucho a nadie. Recuerde lo que le dicen en los aviones antes de despegar: tiene que ponerse su propia máscara de oxígeno antes de ayudar a su hijo pequeño a ponérsela. Sin duda, del dicho al hecho hay mucho trecho. Cuando cuidaba a mi mamá, a menudo saltaba comidas o agarraba lo que pudiera a la carrera. Tampoco dormía lo suficiente. Me dejé llevar hasta el punto del agotamiento.

Si usted es cuidador —sea el cuidador primario de un ser querido o un amigo que ayuda a un amigo que está pasando un período difícil— aquí tiene algunos consejos:

  • Tome descansos. No dedicar suficiente tiempo a cuidarse usted mismo lo conduce a un nivel de estrés alto. No abandone sus pasatiempos, aténgase tanto como pueda a su rutina de siempre, pase tiempo con sus amistades, etc. Si necesita que alguien lo sustituya, pídales a familiares, vecinos o amigos que le sirvan de suplentes por al menos una o dos horas.
  • Libérese del estrés. Si se siente ansioso o como si estuviera en una montaña rusa, haga ejercicio. Esto libera hormonas antiestrés y —lo más importante— ¡nos hace sentir tan bien! También considere meditación, la relajación progresiva o el yoga, todas actividades tranquilizantes que producen sustancias químicas que nos hacen sentir mejor.
  • Ponga su salud primero. Aumente su consumo de frutas y verduras. Limítese a comidas naturales. Evite el alcohol. Es una sustancia depresiva y lo hará sentir peor. Lo mismo es cierto de las drogas y el tabaco. Y desde luego, las drogas, la nicotina y el alcohol privan de sueño. Las alternativas sanas fortalecen su sistema inmunológico, que se puede dañar si descuida su salud. Si se concentra en estas pocas medidas, será el mejor cuidador de su casa.
  • Aproveche los recursos que proporcionan apoyo. AARP tiene una abundancia de información que les resultará útil a los cuidadores. Visite el Caregiving Resource Center (Centro de recursos para la prestación de cuidados) de AARP para conectarse con expertos y organismos locales, y para obtener consejos y apoyo emocional de otras personas que cuidan a un ser querido.

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