Una tacita de café

La cafeína mejora tu salud: ¿será demasiado bueno para ser cierto?

Esa taza de café puede ser beneficiosa para muchos, pero también tiene sus desventajas.

In English l Imagínate esto: 624 millones de tazas de café. Al día.

Eso equivale a alrededor de tres tazas por cada bebedor de café en Estados Unidos, donde el 83% de los adultos no pueden imaginarse la vida sin su amada bebida.

Mira también: ¿Protege el café contra el cáncer en la boca?

Una taza de café caliente - Beneficios del cafe y la prevención de enfermedades

Beber tres tazas de 8 onzas de café al día puede tener efectos positivos para la salud, dependiendo de cuán fuerte esté preparado. — Foto: Ines Perkovic/Getty Images

Y si a eso le añadimos el té, las gaseosas cafeinadas y las infames bebidas energizantes, no te sorprenderá leer que el 90% de la gente consume cafeína de una forma u otra todos los días. ¿Es eso malo? No del todo.

Las investigaciones recientes han demostrado que el café, en particular, puede ayudar a prevenir enfermedades como derrames cerebrales y ciertos tipos de cáncer, reducir nuestro riesgo de padecer de la enfermedad de Parkinson y la demencia, y aumentar nuestra concentración y memoria. En parte se debe a que los granos de café son semillas, como nos recuerdan los National Institutes of Health (NIH, Institutos Nacionales de la Salud) y, al igual que todas las semillas, están cargados de compuestos protectores.

"El café es una colección asombrosamente potente de compuestos biológicamente activos", le dijo el Dr. Walter Willett, de Harvard School of Public Health (Facultad de Salud Pública de Harvard), al boletín de los Institutos Nacionales de la Salud.

La cafeína, que es un estimulante leve, también provee beneficios: se ha vinculado a un menor riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer, por ejemplo. Pero cuando se trata de cafeína, a pesar de sus beneficios, tampoco debemos excedernos. Aquellos que estudian los efectos menos conocidos de la cafeína señalan estudios que indican que podría ser un problema para las personas con presión alta, diabetes y osteoporosis. Además, la cafeína puede interactuar negativamente con algunos medicamentos comunes y puede empeorar el insomnio, la ansiedad y la acidez estomacal.

Las cosas serían más fáciles si las etiquetas de los alimentos indicaran su contenido de cafeína. Así sabrías si sobrepasaste los 300 mg que la mayoría de los expertos en salud dice que es una cantidad diaria de cafeína moderada y segura —unas tres tazas de 8 onzas de café, dependiendo de cuán fuerte lo prepares— pero, por el momento, eso no ocurre.

Así que, antes de que enciendas la cafetera u ordenes una taza grande en tu tienda favorita, aquí hay algunas cosas a tener en cuenta.

Primero, las malas noticias sobre la cafeína (y el café)

Recuerda: la cafeína es una droga, dice Steven Meredith, investigador en farmacología conductual en Johns Hopkins School of Medicine (Facultad de Medicina de Johns Hopkins).

A pesar de que en dosis bajas o moderadas es segura en general, la cafeína es adictiva y los que la beben pueden hacerse dependientes y les resulta difícil dejar de consumirla y hasta reducir su consumo, dice. (La dependencia de la cafeína incluso fue nombrada como un nuevo trastorno mental este año). Cualquiera que haya dejado de consumir cafeína de golpe sabe que puede provocar dolores de cabeza fuertes, falta de claridad mental y fatiga durante un par de días hasta que el cuerpo se adapta.

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