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Manejo del dolor

La acupuntura ayuda con el dolor

Nuevo estudio afirma que beneficia más que los tratamientos estándares.

In English l Millones de estadounidenses que usan acupuntura pueden confiar en un nuevo estudio que brinda evidencia de que esta terapia china milenaria puede ayudar a reducir el dolor crónico hasta en un 50 %, una excelente noticia para quienes sufren de dolor crónico en la espalda, artritis, dolores de cabeza y otras afecciones dolorosas.

Vea también: Cómo tratar el dolor sin medicamentos.

Médico con su paciente - La acupuntura puede ser muy eficaz en el tratamiento del dolor.

La acupuntura puede ser muy eficaz en el manejo del dolor. — Foto: Chris Crisman/Corbis

Una rigurosa evaluación de 29 ensayos controlados aleatorios, de los que participaron casi 18.000 pacientes, muestra que la acupuntura es mejor para aliviar el dolor que los medicamentos de venta sin receta y otros tratamientos comunes, explica Andrew Vickers, un investigador del Memorial Sloan-Kettering Cancer Center en Nueva York, que encabezó el estudio multinacional.

"Este estudio brinda evidencia bastante sólida de que la acupuntura es un tratamiento eficaz para el dolor crónico", expresa Vickers, agregando que cerca de tres millones de estadounidenses usan la acupuntura cada año.

En estos ensayos, algunas personas que sufrían de dolor de espalda y de cuello, osteoartritis, dolor de cabeza crónico y dolor de hombros recibieron el tratamiento estándar de acupuntura, en el que se insertan unas pequeñas agujas en puntos especificados tradicionalmente de la piel. Otros recibieron tratamientos de acupuntura falsos, en los que las agujas se insertaron en puntos aleatorios de la piel o se los "trató" con agujas que se retraían en vez de insertarse en la piel. Los participantes adicionales no recibieron ningún tratamiento con agujas.

En general, aquellos tratados con acupuntura de verdad vieron cómo su dolor se redujo en un 50 %. El dolor de aquellos que recibieron el tratamiento falso disminuyó en un 43 % y el grupo que no recibió acupuntura reportó que su dolor bajó un 30 %. Un efecto placebo (la fuerte creencia psicológica en la eficacia de un tratamiento) probablemente explica las mejorías más grandes que se observan con la terapia falsa que sin tratamiento. El estudio, financiado por los NIH (Institutos Nacionales de la Salud) y publicado en los Archives of Internal Medicine, aprovechó el trabajo de docenas de investigadores en Estados Unidos y Europa. Vickers manifiesta que él y sus colaboradores analizaron cuidadosamente la información original de los pacientes como parte de su investigación.

"Es un artículo que podría ser muy importante", dice el Dr. Edgar L. Ross, director del Pain Management Center en Bringham y del Women's Hospital en Boston, y profesor asociado de la Facultad de Medicina de Harvard University. Ross, que trabaja con un acupunturista en su centro, explica que ve beneficios similares, aunque el promedio del 50 % en la reducción del dolor reportado en el estudio fue mayor que el que experimentaron sus pacientes. En su consultorio, "se aproxima más a una reducción del 25 al 30 % en clasificaciones del dolor".

Los médicos de formación occidental están cada vez más dispuestos a recomendarles la acupuntura a sus pacientes, pero no existe ninguna explicación científica clara del por qué funciona, dice Ross. Una teoría es que la acupuntura provoca la liberación de endorfinas, los componentes naturales del cerebro para calmar el dolor. Otra es que afecta los neurotransmisores, los mensajeros químicos que ayudan a las células cerebrales a comunicar el dolor.

"En manos capacitadas, es muy segura", manifiesta Ross, que también cree en un plan de manejo del dolor que use una mezcla de técnicas. La acupuntura "es ciertamente una terapia muy viable", pero se debería considerar como una parte de un plan de tratamiento del dolor más completo, finaliza.

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