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Salud mental

Saque su cerebro a bailar

El baile mejora la salud mental y física.

In English l Con el baile, desde el tango hasta el "two-step", los estadounidenses logran mejorar su salud. Nuestra fascinación con todo lo que tiene que ver con el baile ha inspirado la primera edición del programa Dancing With the Stars (DWTS) con pura celebridad, además de la novena temporada, recién terminada —el éxito del verano—, del programa So You Think You Can Dance.

Vea también: Mantenga su cerebro sano, ¡Juegue!

Una pareja tomando clases de baile

Baile y mejore su salud. — Foto: Adam Voorhes

Los dos programas también han reavivado interés a nivel nacional por las clases de baile, incluso entre estadounidenses de mayor edad. Y no nos debe extrañar: el baile promueve ambos la salud y la felicidad.

El baile es una forma alegre, divertida y efectiva para las personas de mayor edad de mantenerse activas y saludables", concuerda la doctora Pamela Peeke, experta en acondicionamiento y portavoz del American College of Sports Medicine (ACSM, Colegio Estadounidense de Medicina Deportiva).

Según Peeke, una de las razones por la cual bailar es exitoso es porque casi todas las personas no consideran que sea un ejercicio —aunque al bailar en realidad se ejercitan más partes del cuerpo que al caminar—.

Todo ese movimiento ayuda a las personas de mayor edad a mejorar su equilibrio y flexibilidad, además de fortalecer sus huesos, ya que de hecho, bailar es un ejercicio de soporte de peso, según un análisis realizado en el 2009 publicado en el Journal of Aging and Physical Activity.

Estudios recientes también han encontrado que bailar puede protegerlo contra la demencia. Un estudio realizado en Corea el año pasado publicado en el Journal of Sports Science and Medicine encontró que solo tomar clases de chachachá dos veces por semana por seis meses fue suficiente para mejorar la memoria y capacidad cognitiva de un pequeño grupo de personas mayores en varias pruebas.

Para un grupo de personas mayores canadienses, de entre 62 y 90 años, el tango ha sido de gran ayuda;  mejoró ambos: su capacidad mental y equilibrio. El estudio en el 2005 por investigadores de la McGill University en Montreal comparó un grupo que tomó clases de tango dos veces por semana con un grupo que en su lugar caminó. Tras 10 semanas, las puntuaciones en pruebas de habilidades cognitivas de ambos grupos mejoraron, pero los bailarines tuvieron mejor rendimiento que los caminantes en las pruebas de tareas múltiples. Su equilibrio y coordinación también mejoró.

El baile también puede ayudar a reducir la presión arterial y controlar el peso de las personas con diabetes tipo 2. Un estudio piloto realizado el año pasado con mujeres afronorteamericanas con diabetes, demostró que el bailar dos veces por semana por solo doce semanas, les mejoró significativa la presión arterial, grasa corporal y peso.

Los investigadores, junto con la University of Akron y Case Western Reserve University, escribieron que la "camaradería, placer y risa" que disfrutaban durante las clases de baile ayudaron a las mujeres a mantenerse más activas físicamente y, por consecuencia, su salud mejoró.

Carolyn Murrock, enfermera profesional, autora del estudio y profesora adjunta en la University of Akron, que ha estudiado el ejercicio mediante el baile y la diabetes, dice que bailar funciona tan bien pues es "una manera placentera de mantenerse activo para las personas de mayor edad".

Hasta para aquellas personas que se mantienen activas, bailar proporciona beneficios sin el desgaste que otras formas de ejercitarse pueden causar, dice Navratilova.

Ella comenta que bailar "no daña las articulaciones. Me ayudó a abrir y estirar mi cuerpo". Además, agrega ella, "es sumamente divertido y una forma maravillosa de ejercitarse".

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Manténgase activo toda la vida sin lastimarse.

¿Quién dijo que solo los jovenes pueden bailar? El baile no tiene edad.

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