Descubrimiento médico

¿Qué dieta funciona mejor?

Algunas son mejores que otras para no volver a recuperar el peso perdido.

In English | Lo más difícil de hacer dieta —no volver a recuperar el peso perdido— podría resultarle más fácil si sigue una dieta que lo ayude a quemar más calorías, sugiere un nuevo estudio.

El estudio, realizado por investigadores del Boston Children's Hospital y publicado el mes pasado en el Journal of the American Medical Association, analizó tres tipos de dietas populares —baja en grasas, muy baja en carbohidratos y de bajo índice glucémico— para ver cuáles estimulaban el metabolismo de la gente para ayudarla a que no volviera a recuperar el peso perdido.

Mira también: El metabolismo, ¿es posible acelerarlo y perder peso?

Dietas Saludables: dieta hipoglucémica podría ser el mejor

Una dieta de bajo índice glucémico podría ser la mejor opción para no volver a recuperar el peso perdido. — Foto: David Prince/Getty Images

El resultado fue una especie de cuento de “Ricitos de oro y las tres dietas”, donde la de bajo índice glucémico fue considerada “perfecta”.

David Ludwig, M.D., investigador sénior y director del New Balance Foundation Obesity Prevention Center (Centro para la prevención de la obesidad) del citado hospital, explica que el metabolismo —todos los procesos químicos que mantienen la vida y, al hacerlo, queman calorías— tiende a hacerse más lento luego de que la persona adelgaza, lo que a su vez, puede llevarla a recuperar los kilos que haya perdido. Pero “comiendo bien, uno puede mejorar su metabolismo y así tener menos hambre, lo que torna más fácil el adelgazar”.

Primero, los investigadores hicieron que 21 adultos con sobrepeso bajaran del 10 % al 15 % de su peso corporal. Luego, les hicieron seguir alternativamente cada una de las dietas consideradas durante 30 días, totalizando tres meses.

Los participantes quemaron la menor cantidad de calorías con la dieta baja en grasas, y la mayor cantidad de calorías con la muy baja en carbohidratos, similar a la dieta Atkins de alto contenido proteico. Pero este último tipo de dieta también generó en los participantes niveles elevados de marcadores sanguíneos de inflamación y estrés, ambos malos para el corazón, señala Ludwig.

La mejor, en términos de cantidad de calorías adicionales quemadas sin efectos secundarios nocivos, resultó ser la dieta de bajo índice glucémico, que ayudó a los participantes a quemar 150 calorías adicionales por día.

Una dieta de bajo índice glucémico —que algunos llaman dieta Mediterránea— prioriza los alimentos de digestión lenta, que hacen que la persona se sienta llena durante más tiempo, como los cereales mínimamente procesados, frijoles, verduras, frutas, proteínas magras y frutos secos.

“Los resultados de nuestro estudio cuestionan, desde una perspectiva metabólica, la idea general de que todas las calorías son iguales”, escribieron los investigadores.

Algunos especialistas advierten que es muy temprano para sacar conclusiones a partir del estudio. Charles Burant, M.D., investigador de la obesidad y el metabolismo en University of Michigan, sostiene que estar excedido de peso no es bueno para el corazón, y que adelgazar, con la dieta que fuere, tiene efectos significativamente beneficiosos para la salud. Él cree que es prematuro sugerir que una dieta sea mejor que otra. “La gente tiene que encontrar la que funcione para cada cual, tanto a corto como a largo plazo”, agrega.

De igual manera, Jules Hirsch, M.D., profesor emérito en Rockefeller University, le dijo a The New York Times que él realizó una investigación similar sobre dietas y pérdida de peso y descubrió que la gente que lograba perder peso sin volver a recuperarlo por lo general no cambiaba su dieta por completo. Más bien, simplemente consumían menos calorías —básicamente, comían lo mismo que solían comer, pero en menores cantidades— e, idealmente, hacían más ejercicio.

Sin embargo, Christopher Gardner, profesor adjunto de Medicina en Stanford University, cree que el estudio proporciona nueva e importante evidencia sobre la efectividad de las distintas dietas para adelgazar.

Quemar 150 calorías adicionales por día siguiendo una dieta de bajo índice glucémico tal vez no parezca mucho, pero, a largo plazo, eso podría representar una pérdida de peso verdaderamente significativa.

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