Centros de atención médica

Los hospitales más seguros de EE. UU.: Experiencias y lecciones

Todos los años cientos de personas mueren por errores en los hospitales, ¿qué están haciendo los centros médicos para evitarlo?

In English l El 4 de noviembre del 2004, la querida trabajadora social Mary McClinton, de 69 años, madre de cuatro hijos, ingresó al Virginia Mason Medical Center en Seattle para someterse a un procedimiento de rutina, pero relativamente complejo, para tratar una aneurisma cerebral. Los médicos planeaban inyectarle un colorante de contraste para que los ayudara a guiar un estent hasta el cerebro, a través de un catéter en la pierna, con el fin de reparar la aneurisma. En lugar de eso, le inyectaron un antiséptico  —un agente de limpieza tópico— que estaba almacenado en un recipiente sin identificación en la misma bandeja que el colorante. El antiséptico obstruyó el flujo de sangre en la pierna, que se hinchó alcanzando el doble de su tamaño normal.

Vea también: 7 enfermedades mal diagnosticadas.

Virginia Mason Hospital en Seattle Washington - Hospitales mas seguros - Practicas de seguridad

El Virginia Mason Medical Center en Seattle es considerado uno de los hospitales más seguros. — Foto: John Keatley

Con el correr de las horas, la presión sanguínea de McClinton bajó, los riñones fallaron y ella sufrió un accidente cerebrovascular. A medida que la toxina se diseminaba por su sistema, los demás órganos empezaron a fallar. Después de diecinueve días de agonía, rodeada por sus parientes y amigos desconsolados, Mary McClinton murió, mientras su hijo Gerald le sostenía la mano.

Lamentablemente, el caso McClinton dista mucho de ser el único. Se estima que mensualmente se producen 6,000 "situaciones que jamás debieran ocurrir" —errores atroces como operaciones en la extremidad equivocada— entre los pacientes de Medicare solamente, de acuerdo con un informe del HHS (Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU). La cantidad total de estos errores evitables es mucho más alta —algunos estudios sugieren que hasta un tercio de todas las admisiones en hospitales resultan perjudiciales para el paciente—. Un estudio del 2010, realizado por el HHS, calcula que 180,000 beneficiarios de Medicare mueren anualmente por accidentes y errores.

"Los errores evitables que se cometen en los hospitales son un terrible peligro para las familias estadounidenses y generan enormes costos de salud innecesarios", afirma Leah Binder, presidenta y directora ejecutiva de The Leapfrog Group, una organización sin fines de lucro con sede en Washington, D. C., que evalúa a los hospitales según los estándares nacionales de seguridad, calidad y eficiencia.

Para atraer la atención sobre la trágica realidad de los casos como el de McClinton, AARP The Magazine se ha asociado con Leapfrog para mostrar lo que están haciendo actualmente los hospitales más innovadores para prevenir errores. Con la Puntuación de Seguridad en Hospitales, Leapfrog califica a la institución en función de 26 medidas de seguridad —incluidas las situaciones que no debieran producirse, las tasas de infección de vías intravenosas y catéteres, infecciones secundarias y afecciones adquiridas en el hospital, como úlceras de decúbito y embolias aérea— mediante información que recopila de los Centers for Medicare & Medicaid Services (Centros de Servicios de Medicare y Medicaid) (en inglés), la American Hospital Association (Asociación Estadounidense de Hospitales) y la Leapfrog Hospital Survey (Encuesta de Leapfrog en hospitales).

Un lugar sorprendentemente destacado: Virginia Mason. De hecho, durante los últimos siete años Leapfrog ha otorgado con regularidad altas calificaciones al hospital. En función de la encuesta realizada por la organización, en el 2010 se designó dicho hospital como el mejor hospital de la década. Entonces, ¿qué hay detrás de ese cambio positivo extraordinario? En resumidas cuentas, Virginia Mason se propuso como prioridad convertirse en el hospital más seguro de Estados Unidos.

Incluso antes de que muriera McClinton, había iniciado una investigación sobre el error y más tarde emitió una disculpa pública y privada a su familia. El hospital, que ya había comenzado a modernizar sus procedimientos de seguridad, redobló sus esfuerzos e implementó en forma sistemática nuevos protocolos de seguridad en todas las áreas del hospital. Los directivos prácticamente triplicaron el tiempo que los enfermeros pasaban junto a las camas de los pacientes, ordenaron listas de verificación previas a las cirugías y establecieron alertas de seguridad de los pacientes, por las cuales se autoriza a cualquier empleado a hablar sin temor cuando la salud o la vida de un paciente esté en riesgo.

"Los hospitales que están transformando la atención médica consideran que la seguridad del paciente es lo más importante", afirma el médico Lucian Leape, cofundador de la National Patient Safety Foundation. Respecto de Virginia Mason, dice, "Nos gustaría poder clonarlos".

Siga leyendo para averiguar qué están haciendo el centro Virginia Mason y otros hospitales —y lo que Leapfrog considera que deberían estar haciendo todos los hospitales— para mejorar la seguridad del paciente.

Errores en el suministro de medicamentos

Anualmente, se producen 400,000 casos con problemas relacionados con los medicamentos en los hospitales, según un estudio del Institute of Medicine (Instituto de Medicina). Para tratar de solucionar el problema, muchos de los hospitales más seguros han adoptado el sistema CPOE (sistema de ingreso de recetas informatizado), que obliga a los médicos a ingresar las recetas en la computadora en forma electrónica. "Básicamente elimina los errores de transcripción", dice el médico Anthony J. Ardire, vicepresidente de Calidad y Seguridad del Paciente en Lehigh Valley Health Network en Allentown, Pensilvania.

El sistema también tiene alertas de seguridad integradas; por ejemplo, no les permitirá a los médicos recetar más medicamentos de los recomendados. Desde que se implementó el sistema y se incorporaron los códigos de barras, que permiten escanear la pulsera del paciente para garantizar que reciba los medicamentos adecuados y la dosis correcta, la tasa de errores relacionados con los medicamentos se redujo de 2 en 100,000 dosis a 2 en 1,000,000 de dosis.

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