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Reforma de salud

Cambian en 2011 las cuentas de gastos flexibles

Respuestas a sus preguntas sobre las nuevas regulaciones.

In English | P. ¿Es cierto que el próximo año no podré utilizar mi cuenta de gastos flexibles para pagar por medicamentos de venta libre, a menos que tenga una receta médica?

A. Eso es correcto. Aunque usted no necesita una receta para los medicamentos de venta libre como Claritin o ibuprofen, si usted quiere pagar por ellos con dinero de su FSA (Cuenta de gastos flexibles), el próximo año necesitará conseguir una receta de su médico.

El nuevo requerimiento de medicamentos se asegura de que sólo el costo del medicamento que su médico dice que usted necesita será deducido de su ingreso tributable.

Unos 20 millones de estadounidenses contribuyen una pequeña porción de sus ingresos a estas cuentas libres de impuestos, lo que reduce su ingreso tributable.

Por ejemplo, una persona en la escala impositiva de 15%, que contribuye anualmente $1.208 a una cuenta FSA, ahorra aproximadamente $274 en impuestos, mientras que alguien en una escala impositiva de 35% ahorra aproximadamente $438.

El dinero asignado a una FSA puede utilizarse para pagar la mayoría de los artículos relacionados a la salud que su compañía aseguradora no cubre, o sólo cubre parcialmente, tales como muletas, vendajes, aparatos para medir la glucosa en la sangre, gafas y lentes de contacto, así como medicamentos de venta libre. El dinero de una FSA también puede ser utilizado para pagar los copagos o deducibles de su seguro de salud.

De acuerdo al código impositivo, si no utiliza todo su dinero FSA para fin de año, lo perderá. Las FSA son ofrecidas por 18% de los empleadores que proveen seguro médico, incluso tres de cada cuatro compañías con 200 o más empleados.

El nuevo reglamento para las recetas aplica a los medicamentos de venta libre, excepto a las compras de insulina, dice Sandra Salstrom, portavoz del Departamento del Tesoro.

Un lector preguntó si la receta médica deberá incluir también el diagnóstico o enfermedad para la cual se utilizará el medicamento de venta libre. El nuevo reglamento no requiere que las recetas incluyan el diagnóstico. Pero si usted vive en un estado que requiere que todas las recetas incluyan un diagnóstico, entonces su receta FSA deberá cumplir con esa ley estatal.

Aunque no hay un límite legal para la cantidad de dinero que usted puede asignar a una cuenta de gastos flexibles, eso va a cambiar. La ley de reforma del sistema de salud limitará las contribuciones a un máximo de $2.500, comenzando en el 2013.

Ese límite aumenta con el tiempo, en base a la inflación, y aplica independientemente si la cuenta se utiliza por un individuo o una familia entera.

Sin embargo, este límite no debe afectar a muchas personas, pues es aproximadamente el doble de la contribución promedio. Se espera que esta disposición genere tanto como $18.000 millones ($18 billion) en ingresos por impuestos durante la próxima década.

Aunque el nuevo reglamento puede ser inconveniente, podría tener unos efectos secundarios positivos, dice Steve Findlay, analista principal de políticas de salud de la Consumers Union (Unión del Consumidor).

El solicitarle a su médico una receta puede proveerle la oportunidad de discutir con él si debe tomar, por ejemplo, una aspirina diaria para su corazón. Algunos medicamentos de venta libre pueden ser potencialmente perjudiciales si se toman por un largo periodo de tiempo, añade.

"Desafortunadamente, las personas usan medicamentos de venta libre que no necesitan tomar", dice.

Susan Jaffe, de Washington, D.C., cubre asuntos de salud y envejecimiento y escribe para el Bulletin una columna semanal, Health Care Reform Explained: Your Questions Answered (La reforma del sistema de salud explicada: Respuestas a sus preguntas).

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