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La reforma de salud explicada

¿Por qué debo esperar 4 años?

Algunas medidas ya están vigentes.

In English | P. Si la reforma del sistema de salud es tan importante, ¿por qué tenemos que esperar cuatro años?

R. Usted no tiene que esperar cuatro años. Algunas disposiciones de la ley ya están vigentes, otras se implementarán el año próximo y los cambios más complejos comenzarán en el 2014.

El proceso lleva tiempo porque el Congreso le entregó una larga lista de cosas por hacer al U.S. DHHS (Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU.), a otras agencias federales y, en algunos casos, a los Gobiernos estatales. Lista de cosas por hacer:

  • Establecer intercambios estatales de compra de seguros para ayudar a los consumidores a comparar seguros de salud antes de comprar.
  • Terminar con el período sin cobertura de medicamentos recetados de Medicare.
  • Requerir que las compañías de seguro acepten a solicitantes con enfermedades preexistentes.
  • Requerir a la mayoría de las personas que contrate un seguro y ofrecer ayuda con las primas para que el seguro sea asequible.
  • Otorgar créditos tributarios a las pequeñas empresas que ofrezcan cobertura de salud a sus empleados.
  • Crear un programa de seguros de cuidados a largo plazo voluntario y gubernamental que no cancele su cobertura debido a una afección médica preexistente y que no establezca límites respecto del tiempo en que podrá acceder a los beneficios.
  • Ampliar la cobertura a 32 millones de personas que no tienen seguro de salud.

Y la lista sigue.

"Esta ley de reforma del sistema de salud es bastante extensa y tiene en cuenta casi todos los aspectos de nuestro sistema de cuidado de la salud", dice Jennifer Tolbert, experta en políticas de salud de Kaiser Family Foundation, una organización independiente de investigación médica radicada en California.

La fundación ha producido uno de los cronogramas más completos y fáciles de utilizar que contiene las fechas límites en trece áreas temáticas, desde lograr que el cuidado de la salud sea más asequible hasta aumentar la cantidad de médicos y enfermeras, y proporcionar más opciones de cuidados a largo plazo para los estadounidenses mayores.

Para aquellos que prefieren conocer sólo los aspectos más importantes AARP ofrece una hoja informativa dirigida a los principiantes.

Con sólo mirar estos cronogramas entenderá por qué es imposible implementar esta reforma del sistema de salud en un par de meses.

A pesar de eso, algunas partes del seguro de salud y de la atención médica ya están cambiando gracias a la ley.

Mientras que los críticos siguen atacando intensamente la ley y amenazan con revocarla, los funcionarios del Departamento de Salud y Servicios Humanos afirman que los estadounidenses recién están comenzando a experimentar algunos de sus beneficios.

Un nuevo sitio web del Gobierno exigido por la ley, por ejemplo, ayuda a las personas a encontrar una cobertura de salud ahora y brinda información actualizada sobre la reforma del sistema de salud para familias con hijos, individuos, personas con discapacidades, adultos mayores, adultos jóvenes y empleadores.

"Actualmente, las personas que no tenían seguro de salud debido a una afección preexistente pueden obtener cobertura a través de los nuevos Pre-existing Condition Insurance Plans (PCIP, Planes de Seguros para Personas con Afecciones Preexistentes), y los adultos jóvenes pueden permanecer dentro de la cobertura de sus padres hasta cumplir 26 años —dice Jessica Santillo, vocera del Departamento de Salud y Servicios Humanos—. Las empresas están recibiendo ayuda para brindar cobertura de salud a sus empleados y a las personas que se jubilaron de manera temprana, y las compañías aseguradoras no pueden negarle la cobertura a los niños con problemas de salud ni pueden cancelar la cobertura de los estadounidenses cuando se enferman o sólo porque cometieron un error involuntario con sus trámites administrativos".

Además, los beneficiarios de Medicare Parte D que entran en el período sin cobertura de medicamentos recetados conocido como "doughnut hole", este año recibirán cheques por $250 para reducir sus gastos en medicamentos recetados. El año próximo, se implementará un 50% de descuento sobre los medicamentos de marca que deban comprarse durante el período sin cobertura. También en el 2011, los pacientes de Medicare podrán hacerse exámenes físicos anuales gratuitos y obtener beneficios preventivos de cuidado de la salud, como exámenes para la detección del cáncer.

Susan Jaffe, de Washington D.C., cubre temas de salud y envejecimiento, y escribe la columna semanal titulada Health Care Reform Explained: Your Questions Answered (La reforma del sistema de salud explicada: Respuestas a sus preguntas), en AARP Bulletin.

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