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Necesito un seguro médico

La nueva ley de reforma del sistema de salud y un acceso asequible.

In English | P. Necesito un seguro médico ahora. ¿Puede la ley de reforma del sistema de salud ayudarme a encontrar una póliza que sea asequible para mí?

R. El nuevo sitio web gubernamental de la ley de reforma del sistema de salud termina con mucho del misterio y la frustración de buscar un seguro médico. Por primera vez, los consumidores pueden hacer una búsqueda y comparar los precios y prestaciones de miles de pólizas privadas de seguros, así como servicios médicos comunitarios y programas de salud pública como Medicaid o Medicare.

Este sitio web integral (exigido por la nueva ley) tiene información acerca de más de 4.400 pólizas que ofrecen más de 225 compañías aseguradoras en todo el país, y será actualizado mensualmente. Cualquiera que haya hecho una búsqueda de boletos de avión o libros por internet estará familiarizado con el proceso, y los novatos aprenderán rápidamente a usarlo.

Primero, tienen que seleccionar su estado, e indicar si están buscando cobertura familiar, cobertura para una persona sana, o para una persona con un problema médico, una persona mayor, un joven adulto menor de 26 años, una empresa pequeña, o un trabajador independiente.

Después de proporcionar el código postal, la fecha de nacimiento y de contestar unas pocas preguntas breves, verán una lista de pólizas de entre las que podrán hacer una selección según las primas, la cantidad deducible, el gasto total no cubierto (gastos de bolsillo), la selección de médicos, la cobertura de medicamentos y otros factores. (Ni siquiera tienen que decir su nombre, y la otra información personal que proporcionen no se guardará, sino que se utilizará solamente para producir la lista que se ajuste a sus necesidades).

Los gerentes de las compañías aseguradoras han dado fe ante el gobierno de que los pormenores proporcionados sobre las pólizas son correctos.

El sitio web también indica otras opciones. Los jóvenes adultos menores de 26 años se enterarán de que pueden formar parte de la póliza de sus padres, si su trabajo no ofrece cobertura médica; las personas con problemas médicos previos recibirán información sobre cómo obtener cobertura bajo el nuevo Plan de Seguros para Personas con Afecciones Preexistentes; y la gente de bajo ingreso sabrá si puede acogerse al programa Medicaid.

"A diferencia de las páginas que las compañías aseguradoras publican en internet, en este sitio web no se vende nada", dice Todd Park, funcionario experto en tecnología en el Departamento de Salud y Servicios Sociales de EE. UU. El sitio no califica ni recomienda ningún plan. "Es una fuente de información totalmente objetiva e imparcial, obsesivamente centrada en el consumidor".

Muchas personas no saben que el precio cotizado por las compañías de seguros, quizás, no sea el que paguen realmente, agrega Park. El sitio advierte que pueden cobrarles más, e incluso que pueden negarles la cobertura, dependiendo de sus afecciones médicas. Dichas acciones se prohibirán una vez que la ley de reforma del sistema de salud entre totalmente en vigor en el 2014. Mientras tanto, el sitio web indica el porcentaje de solicitudes que cada póliza rechaza y el porcentaje de solicitantes que tienen que pagar un sobrecargo debido a un problema médico preexistente. Esta información nunca se ha revelado antes, y ayuda a la gente a elegir la cobertura médica "con total conocimiento", dice.

Por ejemplo, más del 26% de los residentes de Texas (alrededor de seis millones de personas) están sin seguro, lo que representa el mayor porcentaje de la nación.

La búsqueda de cobertura médica para una persona con un problema de salud, entre las edades de 26 a 64 años en El Paso resultó en una lista de 148 pólizas de seguros, con un tope anual de gastos no cubiertos que oscilaba entre $1.000 y más de $10.000. Y una póliza rechazó hasta el 55% de las solicitudes, y de las personas aceptadas, el 25% tenían que pagar sobrecargos.

Dicho sitio web ha sido concebido para que sirva de transición hasta el año 2014, en que las opciones de seguros serán muy diferentes, dice Steve Findlay, uno de los principales analistas de política sanitaria en Consumers Union.

En esa fecha, las disposiciones de protección del consumidor de la ley de reforma del sistema de salud entrarán en vigor para las pólizas que se publicarán por internet en nuevos centros de ofertas denominados intercambios. También habrá subsidios para personas con ingreso medio y bajo, que compren su seguro mediante dichos mercados de ofertas, y la mayoría de las pólizas tendrán que aceptar a todos los solicitantes, sin cobrar extra por personas con problemas de salud.

Susan Jaffe, de Washington, D.C., cubre temas de salud y envejecimiento, y escribe la columna semanal titulada La reforma del sistema de salud explicada: Respuestas a sus preguntas, en AARP Bulletin.

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