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Ayuda para dejar de fumar

Beneficios de la nueva ley de reforma del sistema de salud.

Pare de fumar - Foto de unos cigarrillos

— Reed Richards/Alamy

In English | P. He intentado dejar de fumar por muchos años, ¿es cierto que puedo recibir ayuda para dejar de fumar mediante los servicios preventivos gratuitos de Medicare?

Sí, es cierto. Una de las disposiciones de la nueva ley de reforma del sistema de salud, que entra en vigor el 1 de enero del 2011, ampliará los servicios de Medicare para ofrecerle a los beneficiarios un máximo de ocho sesiones de asesoramiento al año para dejar de fumar. Sin embargo, este beneficio no cubre los fármacos para dejar de fumar. Si usted tiene un plan para medicamentos recetados, tendrá que pagar los copagos, como de costumbre.

Incluso, si tiene décadas fumando o usando productos de tabaco, según el cirujano general de EE.UU., nunca es demasiado tarde para dejar de fumar. Los fumadores adultos mayores que dejan de hacerlo pueden disminuir el riesgo de morir por enfermedades cardíacas y pulmonares, y reducir la posibilidad de desarrollar osteoporosis.

Aunque Medicare lleva varios años ofreciendo este servicio de asesoramiento, los pacientes han tenido que afrontar parte del costo. Algunas investigaciones han demostrado que los pacientes se desalientan al tener que pagar los copagos de algunos servicios preventivos del cuidado de la salud, y no les sacan provecho.

Según el cirujano general de EE.UU., aproximadamente 4,5 millones de personas mayores de 65 años fuman cigarrillos, al igual que un millón más de beneficiarios de Medicare discapacitados de menor edad.

No sólo serán gratuitas el año entrante las sesiones de asesoramiento para dejar de fumar, sino que todos los beneficiarios podrán aprovechar el servicio, ya que los funcionarios de Medicare no podrán restringirlo sólo a los que presentan síntomas de enfermedades relacionadas con el tabaco, tales como las enfermedades cardíacas y pulmonares, los coágulos de sangre y las cataratas.

Se tomó la decisión de eliminar dichas restricciones este verano, tras una evaluación exhaustiva que demostró que el asesoramiento para evitar el uso del tabaco previene las enfermedades y las discapacidades, incluso entre los beneficiarios de Medicare que usan el tabaco, pero no muestran indicios de estar enfermos.

Las personas que no participan en Medicare también tendrán derecho a recibir los servicios preventivos gratuitos del cuidado de la salud, incluso el asesoramiento para dejar de fumar. Bajo la ley de reforma del sistema de salud, los planes de seguro médico que entran en vigor después del 23 de septiembre deben ofrecer estos servicios, sin cargo, cuando se proporcionan por un médico o profesional del cuidado de la salud en la red de proveedores del plan.

Susan Jaffe, de Washington, D.C., cubre temas de salud y envejecimiento, y escribe la columna semanal Health Care Reform Explained: Your Questions Answered (La reforma del sistema de salud explicada: Respuestas a sus preguntas) en AARP Bulletin.

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