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No se preocupe

¿Qué sucederá con usted y sus médicos?

La reforma no le hará esperar para recibir un tratamiento.

Usted y su doctor

— Dan Saelinger/Clare Agency

 

A fines de marzo, la doctora Ruth Kevess-Cohen vio un cambio en sus pacientes. Por lo general, llegaban a su consultorio, en Silver Spring, Maryland, preocupados por el nivel de azúcar en la sangre o por la presión sanguínea.

Ahora, tenían otra inquietud: ¿Debían preocuparse por la nueva ley de reforma del sistema de salud? ¿Podrían seguir atendiéndose con ella? ¿Seguirían recibiendo el mismo tratamiento para la diabetes o para su hipertensión? “Todos se preguntan lo mismo”, afirma Ruth Kevess-Cohen, médica internista, especializada en medicina geriátrica.

Se ha escrito mucho acerca de cómo afectará a los pacientes la reforma del sistema de salud. Sin embargo, poco se ha escrito acerca de los efectos que tendrá en los prestadores y sobre cómo lo afectarían estos a usted. Afortunadamente, para las personas mayores de 50 años, la mayor parte de las noticias son buenas.

“Les he dicho a mis pacientes que no se preocupen —dice Cohen—. Hasta ahora, las modificaciones no afectan las relaciones personales entre pacientes y médicos. Los pacientes podrán seguir consultando a los mismos médicos, los médicos seguirán pidiendo análisis y derivándolos a especialistas, como lo hacían antes, y los pacientes podrán obtener sus medicamentos recetados en la farmacia de su localidad o recibirlos por correo”.

A continuación, les presentamos las cláusulas de la ley que, seguramente, tendrán un mayor efecto en usted y sus médicos, y asesoramiento sobre cómo asegurarse de recibir la mejor atención médica posible.

1. Ver a su médico... cuando usted quiera.

Uno de los grandes logros de la reforma del sistema de salud es el de garantizar cobertura para los 32 millones de estadounidenses que no están asegurados. El beneficio para las personas mayores de 50 años que no cuentan con un seguro de salud debido a enfermedades preexistentes o por estar pasando dificultades económicas es que podrán ver a un médico cuando lo necesiten, sin temor a tener que pagar costos exorbitantes por una consulta de rutina.

La nueva ley prohíbe a las compañías de seguro privadas dejar sin cobertura a personas que se enfermen, rechazar a los que presenten enfermedades preexistentes o establecer límites de por vida sobre los beneficios. También proporciona subsidios para los estadounidenses de bajos ingresos, amplía Medicaid (los programas de seguro estatales para las personas pobres) y permite que los hijos adultos permanezcan en los planes de seguro de sus padres hasta los 26 años.

Sin embargo, todas estas garantías llegan con un desafío. Si bien las personas que actualmente cuentan con un médico de atención primaria podrán seguir consultándolo como antes, las que hoy no tienen  acceso a un médico podrían terminar en una lista de espera. Esto es probable porque en el país ya existen lugares donde los médicos de atención primaria son escasos, y la nueva ley sumará a millones de pacientes adicionales al sistema.

La American Academy of Family Physicians  (Academia Estadounidense de Médicos de Familia) predice un faltante de casi 40.000 médicos de atención primaria para la próxima década, en tanto los estudiantes de Medicina se sienten cada vez más atraídos por las especialidades mejor pagadas y con mejores horarios, como la cirugía o la radiología.

Lo que es más, “el problema del acceso no tiene que ver sólo con la cantidad de pacientes, sino con lograr que el sistema de salud sea más efectivo y productivo —afirma el médico Michael Newman, quien posee un consultorio de clínica médica en Washington, D.C.—.

Queremos asegurarnos de que todos reciban la atención que necesitan, pero esto no significa que los médicos sean los únicos que brinden esa atención. Queremos aliviar la carga de los médicos, utilizando los servicios de enfermeros profesionales y asistentes de médicos y de otros prestadores de cuidados que pueden manejar mejor las enfermedades crónicas, la educación, el cumplimiento de normas, la prevención, etc.”.

Los legisladores, considerando la creciente necesidad de poder acceder a una consulta, incluyeron en la nueva ley bonificaciones para los médicos de atención primaria, además de la ampliación de centros de salud comunitarios y la condonación de los préstamos para matricularse en la universidad como incentivos para que los estudiantes de Medicina se dediquen a la atención primaria.

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