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Dispositivos de respuesta ante emergencias personales

Equipos de alerta médica pueden resultar útiles cuando una persona se cae y no puede levantarse.

In English | El veterano periodista Daniel Schorr se estaba poniendo los zapatos cuando su asiento se rompió y Schorr se golpeó la cabeza contra el marco de la puerta del dormitorio, en su casa de Washington D.C. Sangrando mucho, llamó a su esposa varias veces, pero ella no lo escuchó ya que estaba preparando el desayuno en la planta inferior mientras escuchaba la radio.

Schorr, que entonces tenía 93 años y era analista principal de noticias de la National Public Radio (Radio Pública Nacional), presionó el botón de su colgante de alerta de emergencia médica.

En sólo segundos, su esposa Lisbeth, de 79 años, recibió un llamado de un operador del Hospital George Washington University que le decía: “Recibimos una señal de alerta. ¿Hay algún problema?” Lisbeth corrió hacia la planta superior y encontró a Daniel caído sobre un charco de sangre cada vez más grande. El operador se quedó en línea mientras Lisbeth detenía la pérdida de sangre lo suficiente como para ayudar a su marido a subirse al auto para ir a la sala de emergencias.

El dispositivo realmente demostró su utilidad, comenta Lisbeth, recordando aquella mañana de abril del 2010, tres meses antes de que su esposo falleciera por causas que no guardan relación con aquella situación. Lo había llevado puesto todos los días durante varios años. “Los chicos y yo insistimos”, cuenta, haciendo referencia a los dos hijos adultos de la pareja. “Se estaba debilitando. Por eso nos preocupábamos”.

Los dispositivos de alerta ante emergencias personales, como el colgante Philips Lifeline que usaba Daniel Schorr, pueden ayudar a otros adultos a seguir siendo independientes y a permanecer en sus hogares. También les brindan seguridad a los hijos adultos que saben que si uno de sus padres de edad avanzada sufre una caída, o peor aún, un derrame cerebral o un ataque cardíaco, podrá solicitar asistencia inmediata y atención médica.

Pero los médicos, los especialistas en envejecimiento e incluso los funcionarios de las compañías insisten en que así como los sistemas de alerta médica pueden salvar vidas, la clave del éxito reside en un usuario motivado. Los comerciales televisivos tantas veces vistos del tipo: “Ayúdenme, me caí y no puedo levantarme”, generaron conciencia al respecto, pero también crearon un estigma, indican.

“¿A quién le gustaría ser esa mujer de 80 años tirada en el piso pidiendo auxilio a gritos?” pregunta Casey Pittock, director de operaciones de Wellcore, un fabricante de sistemas de respuesta ante emergencias personales.

Caerse y el miedo a caerse

Las caídas entre la gente mayor representan un problema enorme. Más de uno de cada tres adultos de 65 años o mayor sufrirá una caída en un año determinado, según los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades). Las dos terceras partes se volverán a caer dentro de los siguientes seis meses. Las caídas pueden producir lesiones debilitantes como fracturas de cadera y traumatismos de cráneo. Más aún, las personas que se caen y permanecen en el piso sin ayuda durante horas o días pueden sufrir complicaciones graves como deshidratación, hipotermia, úlceras por decúbito o presión, desgarros musculares e insuficiencia renal, indica el profesor adjunto y especialista en Geriatría Bruce Kinosian, de University of Pennsylvania.

La madre anciana del psiquiatra de 58 años Marc Rosenthal, de Ventura County, California, fue hallada en su habitación, sola, deshidratada, lastimada y apenas conciente, un día después de haber sufrido una caída y un derrame cerebral, el pasado junio.

Debido a la demora en encontrarla “había pasado la oportunidad en el que los derrames cerebrales pueden ser tratados en forma agresiva para minimizar o contrarrestar los efectos de la interrupción del flujo sanguíneo al cerebro”, comenta el doctor Rosenthal. Su madre, que antes del derrame cerebral no había tenido antecedentes graves de salud, en la actualidad vive con él y su esposa.

Además, el temor a caerse, aun cuando uno no llegue a caerse, tiene sus propias consecuencias serias. Las personas mayores que les temen a las caídas pueden restringir su actividad. Esta situación, con el tiempo, provoca un deterioro físico y funcional prematuro que aumenta el riesgo de caídas. 

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