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Consejos para evitar volver al hospital

Cómo evitar readmisiones innecesarias

In English | En los viajes por avión, los viajeros frecuentes disfrutan de muchos beneficios. Pero no en los hospitales.

A los pacientes que constantemente entran y salen del hospital también les dicen “pasajeros frecuentes” y son más de los que usted se imagina. Entre los pacientes de Medicare, uno de cada cinco vuelve al hospital en menos de 30 días y uno de cada tres en menos de tres meses, revelan las investigaciones de Stephen Jencks, M.D., publicadas en el New England Journal of Medicine en el 2009.

Vea tambien: Cuatro cirugías que conviene evitar

Enfermera corriendo de un paciente en una camilla por un pasillo. Cómo evitar el reingreso hospitalario.

En muchos casos, usted puede evitar volver al hospital. — Scott Goldsmith/Getty Images

Las readmisiones son menos frecuentes entre los menores de 65 años, pero siguen siendo un problema.

Muchas readmisiones, que le cuestan miles de millones de dólares al sistema de atención médica, se pueden evitar. Los investigadores exploran diferentes métodos —algunos de los cuales forman parte de la nueva ley de reforma del sistema de salud  — encaminados a reducir la necesidad de volver a la sala de emergencia y al hospital. A la vez que se esfuerzan por mejorar la coordinación entre los hospitales, los hogares de cuidado a largo plazo y las consultas médicas, los expertos también ofrecen consejos a las familias para ayudarlas a disminuir los riesgos y el estrés.

Hágase oír

La comunicación es la clave

Los pacientes creen que todos sus médicos —en el hospital y en la comunidad, de cabecera y especialistas, del turno de noche y del de día— se comunican entre sí. Eso no es siempre cierto. “Los pacientes y sus familiares tienen que darse cuenta de que ellos son, mucho más de lo que quisieran, el elemento que mantiene unido a este proceso”, dice Jencks.

“No confunda la información con la comunicación”. — Eric Coleman, M.D., experto en la transición de cuidados de la escuela de medicina de la Universdad de Colorado.

Es posible que su médico habitual no sepa que usted está en el hospital, ni que tenga tiempo para ir a verlo. Si el hospital no lo ha llamado, usted o un familiar debe hacerlo. Comience a planificar sus citas médicas de seguimiento y las pruebas que tendrá que hacerse. La mitad de los pacientes de Medicare que fueron readmitidos en menos de un mes no habían visto un médico después de salir del hospital, según el estudio de Jencks.

La práctica, llamada retroenseñanza,  consiste en escuchar las instrucciones y entonces repetírselas al personal del hospital durante varios días. Este método ayuda al paciente a recordar instrucciones respecto a las medicinas, los tratamientos y los cuidados de salud. Si el hospital no hace esto, pregunte cortésmente: “¿Tengo ese derecho?” y “Por favor, explíqueme de nuevo”.

Siguiente: La buena planificación puede evitar que caiga de nuevo en el hospital. >>

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