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Examen anual

Una rutina física

Desde que emigró, lo que más extraña Gloria María Matos son sus médicos.

Un examen físico de rutina

— Adam Niklewicz

In English | Aunque Gloria María Matos, de 55 años, sufre de hipertensión, no se ha sometido a un examen físico desde que se mudó a Estados Unidos proveniente de la República Dominicana en 2008, debido a que no está asegurada y no tiene empleo. “Para ir al médico hay que tener bastante dinero porque aquí cobran mucho”, dice Matos, quien vive en Florida.

Vea también: El control médico gratuito de Medicare.

Al igual que Matos, casi tres de cada diez hispanos de 45 años o más no se han hecho un examen físico el año pasado, según una nueva encuesta de AARP VIVA. De ellos, el 64% declara que es demasiado costoso; el 54% carecía de seguro médico.

El Dr. Juan Fernando Vargas, cuyos pacientes en el Kaiser Permanente Medical Center en Panorama City, California, también son mayormente hispanos, dice que incluso quienes se sienten sanos pueden estar poniendo sus vidas en peligro al no hacerse los exámenes médicos. “Ciertas enfermedades no presentan síntomas hasta que es demasiado tarde”, afirma. “A la hipertensión se la conoce como el asesino silencioso; provoca ataques al corazón. Y a menudo, los cánceres no se detectan sin un examen de detección adecuado, como el papanicolau, las mamografías y colonoscopias”. Del 71% de los hispanos que se hicieron un examen físico el año pasado, más de un tercio descubrió una enfermedad que requería atención, incluidas la diabetes (29%), la presión sanguínea alta (24%) y las enfermedades cardíacas (11%).

"29% de los hispanos de 45 años o más no se hace un examen anual. La prevención salva vidas y cuesta menos."

La encuesta exclusiva de AARP VIVA revela que, además del dinero, las barreras del idioma también retraen a los hispanos adultos de consultar a su médico. Cuatro de cada diez encuestados (el 43%) mencionan la dificultad para entender el inglés como razón para no haberse sometido a un examen médico.

Por último, más de un tercio de los encuestados (el 38%) que no se han hecho un examen físico afirman que no necesitan hacerlo. “La gente no suele acudir al médico hasta que cae enferma. Ir cuando se está realmente enfermo es cuando cuesta más. La prevención cuesta menos”, dice la Dra. Jessica Guajardo, directora del Cancer Center en el Doctors Hospital of Laredo, en Laredo, Texas.

Allí es donde puede ayudar la nueva ley de salud. A partir de 2011, todos los beneficiarios de Medicare recibirán un examen físico anual y otros servicios de cuidado preventivo gratuitos, como el examen de detección de cáncer colorrectal y la mamografía.

“No hay duda de que el acceso a un examen tendrá un impacto positivo directo en la detección y el diagnóstico temprano [de una enfermedad]”, dice William Martinez, un asistente de médico licenciado, en Los Ángeles

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“La gente suele reaccionar a cualquier cosa que sea gratis”.

 

La iniciativa Take a Loved One to the Doctor, parte de Compartir es Vivir, de AARP, también puede ayudar. Ésta brinda consejos prácticos para persuadir a aquellas personas que evitan ir al médico para someterse a exámenes.

 

Entre las estrategias figuran hacerles una cita y acompañarlas al examen para darles apoyo moral.

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