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Evite tratamientos innecesarios

Una entrevista con Rosemary Gibson, coautora del libro La trampa de los tratamientos.

Evite los procedimientos innecesarios

— Darren Kemper/Corbis

In English | La mayoría de nosotros vamos al médico cuando estamos enfermos o para un chequeo general. A veces, el médico nos hace algunos análisis, o nos manda a un especialista o al hospital para hacernos otros adicionales, la mayor parte de las veces, como medida preventiva.

Nos da algunas indicaciones, quizás una receta para comprar algún medicamento, y nos quedamos contentos y bien. Ocasionalmente, tenemos que programar una intervención menor, o una cirugía más compleja, para corregir lo que no está bien.

Sin embargo, paran —por lo menos— la tercera parte de los estadounidenses, la situación puede ser algo diferente. Ellos van, confiados, al consultorio médico y son sometidos a exámenes, tratamientos, intervenciones, y hasta cirugías innecesarias, aunque gozaban prácticamente de buena salud desde el principio.

Y cuanto mayor sea la persona, más probable es que se encuentre en este grupo.

En su nuevo libro, The Treatment Trap: How the Overuse of Medical Care Is Wrecking Your Health and What You Can Do to Prevent It (La trampa de los tratamientos: Cómo el exceso de atención médica está destruyendo su salud y qué puede hacer para prevenirlo), Rosemary Gibson y Janardan Prasad Singh documentan cómo se derrochan miles de millones de dólares anualmente en Estados Unidos.

Analizan las razones por las que muchos médicos son demasiado cautelosos o incompetentes o están bajo una gran presión por generar ganancias, inmersos en un sistema de salud que parece incentivar estas prácticas. Los médicos y los hospitales reciben reembolsos de las compañías de seguro y de Medicare sobre la base de una tarifa por atención, “una invitación sin límites a los excesos”, expresa Rosemary Gibson, experta en atención médica, de la fundación Robert Wood Johnson Foundation.

Además de aumentar los costos del sistema de la salud, el tratamiento médico innecesario puede originar una amplia variedad de problemas para el paciente: ansiedad, dolores, mayores tiempos de recuperación, necesidad de otros tratamientos, incapacidad; incluso, la muerte. Caso tras caso, todos de la vida real, el libro The Treatment Trap muestra con aterrador detalle, cómo les puede pasar esto a pacientes desprevenidos, y cómo usted se puede proteger.

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