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Cómo tomar el control de su salud

Estrategias para manejar la información clave de su historial médico.

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— David Arky

In English | Para muchos profesionales de la salud, la parte más frustrante de su trabajo es reunir todos los datos del historial médico de pacientes que ya no recuerdan qué medicamentos están tomando para cada enfermedad.

La Dra. Katalin Roth, directora de geriatría y medicina paliativa en la George Washington School of Medicine and Health Sciences (Escuela de Medicina y Ciencias de la Salud George Washington), de Washington, D.C., dice que “los pacientes tienen la responsabilidad de llevar un registro de sus medicamentos y alergias, una lista de enfermedades crónicas y cualquier otra afección especial, como problemas de hemorragias. Quienes cuidan de ellos también necesitan esa información. Ese registro podría resultar decisivo para ayudar a los profesionales de la salud a salvar su vida”.

Llevar un registro completo de sus antecedentes médicos es sólo el comienzo. La complejidad del sistema de salud actual requiere que los pacientes pidan a sus médicos toda la información referente a los beneficios y riesgos de los análisis, medicamentos y tratamientos, y que investiguen los antecedentes de especialistas y hospitales antes de someterse a operaciones o tratamientos complicados. Asumir un papel más activo en el cuidado de su propia salud o la de sus seres queridos puede ser la puerta a una mejor calidad de vida, pero también requiere de capacidad de gestión. A continuación, encontrará lo que debe hacer:

Organice la información sobre su salud

Como indica la Dra. Roth, durante una emergencia usted debe darle a los médicos que no lo conocen, y a quienes cuiden de usted, una lista de los medicamentos recetados y otros suplementos que esté tomando, sus alergias a determinados fármacos, enfermedades crónicas y cirugías a las que se haya sometido. Puede llevar estos registros en una hoja de papel, en una ficha, en su teléfono celular con la función “memo” (notas) o en un archivo en una computadora pórtatil. Lo ideal sería que tuviera copia de los resultados de análisis recientes, el historial clínico de su familia y el nombre de la persona a contactar en caso de emergencia. Lo mejor es tener toda esta información por escrito, porque aquello que se olvide puede ser el detalle más importante. Asegúrese de que la hoja con sus datos clínicos esté actualizada.

Evite análisis y tratamientos innecesarios

Cuando el médico le recomienda un análisis clínico o un tratamiento, debería ser capaz de explicar las razones para realizarlo y los beneficios y riesgos que involucra. Usted debería saber de antemano si el análisis le dará un diagnóstico definitivo o si serán necesarios otros análisis, cuánto costará y si hay una alternativa menos costosa, si el análisis implicará permanecer internado  y cuáles son los riesgos a corto y largo plazo. Por ejemplo, estudios realizados sobre el creciente uso de tomografías computadas sugieren que del 20% al 40% de ellas proveen poca información útil y, por lo tanto, no vale la pena el riesgo de exponerse a la gran dosis de radiación que conllevan.

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