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Nueva Jersey

Cómo controlar la seguridad del paciente

Seguimiento de errores médicos, hospital por hospital.

Una vez que los episodios de dolor comenzaron a repetirse casi todos los días, Michele Angelo se dio cuenta de que era hora de operarse de la vesícula.

Pero Michele, de 69 años, tenía motivos para desconfiar. Tres años antes, una mujer de Colonia tuvo problemas con la anestesia durante una operación de cadera y presentó una arritmia. Una amiga sufrió dos infecciones graves luego de una operación de cáncer de mama. El Representante por el estado de Pensilvania John Murtha falleció el pasado mes de febrero a causa de complicaciones por lo que aparentemente era una operación simple de vesícula.

“Le pregunté a un cirujano al respecto. Le dije: '¿No le parece que todos deberíamos saber por qué ocurren estas situaciones?’ ”, contó Michele.

Para acallar sus temores, consultó una nueva fuente de información sobre la seguridad hospitalaria en el sitio web del Department of Health and Senior Services (Departamento de Salud y Servicios para Adultos Mayores) del estado. Según una ley del 2009, este departamento debe revelar cuántos errores médicos graves, que pudieron evitarse, ocurren en 73 hospitales con unidades de cuidados intensivos del estado.

Estos errores se denominan indicadores sobre la seguridad del paciente o situaciones que jamás debieran ocurrir (“never events”), e incluyen, entre otros, los siguientes casos: dejar un elemento extraño dentro del paciente, trauma durante el parto, hemorragia posterior a la operación, infecciones, fractura de cadera y lesión pulmonar.

En la actualidad, el consumidor puede hallar información sobre los errores y la frecuencia con que ocurren en cada hospital.

Michele encontró en el sitio web detalles acerca de los errores ocurridos en el hospital de su localidad en el 2007, los datos más recientes disponibles.

“La tasa de error no era elevada en los aspectos que me preocupan, como las infecciones, por ejemplo —indicó Michele Angelo, administradora de recursos humanos jubilada—. Debo confiar en que todo va a salir bien”.

El sitio también le permite al consumidor hacer la búsqueda por hospital, condado o enfermedad. “No me hizo cambiar de opinión, pero me hizo estar más segura de mi decisión”, indicó Christel Packwood, residente de Rockaway quien planea una operación de rodilla para este verano.

La gente también puede solicitar información llamando al 1-800-418-1397.

En general, los hospitales de Nueva Jersey contaban con mejores registros de seguridad que los hospitales a nivel nacional. Pero tenían tasas de error más elevadas en dos aspectos: las infecciones postoperatorias y las heridas que se abrían, con amplias variaciones entre hospitales: los casos de infección postoperatoria, por ejemplo, iban de cero por cada 1.000 pacientes en un hospital a 50,9 por cada 1.000 pacientes en otro.

Los funcionarios del departamento de salud indicaron que su objetivo es controlar el desempeño de los hospitales y eliminar los errores.

“La atención está puesta sobre ellos en la actualidad. Esperamos una mejoría”, indicó Cynthia Kirchner, asesora de políticas para la tercera edad, quien alienta al consumidor a que estudie estas tasas y les pregunte a sus médicos qué significan.

La New Jersey Hospital Association (Asociación de Hospitales de Nueva Jersey) apoya la publicación de los datos. “Durante mucho tiempo, hemos apoyado la divulgación de estos datos como una herramienta para que los hospitales evalúen su desempeño y utilicen esa información para mejorar permanentemente”, indicó la vocera Kerry McKean Kelly.

La gente se sorprendería al saber qué hospitales tienen tasas de error más altas que el promedio general, indicó Patricia Kelmar, vicedirectora de defensa de derechos, de AARP Nueva Jersey, que luchó para que se revelen al público los errores hospitalarios.

“Sólo porque el hospital tenga un cartel que indique que está entre los mejores calificados, no significa que usted no deba prestar atención a, por ejemplo, su índice de embolias pulmonares —indicó—. Gran parte de la satisfacción del consumidor se relaciona con temas como la comida, o con la frecuencia con que las enfermeras se presentan en la habitación del paciente. Sí, eso es parte de la estadía en el hospital, pero cuando tiene que ver con la vida y la muerte, y una operación, y usted puede elegir adónde ir, vale la pena revisar estos indicadores”.

Mary Jo Patterson es periodista independiente que reside en Nueva Jersey.

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